糾纏川普21個月的噩夢即將終結?川普指派的代理司法部長證實:「通俄門」調查步入尾聲

2019-01-29 12:51

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負責美國總統川普「通俄門」調查工作的特別檢察官穆勒(AP)

負責美國總統川普「通俄門」調查工作的特別檢察官穆勒(AP)

美國代理司法部長惠塔克28日表示,特別檢察官穆勒調查美國總統川普及其競選團隊涉嫌在2016年總統大選期間勾結俄羅斯的工作,即將告一段落。這是美國司法部首次證實「通俄門」調查已近尾聲,不過穆勒辦公室發言人拒絕發表評論。總統川普長久以來斥責該調查為「獵巫」行動,頻頻做出向司法部高層施壓等有「妨礙司法」之虞的舉動,外界懷疑新任司法部長上任之後,穆勒的工作進度與成果將可能受到干預。

持續1年半的「通俄門」調查正在收尾中?

曾任美國聯邦調查局(FBI)局長的穆勒(Robert Mueller)於2017年5月獲司法部副部長羅森斯坦(Rod Rosenstein)任命,負責「通俄門」(Russiagate)調查。穆勒團隊迄今已起訴34人,但至今還沒有關於川普競選陣營和莫斯科當局直接勾結的相關起訴。

美國代理司法部長惠塔克(Matthew Whitaker)28日在白宮宣布起訴華為公司、數家子公司和財務長孟晚舟,當記者問到對「通俄門」調查的看法時,惠塔克表示:「穆勒的調查已經快完成,我聆聽了所有關於調查的簡報,也期待收到穆勒的最終報告。…(調查單位)做出的決定都會再經過(司法部)審查,我對此感到滿意。」但惠塔克並沒有說出明確的時間點。

穆勒的調查工作25日出現爆炸性的發展,川普(Donald Trump)的心腹、共和黨政治顧問羅傑.史東(Roger Stone)遭到聯邦調查局(FBI)幹員逮捕,被控7項罪名包括1項妨害司法公正、1項干擾證人(witness tampering)、5項對國會做虛假陳述(false statements)。史東與川普相交30多年,對川普團隊運作知之甚詳,因此這項發展有可能讓案情大幅升高,甚至延燒到川普身上。

至今已有6名川普前幕僚對各種指控認罪,包含他的前競選總幹事馬納福特(Paul Manafort)、前競選副總幹事蓋茨(Richard Gates)、前私人律師柯恩(Michael Cohen)以及前國家安全顧問佛林(Michael Flynn)。穆勒偵辦的許多案件仍在美國司法程序內,可能還需要幾個月的時間才會得知審判結果,不過穆勒曾表示,將設法讓聯邦檢察官接手「通俄門」案件。國家廣播公司(NBC)引述法界人士預測,穆勒可能2月中提交最終報告。

美國總統川普親信羅傑.史東(Roger Stone)(AP)
美國總統川普親信羅傑.史東(Roger Stone)(AP)

川普為終結「通俄門」調查噩夢,派出惠塔克?

去年11月,共和黨在期中選舉失去眾議院多數席次後,川普拿與選戰無關的前司法部長賽辛斯(Jeff Sessions)開刀,改由賽辛斯的幕僚長惠塔克擔任代理部長。外界普遍認為,川普此舉目的顯然是為終止「通俄門」調查,惠塔克不像賽辛斯一樣需要迴避,可接手監督調查進度,而且惠塔克先前曾公開批評「通俄門」調查形同「獵巫」,有些政治分析家認為,惠塔克會用各種方式,迫使調查關門。不過惠塔克至今並未傳出干預調查工作的醜聞。

惠塔克28日的發言雖然相當簡短,但卻是過去幾個月來首度有司法部高層針對「通俄門」發表重要言論。惠塔克稱,穆勒的調查將受到司法部的審查,這讓民主黨人相當不滿,參議院司法委員會成員庫恩斯(Chris Coons)批評,惠塔克的說法令他「不寒而慄」,「我不相信,惠塔克代理司法部長會打算尊重特別檢察官的司法獨立」。

美國司法部長惠塔克(中)、商務部長羅斯(右)與聯邦調查局(FBI)局長瑞伊(AP)
美國司法部長惠塔克(中)、商務部長羅斯(右)與聯邦調查局(FBI)局長瑞伊(AP)

新任司法部長將阻礙、「不公開」穆勒調查?

在「通俄門」調查結束前,惠塔克可能已經不是代理部長,聯邦參議院預計2月就巴爾(William Barr)的司法部長任命案進行表決。巴爾曾批評穆勒團隊中有太多民主黨人,暗批穆勒辦案不公,那麼巴爾擔任司法部長以後,穆勒是否有辦法繼續取得所需要的資源?巴爾又是否會保證國會和美國大眾能取得「通俄門」調查結果?

在2周前的任命聽證會上,巴爾的答覆令各界更加擔憂。他說:「我認為,特別檢察官將準備任何起訴與不起訴決定的總結報告,而且報告必須是機密的,就像司法部內部其他起訴或不起訴的案件。」美國司法部的不起訴文件通常由該部官員執筆,且列為不公開。巴爾稱,雖然「通俄門」報告不公開,但是一旦調查結束,司法部長有向國會通報、告知「特定信息」的責任。

美國司法部長被提名人巴爾(AP)
美國司法部長被提名人巴爾(AP)

巴爾的說法顯然無法說服所有參議院司法委員會成員,民主黨籍康乃狄克州聯邦參議員布魯曼索(Richard Blumenthal)、共和黨籍愛荷華州參議員葛拉斯里(Charles E. Grassley)28日提議,國會應立法確保特別檢察官的調查報告能對國會及大眾公開。布魯曼索表示,他希望能確保報告「不會被封存或受到選擇性審查」,「對於這種背叛公眾信任的事情,大眾有知的權利及需要」。

至於穆勒未來能否不受阻礙地完成任務,巴爾28日向參議院司法委員會提交書面答覆,內文提到:「總統從沒詢問我對於(通俄門)調查的任何看法,也沒有問我將如何處理調查的事情。」就現行法規而言,巴爾無法為所欲為,因為開革特別檢察官必須基於行為不檢、利益衝突或其他「充分理由」,巴爾也在書面答覆中保證:「我不會沒有正當理由就去改變現行規範,來開革特別檢察官穆勒。」

美國有線電視新聞網(CNN)引述政府官員說法稱,司法部副部長羅森斯坦將在巴爾上任後離職。羅森斯坦先前保證,為了防範穆勒受到干預,他將在穆勒的調查接近完成或是結束之後,才會離開司法部。該官員指出,羅森斯坦會待到包含「通俄門」調查等職務都順利交接以後才走。

美國司法部副部長羅森斯坦(Rod Rosenstein)(AP)
美國司法部副部長羅森斯坦(Rod Rosenstein)(AP)

 

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