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我們會是末日來臨前的唐吉訶德嗎?英國科學家:「拯救地球」只是一種愚蠢而浪漫的揮霍

2016-01-31 05:59

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《原子科學家公報》於26日為末日鐘揭幕(美聯社)

《原子科學家公報》於26日為末日鐘揭幕(美聯社)

根據《原子科學家公報》(Bulletin of Atomic Scientists)22日給予「全球公民及領袖」的聲明,象徵世界末日最終倒數的「末日鐘」(Doomsday Clock)距離午夜依然維持3分鐘。「這依然是指針自50年代的氫彈測試以來,距離末日最近的時刻。」聲明寫道,「3分鐘是很短的時間。太短了。」

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雖然環保人士一直努力想要改善現況、拯救地球,不過英國最受推崇的獨立科學家詹姆斯.洛夫洛克(James Lovelock)卻潑了他們一大盆冷水,認為這些做法不過是「愚蠢而浪漫的揮霍」,人類對環境造成的傷害必然反撲。

聲明解釋,國際社群於2015年對人類生存的2大威脅達成了正面的進展。這包括限制伊朗發展核子武器的限核協議,以及同意將氣溫上升幅度控制在比前工業時代高出攝氏2度以內的巴黎氣候協議。但這2項外交成就,僅是這個「充滿末日威脅的世界中的小小亮點」。

我們的世界面臨眾多威脅,抵銷了巴黎氣候協議與伊朗限核協議的正面效應,末日鐘的指針並未往後調校。美俄關係依然緊張、敘利亞與烏克蘭的衝突未歇、南海領土爭議延燒、科技快速進展所伴隨的危險不明。聲明也指出,我們為控制溫室氣體所付出的努力依然不足;2015年,全球平均溫度首度較前工業時代高出超過攝氏1度。

末日鐘過去71年的時間調節
末日鐘過去71年的時間調節

海水熱膨脹幅度應為先前預估的2倍

25日,由德國科學家發表於《美國國家科學院院刊》(PNAS)上的一篇論文指出,海水暖化造成的海平面上升幅度受到低估,事實上可能是先前預估的2倍之多。

海平面上升的主要原因為冰融與海水的熱膨脹。當大量的溫室氣體進入大氣層,地表溫度隨之上升。海洋吸收了大約8成的額外溫度,於是產生膨脹。先前,研究人員相信海水熱膨脹每年提升海平面0.7-1公釐的高度。

但這份根據2002-2014年最新衛星數據的研究指出,每年海平面因熱膨脹上升的幅度是1.4公釐。綜合冰融影響,海平面每年約上升2.74公釐。

1月稍早,英國劍橋大學工程動力學資深講師杭特博士(Dr Hugh Hunt)才再度提醒我們,「未來50到100年間,海平面將會上升1公尺或是更多。」他預測,包括倫敦、紐約、上海與雪梨等海岸城市,未來都將被海水淹沒。

科學獨行俠的氣候預言

這讓我們回想起詹姆斯.洛夫洛克(James Lovelock)的預言。1965年時,殼牌(Shell)石油公司諮詢各領域的專家學者,預測2000年的世界樣貌。英國科學家洛夫洛克預測,到時候人類最嚴重的問題將是自然環境,且嚴峻的程度將會嚴重影響殼牌企業運作。

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