廚娘發威:《致命廚娘:不要叫我傷寒瑪麗》選摘(5)

2016-01-29 04:30

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瑪麗‧馬龍肖像,原刊載於一九○九年六月三十日《紐約美國人報》。認識瑪麗的人都說她不但身材高壯,性格也很陽剛。(遠流出版提供)

瑪麗‧馬龍肖像,原刊載於一九○九年六月三十日《紐約美國人報》。認識瑪麗的人都說她不但身材高壯,性格也很陽剛。(遠流出版提供)

喬治‧梭普開始追查這名失蹤廚師,第一站就是推薦華倫太太雇用瑪麗‧馬龍的「史太太幫傭仲介所」。

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結果經營這家仲介所的並不是什麼史太太,而是一位男性。他不知道瑪麗人在哪裡,但是他給了梭普一份名單,列出瑪麗服務過的七戶人家。這份名單並不完整,因為多年來瑪麗曾經透過好幾家仲介介紹工作,有時候甚至不靠仲介,而是透過廣告應徵。

不過,好歹這份名單是個開始。梭普就像一個試圖解開謎團的偵探,手上拿著名單奔波在大街小巷,一戶接著一戶探訪瑪麗以前的雇主。

對於像喬治‧梭普這樣的流行病鬥士而言,要解開的謎團不是「凶手是誰」,也不是瑪麗的下落(雖然這一點當然也很重要)。梭普關切的是,瑪麗曾經在哪些地方做過廚師,以及這些家庭在她擔任廚師期間有沒有發生過不尋常的事。

梭普在蒐集證據,證明瑪麗有罪。

 

***

喬治‧梭普自有一套推論。身為一個關切疾病預防問題的衛生工程師,梭普當然知道著名德國醫師兼細菌學者羅伯‧柯霍 (Robert Koch) 的研究成果,他證明了特定的細菌會造成特定的疾病,以及細菌會傳染。「柯霍氏假說」迄今仍盛行於實驗研究中。

到了一九○○年科學家已經發現,少部分曾經感染白喉、霍亂、傷寒等傳染病的人,康復之後,儘管外表看起來完全健康,但還是會繼續散播疾病,這種人稱為「健康帶原者」。然而,他們卻一點也不知道自己正在散播病菌。

一九○二年柯霍發表了一篇論文,主題是歐洲的傷寒健康帶原者。三年後柯霍獲得了諾貝爾生理學或醫學獎,但是「健康帶原者」的概念在美國尚未發現實證——此刻正是關鍵所在。

梭普肯定自己正在追蹤的是個健康帶原者,而且是美國首例。

要是他的推論正確,這項發現將使他一舉成名,奠定他在醫界和科學界的地位。他將會受邀在學術會議中發表演講和論文。他的名字會被寫進醫學史流傳下去,和羅伯‧柯霍這樣知名的科學家並列。

但是,首先他必須蒐集證據來支持他的推論。梭普採取的第一步是確認名單上這些家庭所在的地點:瑪麗‧馬龍工作過的地點包括紐約州的摩馬羅內克、紐約市、緬因州的黑港、紐約州的沙角、紐約州的牡蠣灣,以及紐約州的塔克西多帕克。

梭普一一探訪瑪麗的前雇主,採訪各家的家庭成員和僕人。讓他失望的是,大部分雇主並不十分清楚僕人的背景。

梭普在《軍醫》期刊中寫道:「好像沒有幾個管家說得出關於廚子的事,更別指望他們說得出好幾週或好幾個月前吃了什麼東西。」

錯誤百出的情報線索和回憶,讓梭普感覺像是某種共謀。他寫道:「有時候那些人似乎故意不肯說出他們知道的事。認識瑪麗的那些僕人從頭到尾沒有提供任何協助。」

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