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全球最大民主國家2019年四大挑戰:8億選民投票、失業問題惡化、數百萬人失去國籍、地表最大規模宗教慶典……

2019-01-01 10:10

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2018年5月17日,印度卡納塔克邦議會選舉之後,印度國大黨的支持者在聖雄甘地的塑像前集會。(AP)

2018年5月17日,印度卡納塔克邦議會選舉之後,印度國大黨的支持者在聖雄甘地的塑像前集會。(AP)

回顧世界最大民主國家──印度──的2018年,在經濟方面,印度7月到9月國內生產毛額成長7.1%,是全球經濟成長最快的經濟體。然而印度也受天災影響,西南部喀拉拉邦8月遭到百年大洪水肆虐,造成至少324人喪生,逾31萬人流離失所。印度近年因可怕的性暴力犯罪層出不窮而遭詬病,在今年終於廢除了實施百年以上的殖民時期歧視性法律,最高法院宣判同性間合意性行為並非犯罪,也廢除剝奪女性尊嚴的「通姦罪」,在性別平權的路上邁出了一大步。

2019年將是影響印度未來發展非常關鍵的一年。美國有線電視新聞網(CNN)指出,印度將啟動全球最浩大的民主工程,動員8億選民選出535名國會議員,也將面臨經濟成長放緩引發失業潮、排斥穆斯林的族群撕裂危機,另外將有1億多名印度教信徒前往恆河流域朝聖,對當地政府造成維安上的挑戰。

全球最浩大的民主工程──印度國會大選

印度國會大選可能在2019年第一季度舉辦,因為下一屆政府必須在5月中旬到位。印度大選是項浩大的民主工程,選舉後勤工作十分繁雜,居住在全國各地──從北部喜馬拉雅山脈到南部熱帶叢林──逾8億選民都要動員。以2014年大選為例,考量了夏季高溫、收穫季節、宗教節慶、學校考試與人力調度等因素,將選民分成9階段投票,期間調度4百萬名工作人員,耗時一個多月才結束投票過程。

當時,現任總理莫迪(Narendra Modi)帶領「印度人民黨」(BJP)獲得壓倒性勝利,是印度國會30年來第一個過半數政黨,擊敗已執政10年的「國大黨」(INC)。但是對於明年即將到來的大選,莫迪不像先前那樣勢在必得,因為「印度人民黨」在今年的5邦地方選舉慘遭滑鐵盧,「國大黨」更拿下其中3個邦,嚴重打擊了莫迪的連任自信。

印度總理莫迪。(AP)
印度總理莫迪。(AP)

CNN指出,莫迪的支持者樂觀認為,舉國對莫迪的狂熱風潮還未退燒,地方選舉結果應該不會影響到國家大選。但對莫迪的反對者來說,「印度人民黨」在地方選舉大敗,使他們終於看見擊潰莫迪的可能性。CNN指出,在農村地區及年輕人失業率居高不下的情況下,莫迪明年要拚連任確實沒那麼容易。

事實上莫迪政府近幾年的施政也有不少失敗之處。像是2016年莫迪政府突然實施「廢鈔令」,廢除面額500和1000盧比的紙幣,以打擊貪腐,但也造成金融市場大亂,因為印度經濟十分依賴現金交易,莫迪的計劃令許多人的生計大受影響。連印度人民黨也坦承,約有25萬私人企業因此倒閉,造成「大量勞工失業」。

此外根據《彭博社》(Bloomberg)報導,莫迪執政期間,印度教民族主義高漲,針對穆斯林和低種姓族群的攻擊案件激增,包括強暴和謀殺等對婦女的嚴重性暴力犯罪層出不窮。

4月13日,印度第三大城邦加羅爾的學生走上街頭抗議,要求司法為阿希法伸張正義(AP)
4月13日,印度第三大城邦加羅爾的學生走上街頭抗議,要求司法為性侵受害女童阿希法伸張正義(AP)

經濟成長放緩,數百萬人失業

印度總理莫迪突如其來的廢鈔政策令經濟停滯,底層勞工生計陷入困境。(美聯社)
印度總理莫迪突如其來的廢鈔政策令經濟停滯,底層勞工生計陷入困境。(美聯社)

英國「經濟及商業研究中心」(CEBR)26日公布的報告稱,印度可能在2019年超越英國、法國,躋身世界五大經濟體之列。不過CEBR指出,這件事本該在2018年就實現,但由於印度的貨幣體系遭受打擊、盧比走跌,所以才可能延至2019年甚至是2020年。雖然印度儲備銀行(RBI,印度央行)預測,印度2018財政年度(2018年4月至2019年3月)的經濟成長率為7.4%,已從2017財年的6.7%回穩,但是印度的高業率仍令人擔憂。

根據印度經濟監測中心(CMIE)印度 10 月失業率上升至6.9%,創下兩年來新高。印度每年有超過1200萬新勞動力進入市場,卻無法善用這個人口紅利,失業問題尤以印度北部為甚。也無怪乎印度民眾對2019年的工作前景不抱期望,根據印度儲備銀行11月的民調,1/3受訪者認為明年的生計將會更艱難。

阿薩姆邦恐有400萬人淪為「無國籍」

印度阿薩姆邦更新國家公民註冊名單,名字要在名單上才是合法印度公民(AP)
印度阿薩姆邦更新國家公民註冊名單,名字要在名單上才是合法印度公民(AP)

在今年夏季,印度東北部的阿薩姆邦70年來首度修改「國家公民註冊名單」(NRC),政府公布最終更新的名單草稿,名字不在名單上的人會被視為非法移民,結果共有400萬人淪為「無國籍」,他們多半來自孟加拉、信奉伊斯蘭教。印度政府的做法引起激烈爭議,輿論批評這會加深社會針對穆斯林的歧視,不過包含「印度人民黨」國會議員等右翼人士認為,「國家公民註冊名單」是識別非法移民的好方法。

這項國籍爭議風波還會延燒到2019年:印度內政部長辛赫(Rajnath Singh)指出,名單更新程序公正,目前名字沒在名單上的阿薩姆邦居民可提出申訴,印度政府稱,完成所有文件審核才會公布最終確定版本名單。而申訴將於2018年底截止,印度政府將在明年2月中旬開始「驗證國籍身分」。

面臨失去國籍的可能性,有些發現自己不在名單上的阿薩姆邦居民受不了這種心理凌遲,憤而選擇自殺。根據《亞洲時報》(Asia Times)報導,阿薩姆邦邊境村莊內,今年至少有5人因害怕被歸類為「可疑選民」而自殺。

印度阿薩姆邦更新國家公民註冊名單,當地民眾在戶政機關外排隊等著看名單(AP)
印度阿薩姆邦更新國家公民註冊名單,當地民眾在戶政機關外排隊等著看名單(AP)

地球上最盛大的宗教慶典──大壺節

「大壺節」(Kumbh Mela)是世界上最大的印度教朝聖活動,被聯合國教科文組織(UNESCO)譽為「人類非物質文化遺產」(Intangible Cultural Heritage of Humanity),其歷史可以追溯到數千年前。2019年的大壺節訂於1月15日至3月4日,在恆河和亞穆納河(Yamuna river)交匯處舉行,預計將有約1.5億朝聖者前來,這些信眾尋求靈性和涅槃,他們將在聖河中沐浴,祈求淨化自身的罪孽。

如何順利舉辦「大壺節」也對印度政府形成挑戰。為了容納數以千萬計的遊客,印度當局正在搭建超過4000個帳篷,安裝約1000台監視器來確保安全,朝聖地附近的交通基礎建設也升級。

2018年12月22日,印度教信徒正為2019年「大壺節」做準備。(AP)
「大壺節」(Kumbh Mela)是世界上最大的印度教朝聖活動。(AP)

 

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