全球最大民主國家2019年四大挑戰:8億選民投票、失業問題惡化、數百萬人失去國籍、地表最大規模宗教慶典……

2019-01-01 10:10

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2018年5月17日,印度卡納塔克邦議會選舉之後,印度國大黨的支持者在聖雄甘地的塑像前集會。(AP)

2018年5月17日,印度卡納塔克邦議會選舉之後,印度國大黨的支持者在聖雄甘地的塑像前集會。(AP)

回顧世界最大民主國家──印度──的2018年,在經濟方面,印度7月到9月國內生產毛額成長7.1%,是全球經濟成長最快的經濟體。然而印度也受天災影響,西南部喀拉拉邦8月遭到百年大洪水肆虐,造成至少324人喪生,逾31萬人流離失所。印度近年因可怕的性暴力犯罪層出不窮而遭詬病,在今年終於廢除了實施百年以上的殖民時期歧視性法律,最高法院宣判同性間合意性行為並非犯罪,也廢除剝奪女性尊嚴的「通姦罪」,在性別平權的路上邁出了一大步。

2019年將是影響印度未來發展非常關鍵的一年。美國有線電視新聞網(CNN)指出,印度將啟動全球最浩大的民主工程,動員8億選民選出535名國會議員,也將面臨經濟成長放緩引發失業潮、排斥穆斯林的族群撕裂危機,另外將有1億多名印度教信徒前往恆河流域朝聖,對當地政府造成維安上的挑戰。

全球最浩大的民主工程──印度國會大選

印度國會大選可能在2019年第一季度舉辦,因為下一屆政府必須在5月中旬到位。印度大選是項浩大的民主工程,選舉後勤工作十分繁雜,居住在全國各地──從北部喜馬拉雅山脈到南部熱帶叢林──逾8億選民都要動員。以2014年大選為例,考量了夏季高溫、收穫季節、宗教節慶、學校考試與人力調度等因素,將選民分成9階段投票,期間調度4百萬名工作人員,耗時一個多月才結束投票過程。

當時,現任總理莫迪(Narendra Modi)帶領「印度人民黨」(BJP)獲得壓倒性勝利,是印度國會30年來第一個過半數政黨,擊敗已執政10年的「國大黨」(INC)。但是對於明年即將到來的大選,莫迪不像先前那樣勢在必得,因為「印度人民黨」在今年的5邦地方選舉慘遭滑鐵盧,「國大黨」更拿下其中3個邦,嚴重打擊了莫迪的連任自信。

印度總理莫迪。(AP)
印度總理莫迪。(AP)

CNN指出,莫迪的支持者樂觀認為,舉國對莫迪的狂熱風潮還未退燒,地方選舉結果應該不會影響到國家大選。但對莫迪的反對者來說,「印度人民黨」在地方選舉大敗,使他們終於看見擊潰莫迪的可能性。CNN指出,在農村地區及年輕人失業率居高不下的情況下,莫迪明年要拚連任確實沒那麼容易。

事實上莫迪政府近幾年的施政也有不少失敗之處。像是2016年莫迪政府突然實施「廢鈔令」,廢除面額500和1000盧比的紙幣,以打擊貪腐,但也造成金融市場大亂,因為印度經濟十分依賴現金交易,莫迪的計劃令許多人的生計大受影響。連印度人民黨也坦承,約有25萬私人企業因此倒閉,造成「大量勞工失業」。

此外根據《彭博社》(Bloomberg)報導,莫迪執政期間,印度教民族主義高漲,針對穆斯林和低種姓族群的攻擊案件激增,包括強暴和謀殺等對婦女的嚴重性暴力犯罪層出不窮。

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