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日本偏鄉空屋免費送你住,外籍人士也能申請!鄉村人口流失,「空屋銀行」應運而生

位於東京都多摩地區的奧多摩町。(翻攝日本空屋仲介相關網站)

位於東京都多摩地區的奧多摩町。(翻攝日本空屋仲介相關網站)

日本高齡少子化情形嚴峻,除勞動人口不足、老人照護問題備受關注外,無人照料的「空房」問題也是棘手課題之一。為改善「蚊子戶」問題,日本鄉村地區相繼成立「空屋銀行」(空き家バンク),免費贈屋給符合條件、通過審核的民眾,並以提供修繕補助等為誘因,吸引民眾遷至鄉下。

供過於求 日本各地出現「蚊子戶」

育有三名子女的伊田尚子(Naoko Ida,暫譯)及伊田孝之(Takayuki Ida,暫譯)夫婦,本來與尚子的父母同住,直到4年前,兩人免費拿到一間位於東京都多摩地區奧多摩町的雙層樓房,才決定搬家。45歲的尚子說,新家雖然有許多需要整修的地方,但一家人一直很嚮往搬到鄉下,擁有自己的大花園。

「免費送你寬敞的雙層樓房」,想必任誰聽到這樣的「好康」,都會下意識懷疑自己是不是遇到詐騙,而日本之所以會有這種「免費送屋」情形,主要是受其面臨供過於求的窘境影響。據日本政策論壇(Japan Policy Forum)2013年統計顯示,日本國內雖有6千多萬棟房屋,但實際上名下擁有房地產的人,卻僅有5千多萬人,供過於求的情形可見一斑,且有逐年惡化的傾向。

日本高齡少子化問題嚴峻,國立社會保障暨人口問題研究所預測,到了2065年時,日本人口很有可能會從現今的1.27億人,減少至8千8百萬人,即需要房屋的民眾會越來越少。隨年輕一代離鄉背井前往大都市打拼,日本鄉下地區空出許多空屋,因人跡罕至,甚至有不少人戲稱這種空屋為「鬼屋」。

鄉村人口流失 近千鄉鎮恐「被消失」

除人口將越來越少外,相關單位也預測到了2040年,日本會有將近900多個城鎮或鄉村「被消失」,前述提到的奧多摩町就是其中一個。奧多摩町青年復興部(OYR)旗下職員新島和孝(Kazutaka Niijima,暫譯)表示,當地政府於2014年發現,奧多摩町名列東京都內預計將在2040年消失的三個地區後,便開始制定對策,研議振興奧多摩町。

位於多摩地區的奧多摩町,距東京都市區約2個小時的車程,過去曾是鬧區。1960年代時,奧多摩町因木材業發展興盛,當地人口一度超過13000多人,但後來受1990年代自由貿易興起,木材業者減少影響,年輕人口流失,到了近年當地僅剩5200多名居民。當地政府為改善人口外流問題,於2014年成立「空屋銀行」,針對嚮往在鄉下生活的民眾進行配對,目前日本多數地區皆有相關機構,只要輸入關鍵字便可找到。

談到空屋銀行的主要功能,奧多摩町當地的空屋銀行,除會補助新住戶些許房屋修繕費用外,還以獎勵金鼓勵當地的空屋持有人讓出土地。但想要免費拿到房屋可沒那麼容易,若是單身民眾,年齡必須在40歲以下,家庭入住的情形,則必須至少育有一名18歲以下的孩童,但各地規定不一。

外籍人士也可申請

新島表示,奧多摩町雖然有約3千棟房屋,但空屋卻多達400間,其中僅有半數的空屋可以重新出租,剩下的幾乎都是年久失修的房子,或建在易遭土石流沖毀的地區。日本於20世紀經歷第二次世界大戰,及1980年代的經濟危機的兩次「嬰兒潮」後,房地產市場崛起,各地出現大量便宜、完工迅速的房屋,但這些房屋多半品質不佳,故許多民眾傾向買新房,而非二手屋。

為改善各地「蚊子戶」的情形,日本政府於2015年制定法律,處罰名下持有空屋卻未善加處理的民眾,以鼓勵其拆除或重整空屋。但受空地的課稅較空屋便宜,故不少民眾選擇將空屋夷為平地,而非轉賣。負責轉介空屋的新島表示,雖然還有很大的努力空間,但他至今已成功轉介9間房屋,且其中包含來自紐約、中國的外籍人士,亦即就算不是日籍人士,也可以申請入住空屋。

現居東京都心,由菲律賓籍的羅薩里(Rosalie)及日籍的今林敏行(Toshiuki Imabayashi)組成的小家庭,也預計在2019年初帶著6歲的小孩搬至奧多摩町。羅薩里表示,他們之所以決定搬到鄉下,主要是受東京都心生活空間太過狹小影響,相較之下,同屬東京都的奧多摩町雖相對偏僻,但四周都是自然景色,生活起來比較愜意。

振興經濟仍是難題

與繁忙的都市生活相比,鄉下地區的生活品質雖清幽,但美國華盛頓大學教授傑弗里(Jeffrey Hou)認為,像奧多摩町這類的鄉鎮,需積極找尋振興經濟活動的辦法,以撐起當地居民的生活,這樣才有可能改善人口流失的問題,促進外界遷入。

像是位於日本南端的神山(Kamiyama)地,就因IT公司在當地發展衛星事業而湧入一批新居民,這波遷入潮甚至超越其過去在2011年流失的人口,外部人口的遷入無疑向鄉下地區注入一股新活力。居住在奧多摩町已有一段時日的伊田夫婦,原本看好鄉下地區會有老人照護需求,但後來誤打誤撞,夫妻倆於2017年9月買下一間二手房屋,房齡超過100年。

兩人而後發揮巧思,將老房屋改造成咖啡廳,專做登山客、鐵馬族的生意。環視改造後的咖啡廳,尚子說,這間老房屋雖然「年事已高」,但只要稍作整修,就可以重現昔日的美麗模樣。同時表示,在咖啡廳附近還有一棟由一個老奶奶管理的空房,在伊田一家搬來前,山裡的猴子常常會偷吃奶奶種的蔬菜,但自他們搬來後,猴子便開始與人類生活的範圍保持距離,伊田一家成了另類的「守門人」。

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