閻紀宇專欄:締造外交偉業、陷入經濟困境、樹立領袖典範──美國第41位總統老布希

2018-12-04 06:20

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1990年11月12日,美國時任總統老布希與美軍在沙烏地阿拉伯達蘭空軍基地(美聯社)

1990年11月12日,美國時任總統老布希與美軍在沙烏地阿拉伯達蘭空軍基地(美聯社)

他下令出兵巴拿馬,推翻竊據民主選舉成果的獨裁者;他見證柏林圍牆倒塌,協助東歐國家民主化,促成蘇聯共產集團解體,大幅降低核子戰爭威脅;他組織35國聯軍遠征阿拉伯沙漠,以摧枯拉朽之勢擊潰另一名侵略鄰國的獨裁者;他與加拿大、墨西哥締結《北美自由貿易協定》;他雄心勃勃但謹慎務實,私德無懈可擊;他善於用人且能察納雅言……但是這樣一位美國總統卻只做了一任,以懸殊差距敗給一個南方小州的州長。

美國第41位總統老布希(George H.W. Bush)11月30日以94歲嵩壽過世,許多在緬懷他的歷史貢獻之餘,都不免想到1992年那場選戰,帶領美國成為全球唯一超級強權的老布希,從民調支持率突破九成如日中天的聲勢頂峰跌落谷底,敗給民主黨的阿肯色州(Arkansas)州長柯林頓(Bill Clinton)。為什麼?

除了硬梆梆的政策與數據分析,看看老布希的老長官與繼任者,或許可以略探箇中關鍵。雷根(Ronald Reagan)堪稱歷任美國總統中的「萬人迷」,就連犯下大錯也很容易得到人民原諒。他的繼任者柯林頓比他年輕一個世代,從相貌到口才到生活方式都無比討喜,連黑人也愛他,任內支持率高達73%,卸任支持率66%更是空前絕後(目前)的紀錄。

1980年,共和黨三巨頭:前總統福特、總統候選人雷根、副總統候選人老布希(AP)
1980年,共和黨三巨頭:前總統福特、總統候選人雷根、副總統候選人老布希(AP)

相較之下,老布希雖然出身政治世家、當選總統之前累積了20多年紮實政壇資歷,還擔任過8年雷根副手,但觀察家指出,他對「美國總統」一職的許多層面一直很不自在,他不喜歡自我張揚渲染,在意的是工作成果而不是媒體形象,不屑於夸夸其談動聽口號與遠大目標,蔑稱之為「所謂的願景」(the vision thing)。換言之,他與現任美國總統川普(Donald Trump)雖然同屬共和黨,但作風有天壤之別。

不僅藝人與房地產商人出身的川普與老布希相去甚遠,美國第43位總統小布希(George W. Bush)鄉土、親民的「德州牛仔」形象,打動人心的口號隨手拈來,也跟父親是兩個模子。

1990年9月9日,老布希和戈巴契夫。
1990年9月9日,老布希和戈巴契夫。

老布希從經商到參政都是起家於德州,但他骨子裡卻是個嚴謹矜持的新英格蘭(New England)子弟。他深受母親桃樂絲(Dorothy Bush)影響,母親總是叮嚀他做人要謙虛低調。老布希年輕時熱愛棒球,當過耶魯大學(Yale University)校隊隊長,最欣賞的球員不是飛揚跋扈的貝比.魯斯(Babe Ruth),而是堅毅沉穩的「鐵馬」(the Iron Horse)路.蓋瑞格(Lou Gehrig)。

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