BBC:撙節政策真的是希臘的唯一解藥?

2015-07-02 06:57

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希臘就算撐過了這一關,但到底什麼時候才脫離撙節惡夢?沒人知道。(美聯社)

希臘就算撐過了這一關,但到底什麼時候才脫離撙節惡夢?沒人知道。(美聯社)

希臘舉債危機鬧得沸沸揚揚,已經成為許多人茶餘飯後辯論的主題,當經濟不景氣,究竟要不要遵守撙節政策、減少開支提高賦稅?

齊普拉斯(Alexis Tsipras)在希臘群眾受夠撙節政策的情況下一舉躍上總理之位,他長期誓言抵抗撙節,希臘債務危機公投即將在7月5日進行,他呼籲民眾投下反對票,才能有助政府獲得更好的談判地位。

齊普拉斯與國際債權人的這波交手,讓他在國際社會的形象跌到谷底。(美聯社)
齊普拉斯與國際債權人的這波交手,讓他在國際社會的形象跌到谷底。(美聯社)

同一時間,英國也出現反撙節的熱潮,6月時有大批民眾上街抗議英國堅持實施撙節政策、批評政府自顧自地認為這樣才能減緩財政的衰退。這樣的例子在各國層出不窮,撙節真的有用嗎?英國廣播公司(BBC)找來四位專家分享他們的看法。

 

最終都沒有好結果

第一位專家是前BBC經濟領域編輯法蘭德斯(Stephanie Flanders)他目前在摩根資產管理(JP Morgan)擔任首席市場規畫師。

「2009年,我們發現自己處於一個比想像中更蕭條的社會,全球處於預算赤字的情況下,英國也是最慘的一個地區之一,至少虧損幾百億。沒有人在賺錢或繳稅,失業率節節攀升,使各國政府不得不緊急召開G20高峰會,為解決當下的經濟危機做準備。」

希臘街頭寫著「不」(希臘文「OXI」)的撙節公投宣傳海報。(美聯社)
希臘街頭寫著「不」(希臘文「OXI」)的撙節公投宣傳海報。(美聯社)

當時各國都不怕舉債,因為當家庭和企業都在縮減支出的同時,政府當下必須想辦法改善這個情況,借了錢之後,經濟狀況逐漸開始好轉;接著發現大筆大筆的舉債金額太過驚人,接著開始害怕未來會還不出錢來,於是開始策畫要如何節流。

這樣的情況相當兩難,一方面舉債成功拯救了經濟,讓大家回到美好的生活;一方面必須要實施撙節、節流增稅才能讓整體金融狀況回復正常軌道,兩者間要怎麼取捨,才能維持這隨時都有可能破滅的美好光景?

當你要增稅、制定一些節省開銷的計畫,相反的你必須保證你能讓經濟有所起色,但事實上你無法假設經濟真的能成長,因為賺來的錢可能馬上就要拿去幫助其他支撐國家運轉的重大事務。

這樣來來回回的情況下,國家可能很快又回到先前的蕭條情況,舉債的情況可能會持續惡化,如果借貸人開始擔心你能不能還錢,就會開始提高利息費用,使你必須要拿出更多錢,而無論你怎麼選擇,恐怕都不會是個好結果。

實行過頭反而產生不良後果

第二位專家是《經濟學人》(The economist)的專欄作家科根(Philip Coggan),他說大多數人認為,撙節就是過著心如止水、淡泊名利的生活,不要花太多錢、尤其花出去的不能比賺來的多。然而實際上,經濟學家不認為這樣叫做撙節,撙節其實是指某種經濟地位的改變。

作為西方哲學重要起源的希臘,如今卻成了歐盟的心頭大患。(美聯社)
作為西方哲學與文明重要起源的希臘,如今卻成了歐盟的心頭大患。(美聯社)

舉例來說,英國人從花費超出GDP11%到超出GDP9%,但仍然給予整體經濟少量的資金額度,縮編預算、提高稅收,並且持續使用緊縮的財務政策。

我們沒辦法完全確認撙節政策一定會發揮效果,即使是在做實驗,你也必須要嘗試一些不同的變項,但現實的經濟狀況中,是沒有辦法像科學實驗一樣坐在那裡測試等結果的。

在歐洲的諸多實驗可以看見,撙節制度過度實行不一定是好事,而希臘在過去4-5年間經濟已經衰退25%,現在外國的債主都強迫希臘縮編預算、盡快還錢。

有些人開玩笑說,如果你有一家中央銀行可以天天印鈔票,就不用擔心預算不足的問題,要舉多少債就舉多少債,要印多少錢就印多少錢。

償貸關係減緩未來成長

密西根大學經濟學教授沃爾弗斯(Justin Wolfers)則說,借貸就是只是從未來拿錢到現在來用,還要另外付出利率成本,每當有需要借貸就應該要三思而後行。

歐洲領導人對希臘的反覆無常甚為感冒,圖為歐盟執委會主席容克(Jean-Claude Juncker)。(美聯社)
歐洲領導人對希臘的反覆無常甚為感冒,圖為歐盟執委會主席容克(Jean-Claude Juncker)。(美聯社)

雷曼兄弟崩垮之後,失業率持續攀升,歐巴馬執政期間通過財政刺激法案,這項法案支撐著2009-2010美國經濟的發展。

當美國財政刺激法案結束後,支撐經濟的主要政策就消失了,因此沒有一致且即時的方法來減低公債,財政刺激法案設計了一個公式,所以每個州可以分配到的資源都有差別,那些拿到比較多資金的州在未來的表現也的確較為出色。

沃爾弗斯表示,國家最大的成本就是還債,高利率的債務每年都會成為國家沉重的負擔,而且很有可能會影響到未來的成長機會。

撙節和公部門規模息息相關

畢因(Sir Charles Bean)曾是金融危機時英國銀行的副行長,他認為人們經常被侷限在自己的眼界內,對英國來說,在歐元區等鄰近國家所發生的事情,都會影響到彼此未來的發展。

當人們討論到撙節,不單純只是預算變少的問題,事實上是跟整個國家的規模有關,民眾反對撙節很多是想要更大的政府部門。而這是一個非常根本的問題,你可以建立一個規模較大的公部門,並且以稅收供養他們,這些方法各有利弊,像是北歐就有健全的公部門系統,國家經濟成長也相當可觀;有些國家公部門並不大,其中有些表現得不錯,有些就不一定發展的好。

反對撙節方案的希臘民眾在街頭撕毀歐盟旗幟。(美聯社)
反對撙節方案的希臘民眾在街頭撕毀歐盟旗幟。(美聯社)

公部門在遇見財政危機時特別顯出他的重要性,在遇見預算赤字不斷時,穩固的財政系統就是應急的重要關鍵。

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