罹患機率100萬分之1!極度罕見疾病「類小兒麻痺」席捲美國 引發病症原因至今仍是謎

2018-10-18 18:00

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急性無力肢體麻痺是種罕見,卻相當嚴重的疾病,罹患機率是100萬分之1,但美國近期罹患此病的人數不斷增加,美國疾病管制署全國免疫和呼吸系統疾病中心主任梅森尼爾16日表示,目前美國22州共有62起確診病例,病患平均年齡僅4歲,不過仍未找出引發病症的原因,「現在依舊是個謎」,但也慶幸表示,不少患病孩童之後都逐漸康復。

極度罕見病症 我國每年病例不到百件

急性無力肢體麻痺(Acute flaccid myelitis,AFM)是突發性神經系統疾病,我國衛生福利部疾病管制署指出,AFM是四肢突然出現無力性麻痺現象,負責呼吸和吞嚥的肌肉也可能受到影響,這些症狀大約在患病1至10天內達到最嚴重程度,儘管所有年齡層都可能罹患AFM,但此病好發於兒童,而我國2017年累計病例有61件,今年為止則有52件

美國2014年爆發腸病毒大流行,當時引發病症的腸病毒D68型(Enterovirus 68)讓部分病例變成嚴重呼吸道症狀,甚至AFM病症,而美國疾病管制署(CDC)自此開始追蹤AFM,至今平均每年會通報22至149起病例,但今年病例明顯增加,CDC收到127件通報,其中62件已被確診罹患AFM,比2017年的33件確診病例翻倍增加。

美國22州共確診62例 病患平均僅4歲

梅森尼爾(Nancy Messonnier)表示,127件通報病例中,逾9成年齡在18歲或以下,而62件確診病例的平均年齡為4歲。梅森尼爾說,部分病例被診斷出感染腸病毒,有的病例則是最常引發感冒的鼻病毒(rhinovirus),但沒有病例被診斷出西尼羅病毒(west nile virus),「我們也不認為是西尼羅病毒引起AFM」。梅森尼爾稱,目前所知部分病患痊癒,有的則會復發,2017年則有1起死亡病例。

梅森尼爾說,除了上述病毒,環境毒素(environmental toxin)也可能引發AFM症狀,「就算我們知道這些病毒引起AFM,但無法找出造成如此多確診病例的原因,也無從得知是何種病原體或免疫細胞導致大多數病患四肢無力、麻痺。我們不清楚誰有罹患AFM的高風險,也不知道為何這些人會罹患AFM,甚至不知罹患AFM長期的影響」。

引發病症原因不明 CDC:請做好衛生防護措施

由於AFM好發於兒童,梅森尼爾也直言:「家長必須清楚知道,儘管罹患AFM的確診病例增加,但這仍是極為罕見的病症,不過若孩子突然出現四肢無力、麻痺現象,建議帶到醫院進行檢查。家長可採用洗手、定期注射疫苗,或防止蚊蟲叮咬等預防措施,保護孩子避免感染重症。」此外,美國有線電視新聞網(CNN)稱有30州出現AFM病例,CDC則說22州,且沒有明確指出是哪些州。

為何CDC與CNN指出的州數差了8州?梅森尼爾解釋,CDC僅統計擁有確診病例的州,但強調沒有跡象顯示,AFM因地緣因素而擴散,「我們只知道美國境內出現AFM確診病例......2014和2016年也沒有發現擴散原因,我們正在尋找線索,但沒有發現與地理位置有關」。美國哥倫比亞廣播公司(CBS)指出,科羅拉多、伊利諾、密西根、明尼蘇達、賓夕法尼亞等州出現病例。

類小兒麻痺?出現麻痺現象,卻沒小兒麻痺病毒

俄亥俄州衛生廳證實出現1起AFM病例,辛辛那提兒童醫院醫師沙夫津(Josh Schaffzin)表示:「這是1種症狀,我們不知道確切發病原因的臨床病症,而我們以出現的症狀現象來稱呼它......我不喜歡把它稱為『類小兒麻痺』(polio-like),是因為我們根本不知道它的長期狀況......我們不清楚AFM究竟屬於小兒麻痺,還是只是類似病症。」

AFM被稱作「類小兒麻痺」是因為出現麻痺症狀,但病患體內沒有小兒麻痺病毒(poliovirus),而此並自2014年至今累計386起確診病例。由於不知道引發AFM的確切原因,目前也沒有明確的治療方法,部分使用高劑量的類固醇治療,但不一定發揮效用。CDC稱,大部分AFM病患出現咳嗽、流鼻涕,甚至發燒等症狀,少部分會出現麻痺症狀,梅森尼爾直言:「現在一切都是謎。」

病患通常會復原 只是需要時間復健

此外,佛羅里達州東北城市傑克遜維爾(Jacksonville)的沃夫森兒童醫院(Wolfson Children's Hospital)17日證實,當地1名3歲女童確診罹患AFM,該名女童的母親菲爾克洛斯(Reba Faircloth)告訴電視台WFTV,她的女兒11日出現症狀,14日送進加護病房觀察。回想女兒出現症狀的情況,菲爾克洛斯說:「那就像嬰兒學走路時,會突然跌倒一樣。」

德州大學達拉斯西南醫學中心(UT Southwestern Medical Center)神經病學家葛林伯格(Benjamin Greenberg),曾經治療罹患AFM的兒童,強調AFM「非常罕見」,但若孩子確診罹患AFM,父母要準備好孩子需要進行復健,而保險通常不包含復健費用。葛林伯格也說,部分孩童會因AFM而出現麻痺症狀,但最後仍會回復行走能力,只是需要時間。

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