許明倫觀點:他山之石可以攻錯

2018-10-15 06:30

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凡設籍彰化滿三年以上的65歲以上長者皆可申請假牙補助。(圖/彰化縣政府提供)

凡設籍彰化滿三年以上的65歲以上長者皆可申請假牙補助。(圖/彰化縣政府提供)

醫療政策將影響醫療行為,也將影響全民健康福祉。

三十年前我在瑞士蘇黎世大學牙醫學院攻讀博士學位,同時期有很多來自德國的牙醫師在同部門裡研習全口假牙的製作。我很好奇,問他們為什麼來瑞士學習全口假牙的製作?一方面因為瑞士是長壽之國,當然全口假牙的需求就多;量多,自然技藝進精;另一方面,德國的全口假牙屬於醫療保險範籌,民眾經診斷後,若確實需要使用全口假牙,只要付很低的費用,就可以到牙醫診所製作全口假牙,其他差額依其實際耗費由政府補貼給牙醫師。

2018年9月1日,國民黨新北市長候選人侯友宜日受訪談補助長輩裝假牙政策(侯友宜辦公室)
9月1日,國民黨新北市長候選人侯友宜日受訪談補助長輩裝假牙政策(資料照,取自侯友宜辦公室)

而台灣的全口或半口假牙則不在健保給付範圍,某些地方縣市政府以「福利政策」推出長者不排富的免付費假牙政策,所需經費每年由兩億至約五億元不等,每年只能幫助約五千至一萬人配戴假牙;且由於僧多粥少,實際受惠民眾並不一定是最需要或是弱勢的需求者。無論就醫療或福利保障弱勢的觀點來看,這樣的政策到底好不好呢?

由於此項政策各縣市政府所補助之費用,比起實際製作一付品質合宜的全口或半口假牙所需之費用仍有落差,因此製作之品質仍有高低之分。有些患者雖獲得此全口假牙,但因全口無牙患者,口內牙床骨吸收的程度不一,患者適應之能力亦有所不同,以致配戴之年限短,因此政府之美意是否能讓受惠的長者都能獲得預期之效果,仍有待評估。

換個方向想,同樣的經費,若使用在別的項目(如保護自然牙及增進口腔衛生),則對於增進國人牙齒健康是否更能發揮效果呢?國立陽明大學牙醫學院林嘉澍副教授近期之研究顯示,咀嚼能力與腦皮質及認知功能退化成反比。咀嚼能力越好腦皮質退化速率減緩,認知功能也較不易退化,故維持咀嚼能力對減緩老化,及相關疾病如失智等都有關連。

20180831-民進黨新北市長候選人蘇貞昌今(31)召開政策記者會,擴大假牙補助至65歲以上長者。(擷取自蘇貞昌臉書直播)
民進黨新北市長候選人蘇貞昌表示,擴大假牙補助至65歲以上長者。(資料照,擷取自蘇貞昌臉書直播)

這項研究在今年七月於英國倫敦舉行的世界牙醫學研究學會,獲得博士後論文第一名的殊榮。何況肺炎目前已是台灣死亡原因的第三高,維持口腔健康與清潔,增進咀嚼及吞嚥能力,則可大幅降低年長者吸入性肺炎的發生,間接減少目前佔全民健保總額14%使用於治療肺炎的費用(約760億)。對未來長照機構中或在宅的長者,都有助益,也會降低銀髮海嘯對台灣的衝擊。

同樣的經費,換個角度去應用,也許可以獲得不同的結果。

*作者為國立陽明大學牙醫學院長,教育部醫教會牙醫教育組召集人,東南亞牙醫教育學會長,世界吞嚥障礙高峰會委員。

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