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當過酒吧服務生、戰勝乳癌病魔》諾貝爾化學獎第5位女得主阿諾德:我只相信自己的直覺!

2018年諾貝爾化學獎3日揭曉,美國科學家阿諾德、美國化學家史密斯、英國生物化學家溫特3人共獲殊榮,其中史密斯和溫特以「胜肽與抗體的噬菌體展示」一起得獎,阿諾德的貢獻在於「酶的定向演化」,因此抱回殊榮,不過更特別的是,阿諾德是史上第5位諾貝爾化學獎女得主,也是時隔9年,再度有女性得獎,上次的女性得主是以色列晶體學家尤納特。

搭便車去華府反越戰 開計程車養活自己

62歲的阿諾德(Frances H. Arnold)現在是諾貝爾化學獎得主,但她年輕時卻有相當不同的體驗,當她讀高中時,在路上搭便車去美國首都華府,為的是參加反越戰的示威活動,且靠著在酒吧當服務生及計程車司機來養活自己。阿諾德在賓州西南大城匹茲堡(Pittsburgh)東郊艾奇伍德區(Edgewood)出生長大,她的父親是核子物理學家威廉.霍爾.阿諾德(William Howard Arnold)。

阿諾德就讀普林斯頓大學時,主修機械工程和航太工程,而在取得加州大學柏克萊分校化學工程博士學位後,接著在加大柏克萊分校及加州理工學院(Caltech)進行博士後研究,目前則是加州理工學院的講座教授。阿諾德有過2段婚姻,由於第2任丈夫過世,她成了3個兒子的單親媽媽。2005年,阿諾德確診罹患乳癌,經過18個月治療,順利康復。

選入3大科學研究殿堂 贏得「工程學界諾貝爾獎」

在獲得諾貝爾殊榮之前,阿諾德已是獲獎無數的科學家,且被選為美國國家科學院(NAS)、國家工程院(NAE)、國家醫學院(NAM)3間科學研究機構成員,獲得被選入這3間科學學術殿堂的罕見榮譽。2011年,阿諾德贏得「工程學界的諾貝爾」德雷珀獎(Charles Stark Draper Prize),成為第1位,也是目前唯一得到此獎的女性。

2013年,阿諾德榮獲國家科技創新獎章(National Medal of Technology and Innovation),而在2014年登上美國國家發明家名人堂(National Inventors Hall of Fame)時,她直率表示:「當我要做蛋白質工程時,根本沒想過會這麼難,在經過多次失敗後,我發現要用不同的方式才能解決問題,且當我發表論文,說能製造更多的酶,藉由改變特定基質,讓酶更有活性,當時沒人知道該怎麼做。」

研究初期被人輕視 阿諾德:我只相信自己的直覺

「25年前,這種事會被當成極端分子」,阿諾德談到1990年開始進行蛋白質工程研究,坦言有人認為她的研究方法「不科學」,「科學家不會這麼做,高尚的男性也不會做,但我剛好是工程師,且不是男性,所以我毫無顧慮......結果我對這群人大笑,因為成功了」。阿諾德的研究成果,讓蛋白質在高溫下不會分裂,而製藥公司「默克」(Merck)藉由此成果,開發口服抗糖尿病藥物「佳糖維(Januvia)。

阿諾德說,當時的學術圈有股風氣,就是偏好好奇心導向的基礎研究(curiosity-driven basic research),而不是實際驗證,因此她的作法被人輕視。此外,阿諾德也曾被同事說態度高傲,但她直言:「我一直都很有自信,坦白說就是自負,而我也毫不掩飾,我從不質疑我所做事情的實質效益和重要性......我不照著別人的路徑走,我只相信自己的直覺。」

阿諾德曾告訴《洛杉磯時報》:「我遇過很多年輕人,他們想要規劃人生,因此需要別人的路徑,而他們希望我告訴他們如何成功,但我不照著別人的路徑走,我只相信自己的直覺......許多事物在發明出來的當下,並沒有受到大眾注意,不過你要相信自己,如果有任何好的想法,就算別人說不好,也要順著自己的感覺去執行。」

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