多氯聯苯是虎鯨天敵!生殖與免疫均受影響,已有多個虎鯨族群顯著縮小

2018-10-04 08:30

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最新研究指出,國際共識禁用的有機汙染物「多氯聯苯」仍充斥環境,且對大型海洋哺乳動物虎鯨造成莫大危害。學者發現19個中的10個虎鯨族群顯著縮小,也在部分虎鯨體內測得大量多氯聯苯,他們呼籲,人類應立即採取行動,力求減輕毒物對環境及生物的負面影響。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,根據日前刊登於《科學》(Science)雜誌的研究報告〈由多氯聯苯汙染預測全球虎鯨族群縮減〉(Predicting global killer whale population collapse from PCB pollution),海洋中的有毒化學物質多氯聯苯(PCBs)讓虎鯨(orca)深陷危險,不僅體內累積大量多氯聯苯,生殖力也大受影響。

過去,多氯聯苯常被用作冷卻劑或潤滑劑,也曾是無碳複寫紙的原料,但經科學家證實,發現多氯聯苯屬致癌物質且具強烈毒性後,美國環保署(EPA)於1979年禁止生產及使用多氯聯苯,而2001年《斯德哥爾摩公約》(Stockholm Convention)的締約國也停止使用多氯聯苯。然而時至今日,許多地方仍繼續使用這個有害的方便工具,學者估計,人類到了2025年還是無法徹底棄絕多氯聯苯。

多氯聯苯可以經由空氣、食物等方式在生物之間傳遞,也滲入海洋,危害海中生物。多氯聯苯難以分解,藉由生物累積現象不斷累積在掠食者體中,而高居食物鏈頂端的虎鯨更是嚴重受災戶。對哺乳類來說,多氯聯苯的毒性會跨越世代,經由乳汁傳遞給幼獸,而虎鯨的平均壽命約為50至80歲,這其中的每一次進食,都會讓體內的多氯聯苯增加。研究發現,一些虎鯨的皮下組織「鯨脂」(blubber)中的多氯聯苯多達每公斤1300毫克,另一方面,只需要每公斤50毫克的多氯聯苯,就能導致不孕和免疫系統問題。

研究報告顯示,在學者追蹤觀察的19個虎鯨族群中,有10個族群受到多氯聯苯影響,虎鯨數量顯著減少。蘇格蘭海洋哺乳動物研究中心(Sea Mammal Research Unit)主任哈爾(Ailsa Hall)是報告作者之一,她表示巴西、直布羅陀海峽、太平洋東北部和英倫群島周圍的情況最為嚴重,「我們幾乎沒有發現新生虎鯨」。

由於虎鯨壽命長,數十年前排放至環境中的多氯聯苯持續對牠們造成影響,況且目前全球尚未完全製造和停用多氯聯苯,虎鯨和其他生物的健康風險只會與日俱增。丹麥奧胡斯大學(Aarhus University)學者戴弗吉(Jean-Pierre Desforges)補充,根據研究,研究團隊預測「在未來30至40年間,虎鯨數量很可能銳減」。

全球152個國家簽署《斯德哥爾摩公約》,同意管制部分持久性有機汙染物,多氯聯苯赫然在列,簽約國計畫在2025年之前全面禁用多氯聯苯。但另一名報告作者英國動物學研究所(Institute of Zoology)學者傑普生(Paul Jepson)說,這份報告點出人們目前的努力「效率不夠高,無法避免虎鯨等長壽動物的體內繼續累積多氯聯苯。所以我們迫切需要更進一步的行動與倡議。」

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