保守派也反死刑 內布拉斯加成美廢死第19州

2015-05-28 14:40

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美國的內布拉斯加州議會27日以30票對19票推翻州長先前對廢除死刑的否決,正式成為美國第19個廢除死刑的州。其實內布拉斯加從1997年起便未再執行過死刑,比較特別的是,位於美國中西部的這一個農業大州,除了是美國第19個正式廢除死刑的州,也是第一個廢除死刑的保守州。

內布拉斯加廢死。
美國各州廢死的現況,綠色為已經正式廢死的19州。(維基百科)

將近20年沒有執行死刑的內布拉斯加,目前共有10名死囚(原本是11名,但其中1人在本周病逝)。內布拉斯加目前是共和黨當道,包括州長瑞基茲(Pete Riketts)與兩席參議員都是共和黨籍,三席眾議員中也有兩名是共和黨,連州議會也是共和黨過半數。但通常支持死刑制度的共和黨人,這回在內布拉斯加卻「叛逆」了一回。

內布拉斯加廢死。
內布拉斯加州長瑞基茲26日宣佈否決州議會通過的廢死案。(美聯社)

今年1月才走馬上任的州長瑞基茲,對死刑的立場算是很典型的共和黨人。倒是共和黨主導的州議會有些「不太尋常」,竟不分黨派三度集結通過廢死。瑞基茲行禮如儀,動用州長的否決權,在26日擋下了州議會通過的廢死法案。但30位廢死心意堅定的州議員們不願屈服,27日在總計49席的州議會中推翻了州長的否決,內布拉斯加州的廢死案就此塵埃落定。

內布拉斯加廢死。
內布拉斯加州議會審議廢死案。(美聯社)

瑞基茲在得知內布拉斯加廢死確定後表示:「言詞不足以描述我心中的驚駭,我們失去了一項保護執法與家庭的重要憑藉。」但州議會當然也不是全員無異議通過此案,還是有19位議員堅持死刑的重要與必要性。在27日的最終表決之前,雙方都引用聖經與民眾的email內容來支持自己的立場。

內布拉斯加廢死。(美聯社)
州議員在表決前的唇槍舌戰。(美聯社)

支持廢死的民主黨籍議員諾奎斯特(Jeremy Nordquist)在發言時表示:「死刑在內布拉斯加早就不再執行,現在是時候廢除它了。」但支持死刑的克雷赫德要求主張廢死者要站在被害人家屬的立場想一想。「如果你摯愛的人被殘忍地殺害了,你怎麼辦?如果在這種情況下你還可以真摯地認為殺人犯可以活完他們的餘生,那你才是真的廢死支持者。我尊重這一點,但我恕難同意。」

內布拉斯加廢死。
州議員對是否要推翻州長的否決各陳己見。(美聯社)

NBC新聞稱,從北達科他州在1973年廢除死刑以來,都是由民主黨主政的州陸續跟進,從無例外。但這次內布拉斯加州首開紀錄,成為第一個由共和黨主政,但卻成功廢死的州。以推動美國刑罰正義為職志的「美國平等正義」(Equal Justice USA)組織的席爾佛斯坦(Shari Silberstein)說,當人們放下黨派政治且擁抱簡單的常識會發生什麼事?內布拉斯加就是答案。

內布拉斯加廢死。
美國用以執行注射死刑的「刑床」。(維基百科)

其實死刑議題在內布拉斯加州議會可說年年上演,但過去從未出現像今年這樣出乎意料的結果。「關注死刑的保守分子」(Conservatives Concerned About the Death Penalty)組織的海登(Marc Hyden)說,他並不驚訝保守主義者會抱持廢除死刑的立場,而且他判斷這種情況未來會越來越常見。因為死刑在他看來,其實違反了「財政責任、有限政府、珍視生命」的保守主義原則。

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