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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

瑪莉亞風災周年》斷水斷電、醫療崩潰重創波多黎各 死亡人數上修50倍,近3000人喪生

瑪莉亞颶風去年9月重創美國屬地波多黎各,造成島上330萬人無電可用,也帶來近1400億美元(新台幣4.26兆元)災損,當時官方公布的罹難者人數為64人,遭民眾質疑數據低估災情。風災週年前夕,當局才公布實際罹難人數高達2975人,足足是政府前一次公布數值的近50倍。波多黎各目前仍有近千戶仍面臨斷電困境,災後重建進度緩慢,又搞不清究竟有多少人罹難,使人質疑波多黎各當局的救災工作,是否從頭到尾都在狀況外。

罹難人數狂飆50倍

波多黎各(Puerto Rico)總督羅塞略(Ricardo Roselló)28日召開記者會,公佈瑪莉亞颶風的罹難人數將從先前公布的64人,大幅修正至2975人。羅塞略指出:「儘管這項數據是估計數字,仍有科學基礎。」

波多黎各災後死亡人數的統計工作,由波多黎各政府召集美國喬治華盛頓大學(George Washington University)公共衛生學院(Milken Institute School of Public Health)獨立調查。研究團隊記錄了去年9月至今年2月間,颶風造成的死亡率變化,推估風災直接或間接造成的罹難者人數。報告最大的突破,在其統計的罹難人數是政府數據的50倍,兩次統計結果差異的主因,在於雙方採計標準不同。

波多黎各政府最初只將遭倒塌物建築物壓倒者、溺水者或遭飛行碎片擊中者納入罹難者統計,但研究團隊進一步將風災後的惡劣醫療環境、斷電與飲水問題納入死亡因素。研究團隊觀察到,波多黎各不穩定的供電情形,無法提供罹患糖尿病或敗血症者適當醫療照護,大幅提高這兩種疾病的死亡人數。研究團隊並搜集去年9月中至今年2月中波多黎各核發的死亡證明,並蒐集其他死亡原因,考量環境因子對人民健康狀況的影響,未必能及時反應,因此研究團隊特地將統計時間拉長至半年之久。

波多黎各去年9月遭受瑪莉亞颶風重創,由哈佛大學主導的最新報告估計,這場颶風恐造成至少4600人喪生。(美聯社)
波多黎各去年9月遭受瑪莉亞颶風重創,由波多黎各委託的研究團隊統計,這場颶風造成2975人喪生。(美聯社)

政府無能?還是有苦難言?

面對新的統計報告揭露如此慘烈的災情,政府早先做的調查卻遠遠低估罹難人數,波多黎各總督羅塞略(Ricardo Roselló)直言:「人都不是完美的,我也會犯錯。千金難買早知道,現在說什麼都只是馬後炮。」,但他也承認當地醫療部門缺乏對天災罹難者的適切定義。羅塞略表示,判定死因是醫師的職責,但過去沒有一套針對天災罹難者的判斷標準,導致政府只能得出較不準確的統計結果,現在研究團隊有更完整的判斷標準,得出來的數字當然相對較高。

波多黎各當局過去一年堅稱只有64人在風災中喪命,BBC駐美記者奧多諾胡(Gary O'Donoghue)指出,這個號稱大西洋史上第十強的颶風,挾帶時速超過250公里的狂風暴雨襲擊波多黎各,造成當地家戶平均84天無電可用、64天無水可用,41天沒有手機訊號,過去64人喪命的數據確實被低估。

奧多諾胡表示,新版風災死亡人數雖然是研究者拿死亡率,以及移民狀態等歷史紀錄估算而得。不過當局大幅提高死亡人數後,可著重於重建基礎建設,並向美國國會索取數百億美元的災後重建費用,來幫助這個破產政權,許諾島上居民一個更好的未來。

波多黎各去年9月遭受瑪莉亞颶風重創,由哈佛大學主導的最新報告估計,這場颶風恐造成至少4600人喪生。(美聯社)
波多黎各去年9月遭受瑪莉亞颶風重創,由波多黎各委託的研究團隊統計,這場颶風造成2975人喪生。(美聯社)

災後重建長路漫漫

這份報告除了揭露新一波的罹難者人數統計,還顯示波多黎各330萬人之中,有8%的人民在風災過後決定遠赴異地生活。儘管波多黎各政府承諾成立委員會討論,未來如何因應急難時刻,但有鑒於當局去年5月就曾因債務危機,向美國申請破產保護,耗資甚鉅的的災後重建工程,對當局的財政狀況恐怕是雪上加霜。

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