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「波多黎各現代史上最大的災難!」慘遭瑪莉亞颶風蹂躪 缺乏醫療讓4600多人送命

波多黎各去年9月遭受瑪莉亞颶風重創,由哈佛大學主導的最新報告估計,這場颶風恐造成至少4600人喪生。(美聯社)

波多黎各去年9月遭受瑪莉亞颶風重創,由哈佛大學主導的最新報告估計,這場颶風恐造成至少4600人喪生。(美聯社)

瑪莉亞颶風去年9月重創美國位於加勒比海的屬地波多黎各,使波多黎各全島330萬人無電可用,更使當地的醫療設施、基礎建設無法正常運作,造成近1000億美元(新台幣3.02兆元)的損害。波多黎各官方統計指出,颶風造成64人死亡,但由哈佛大學主導的一項研究卻估計,瑪莉亞颶風侵襲後的3個月內,恐讓4645人身亡,是官方死亡人數的70多倍。

研究團隊隨機調查 推估死亡人數恐達4645人

這項由哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H.Chan School of Public Health)所主導,關於波多黎各(Puerto Rico)在瑪莉亞(Maria)颶風災後死亡人數的研究,29日刊載於《新英格蘭醫學期刊》(New England Journal of Medicine)。研究者隨機調查3299戶波多黎各家庭,並詢問這些受訪者關於基礎建設損失,因為颶風搬離家園以及親人死亡原因等問題。

研究者發現,去年9月20日瑪莉亞颶風侵襲至去年底這段時間,研究者訪查的3299戶就有38人死亡。研究團隊推估,這段期間的死亡人數恐達到4645人,較2016年同期死亡率高出62%,也比官方的死亡人數高出70多倍。研究者調查顯示,在95%的信心水準之下,波多黎各的死亡人數恐落在793至8498人之間。

波多黎各去年9月遭受瑪莉亞颶風重創,由哈佛大學主導的最新報告估計,這場颶風恐造成至少4600人喪生。(美聯社)
波多黎各去年9月遭受瑪莉亞颶風重創,由哈佛大學主導的最新報告估計,這場颶風恐造成至少4600人喪生。(美聯社)

災後缺乏醫療照護 恐為三分之一死者死因

瑪莉亞颶風災後,波多黎各的醫療狀況也是調查重點。研究者指出,在瑪莉亞颶風侵襲之後,31%的受訪民眾指出,颶風打亂了醫療院所的運作,14.4%的受訪民眾表示,家人至少有1天無法取得藥物。約有9.5%的民眾指出,家人因為電力中斷,難以使用呼吸器。8.6%的民眾則遇到醫療院所災後關閉的問題,更有6.1%的民眾找不到醫師。研究也指出,災後醫療照護中斷、延遲的問題,占了死亡人數死因的三分之一。

參與研究的哈佛教授依里札里(Rafael Irizarry)向《美聯社》指出,儘管研究的樣本有限,仍無法確定確切的死亡人數,但這項研究仍然提供寶貴的資訊,了解民眾為何會受難。

政府低估死亡人數 責成專家展開獨立調查

波多黎各總督羅塞略(Ricardo Roselló)曾指出瑪莉亞颶風是「波多黎各現代史上最大的災難」,但官方的死亡人數僅有64人,因為政府的死亡統計,需要經由法醫學機構(Institute of Forensic Sciences)證實民眾死亡原因與風災直接相關,認定嚴格,與研究報告利用前年死亡人數推估的方式不同,也導致死亡人數比一般民眾認知、媒體調查來得少。

波多黎各政府因為低估死亡人數飽受批評,今年2月,羅塞略宣布,美國喬治華盛頓大學(George Washington University)的專家將會展開獨立調查,確認風災實際的死亡人數,然而調查團隊原訂5月交出初步調查報告,上周卻以「需要更多時間調查」為由延遲調查報告。

波多黎各連續遭到2個颶風重創,不僅道路、建築、通訊網路嚴重受損,更缺乏水電、飲水、食物等基礎物資。(美聯社)
波多黎各連續遭到2個颶風重創,不僅道路、建築、通訊網路嚴重受損,更缺乏水電、飲水、食物等基礎物資。(美聯社)

死亡人數研究報告 預計今年夏季出爐

喬治華盛頓大學密爾肯公共衛生學院(Milken Institute School of Public Health)院長戈德曼(Lynn R. Goldman)指出,研究團隊仍在蒐集資料,預計將從波多黎各的死亡登記、殯儀館以及醫療系統之中獲取資料,預計初步調查結果將耗費30.5萬美元(新台幣921萬元),將於今年夏季出爐。

美屬波多黎各遭到瑪莉亞颶風重創,島上340萬人斷電、缺乏乾淨水源和基礎物資。(美聯社)
美屬波多黎各遭到瑪莉亞颶風重創,島上330萬人斷電、缺乏乾淨水源和基礎物資。(美聯社)

波多黎各聯邦事務部行政長官梅卡德(Carlos S. Mercader)29日則承認,瑪莉亞風災實際的死亡人數,確實可能比政府之前的數據來得高,並歡迎哈佛大學與喬治華盛頓大學針對死亡人數進行的研究。梅卡德稱,這些研究將幫助波多黎各「更能為未來的自然災害做準備,避免生命犧牲。」

波多黎各去年遭颶風重擊 川普挨批救災不力

波多黎各曾為西班牙的殖民地,主要語言是西班牙語,但1898年就由美國接管,目前地位是「未合併領地」(unincorporated territories)。波多黎各人雖然擁有美國國籍,但是無權投票選舉總統,只能在各政黨初選中投票,在眾議院裡也只有一位投票權有限的代表。

波多黎各去年流年不利,9月接連遭遇艾瑪(Irma)颶風以及瑪莉亞颶風襲擊,瑪莉亞還以4級颶風之姿襲擊波多黎各。首府聖胡安(San Juan)測得每小時182公里的持續風速,島上至少95%的通訊設備遭到破壞,民眾甚至為了取得飲用水、汽油、食物、現金等民生物資,排上數小時的隊,美國總統川普(Donald Trump)則未能迅速救災,還曾嗆要撤出救災資源,飽受抨擊。

美國屬地波多黎各今年慘遭颶風蹂躪,川普總統勘災時對災民投擲紙巾,遭到各方批評(AP)
美國屬地波多黎各去年慘遭颶風蹂躪,川普總統勘災時對災民投擲紙巾,遭到各方批評(AP)

 

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