「我們不會輕易被擊倒!」挺過戰火洗禮、足壇醜聞 克羅埃西亞以舉國之力締造世界盃奇蹟

2018-07-15 16:00

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克羅埃西亞國家隊打入2018年俄羅斯世界盃決賽,球迷欣喜若狂(AP)

克羅埃西亞國家隊打入2018年俄羅斯世界盃決賽,球迷欣喜若狂(AP)

克羅埃西亞男足代表隊「格子軍團」,15日將首度踢進世界盃足球賽冠軍賽,對決實力堅強的「高盧雄雞」法國隊。克羅埃西亞人口僅415萬人,若順利奪冠,將成為世足史上繼1950年烏拉圭以來,取得世界盃冠軍的人口最少國。然而在世足賽開踢之前,克國足壇才歷經貪腐醜聞,連隊長都捲入其中,如今卻能挺進冠軍賽,寫下今年世足賽場的最大驚奇。

1998初登場殺入世足賽四強 足球塑造國家認同

位處巴爾幹半島的克羅埃西亞,面積5萬6594平方公里,僅為台灣的1.6倍。運動是克羅埃西亞在國際發光發熱的絕佳舞台,不僅在水球、手球都有建樹,足球更是當地民眾最熱愛的運動,與當地政治、文化都脫不了關係。

1991年克羅埃西亞脫離南斯拉夫,宣布獨立,引爆獨立戰爭,直到1995年戰爭結束,2萬名克羅埃西亞人在戰爭中喪生。獨立戰爭後,足球成為團結克羅埃西亞的象徵,克羅埃西亞開國總統圖季曼(Franjo Tuđjman)自身就是個死忠的足球迷,了解足球比賽對於國家甚至個人政治野心的重要性。圖季曼曾表示:「足球比賽勝利塑造了國家的身分認同,就有如戰爭一樣。」

1998年,克羅埃西亞首度打入世足賽會內賽,即成功殺入4強,於準決賽以1比2不敵主辦國法國,最終在季軍賽以2比1踢走荷蘭,拿下季軍,是當時克羅埃西亞隊史最佳成績。克羅埃西亞此後在世足賽表現不甚理想,2002、2006、2014年的世足賽,克羅埃西亞在小組賽即鎩羽而歸,2010年甚至沒踢進世足賽會內賽。

克國足壇深陷醜聞 賽前不被球迷看好

有如東歐其他新成立的國家,克羅埃西亞國內的政局屢生波折,曾於2009年至2014年陷入長達6年的經濟衰退,國內生產毛額(GDP)累計下滑12.5%。儘管克羅埃西亞成功於2013年加入歐盟,卻未帶來原先預期的經濟成長,年金、健保系統搖搖欲墜,青年失業率更高達33%。哈佛大學(Harvard University)南斯拉夫語言、文學與電影學者、於克羅埃西亞出生的維丹(Aida Vidan)表示:「不少克羅埃西亞年輕人面臨低薪與失業率高等問題,開始質問政府的政治與行政作為,並前往其他歐洲國家尋求更多的財富。」

克羅埃西亞足壇,也在世足賽開踢前受到醜聞重擊,前札格瑞布迪納摩足球隊(Dinamo Zagreb)執行董事馬米奇(Zdravko Mamic),向來譽為克國足壇最具影響力的人物,卻被控在協助球員轉會時,不當侵吞數百萬歐元的轉會費,遭判6年半徒刑,馬米奇則在判決前夕逃亡波士尼亞。克國足協執行董事維班諾維奇(Damir Vrbanović)6月也被判3年徒刑。

莫德里奇是像前輩蘇克(左上)只把克羅埃西亞帶到季軍?還是更上一層樓闖進決賽呢?(美聯社)
莫德里奇超越前輩蘇克(左上),把克羅埃西亞帶到決賽,他能奪冠嗎?(美聯社)

這把火還燒到克羅埃西亞的球員,克國隊長莫德里奇(Luka Modrić)出庭為馬米奇作證,5月遭克國檢方以偽證罪起訴,最高可判處5年徒刑,會內賽開踢之前,球迷還曾為了是否該支持遭到醜聞玷污的國家隊而猶豫。克羅埃西亞知名社會學家拉里奇(Dražen Lalić)表示:「在世足賽開踢前,足球在克羅埃西亞有如某種癌症,讓我們分裂。」

克羅埃西亞球員挺過戰火、移民困境 心理素質爆棚晉決賽

比賽開打後,32歲的隊長莫德里奇率領克羅埃西亞,用場上的表現一步步贏回克國球迷的信任,先是率領克羅埃西亞在分組賽分別以2:0擊敗奈及利亞、3:0大勝2014世足賽亞軍阿根廷、2:1將同為小國的冰島踢回家,以3連勝強勢晉級。面對更趨艱難的淘汰賽,克羅埃西亞場場與對手殺到延長賽,16強賽與8強賽分別與丹麥、俄羅斯踢到PK戰才驚險勝出。4強賽對決英國又踢到延長,最終以2:1踢走英格蘭,闖入隊史世界盃首座冠軍賽。

克羅埃西亞莫德里奇(中)賽後與兩個小孩同歡。(美聯社)
克羅埃西亞莫德里奇(中)賽後與兩個小孩同歡。(美聯社)

克羅埃西亞連過2關PK賽,成為世足賽史上第2支辦到這項紀錄的球隊。球員們歷經戰火的難民身世,成為他們在艱難的賽事中不斷挺進的養分。隊長莫德里奇的老家,在戰爭爆發後被燒得精光,父親加入克羅埃西亞陸軍,祖父還慘遭塞爾維亞部隊殺害,全家只好逃到沿海城鎮扎達爾(Zadar)。

世足:克羅埃西亞中衛洛夫倫(AP)
世足:克羅埃西亞中衛洛夫倫(AP)

1992年,當時僅3歲的克國中場洛夫倫(Dejan Lovren)隨著家人離開波士尼亞,駕車逃往德國慕尼黑,在德國待了7年才移居克羅埃西亞,還曾因不熟克羅埃西亞語而適應不良。洛夫倫回憶戰爭時的場景,曾說:「我記得當時警報器響起的時刻。我那時很害怕,因為我擔心任何『炸彈』或什麼事情會立即發生。」

不被戰火打倒 克國隊長:有決心證明我們能成功

戰火造成大量克羅埃西亞移民潮,也反映在克國球員的身世上,克國有超過15%的球員在外國出生,包括中場拉克蒂奇(Ivan Rakitić)和柯瓦西奇(Mateo Kovačić),他們分別在瑞士及奧地利出生。拉克蒂奇儘管與家人移居歐洲,仍然心繫克羅埃西亞,以拿下1998年世足賽季軍的克國前中場球員普羅辛內茨基(Robert Prosinečki)為偶像,足球成為這些移民回鄉效力的共通語言。

莫德里奇曾表示:「戰爭使我更加強壯。我們並不是輕易就能擊倒的人們,而且我們有決心證明我們能成功。」這批歷經戰火的克羅埃西亞球員,率隊闖進世界盃決賽,克國球迷們也暫時忘卻世足賽前的不愉快,全力為克羅埃西亞加油。

克羅埃西亞莫德里奇(中)從難民,變成足球英雄頗為傳奇。(美聯社)
克羅埃西亞莫德里奇(中)從難民,變成足球英雄頗為傳奇。(美聯社)

進決賽欣喜若狂 球迷盼獎金改善克國足球環境

11日的4強賽,克羅埃西亞擊敗人口13倍的英格蘭,踢進決賽之後,首都札格瑞布(Zagreb)的球迷們欣喜若狂,酒吧裡聚滿看球的人們,慶祝煙火隨處可見,車輛喇叭聲四起,克國政府12日的閣員會議,官員們更全數換上國家隊球衣,全力支持克羅埃西亞。

克羅埃西亞球迷布魯姆(Maroje Burum)大讚:「莫德里奇是克羅埃西亞史上最棒的球員,對他的審判仍會持續,不過他深受絕大多數民眾喜愛,他現在可是真正的隊長了。」克羅埃西亞當地媒體《晨報》(Jutarnji List)專欄作家維拉希克(Boris Vlasic)對於這波克國足球狂熱則分析:「這當然是個逃離現實的大好機會,所有人都吃下一顆樂觀的藥錠。」

一旦克羅埃西亞奪得隊史首座冠軍,將可獲得3800萬美元(新台幣11.7億元)的獎金,若奪得亞軍,也可獲得2800萬美元(新台幣8.6億元),對於克羅埃西亞足協來說,將是重要的資金挹注。球迷桑伯爾(Anita Sambol)期待,這筆獎金能夠妥善運用,協助克羅埃西亞足球發展,不要只落在少數人手裡。桑伯爾說:「我們可以用來發展青少年足球,也許幫助我們改建國家隊主場館,更能直接興建一座新場館。」

究竟克羅埃西亞能否滿足國內球迷的殷殷期盼,為1998年準決賽兵敗法國的前輩們報一箭之仇,為這趟世足賽驚奇之旅畫下最完美的句點,台灣時間15日晚上11時,在俄羅斯首都莫斯科開踢的世足賽,謎底即將揭曉。

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