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大砍社會福利,連公園都要賣給地產商!英國政府力推撙節政策,貧苦民眾身受其害

2018-05-30 10:10

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英國2010年起實施撙節政策,大砍政府預算,造成地方政府必須削減公共設施。圖為英國小鎮普列斯考特(Prescot)計畫賣出的布朗斯公園(Browns Field)。(普列斯考特鎮議會)

英國2010年起實施撙節政策,大砍政府預算,造成地方政府必須削減公共設施。圖為英國小鎮普列斯考特(Prescot)計畫賣出的布朗斯公園(Browns Field)。(普列斯考特鎮議會)

2008年的金融海嘯重創全球經濟,英國保守黨政府因此於2010年實施撙節措施,削減政府支出。《紐約時報》28日報導,英國實施財政緊縮政策8年以來,社會已為此付出代價,公共圖書館關門大吉,公園準備賣給地產開發商,甚至連警察局、消防隊等機關也逐漸裁撤,社會福利縮水,民眾深受其害。

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英國力推撙節政策 地方政府歲入少了五分之一

2010年,時任英國首相卡麥隆(David Cameron)所領導的保守黨,以縮減英國國債占國內生產毛額(GDP)比率,維持政府財政平衡為名,推動緊縮政策。英國政府於是大刀砍向社會福利、地方政府、取消學校建設計畫,更於2011年將消費稅(Value-added tax)稅率從17.5%調漲至20%。

前英國首相卡麥隆。(美聯社)
前英國首相卡麥隆。(美聯社)

撙節措施對英國造成全國性的影響,位於倫敦的英國財政研究協會(Institute for Fiscal Studies,IFS)指出,英國地方政府就算計入徵集的稅收,也都比2010年以來的歲入少了近五分之一。英國智庫「政府研究機構」(Institute for Government)2017年的秋季報告則顯示,英國全國的警務預算較2010年下滑了17%,警察人數少了14%。道路維護預算降了26%,圖書館的經費更是減少31%。

英國的司法系統也受撙節政策影響,與2010年比較,支出下滑近19%,有近三分之一的員工遭到開除,英國監獄則開除近四分之一人員,少了22%的支出,監獄人力不足,更間接造成英國罪犯攻擊獄卒的事件較2009年高出124%,促使政府承諾要增聘2500名人員,應對監獄面臨的安全問題。

中央政府大砍補助款 地方政府變賣圖書館、關閉警局因應

英國地方政府究竟因為撙節措施,遭遇哪些衝擊?《紐約時報》記者實際走訪英格蘭西北部的小鎮普列斯考特(Prescot),發現當地的老圖書館已被地方政府賣掉,改裝成一棟私人豪宅。公共休閒中心遭到拆除,公共游泳池早已消失,地方博物館成為歷史,連警察局也關門大吉。

普列斯考特所屬的諾斯利自治市(Metropolitan Borough of Knowsley),是利物浦的衛星市鎮,但在英國實施撙節政策後,諾斯利自治市遭到中央政府砍去近一半的補助款,利物浦更是被政府刪除三分之二的補助款。由於中央政府補助款是地方政府可支配歲收的最大來源,因此地方政府急於將資產變現、縮減公共設施支出。普列考斯特鎮議會更在去年11月,打算將境內17座公園賣給地產開發商,包括位於鎮中心的布朗斯公園(Browns Field)。

公共空間沒了 「你只能對此感到沮喪」

家距布朗斯公園僅一個街區之遙的路易斯(Jackie Lewis),近25年前與先生在普列斯考特買了一棟紅磚屋,當時他們看準普列斯考特悠閒的鄉村氣息,也在此養育2個孩子,如今卻因為政府的撙節政策,降低生活品質。路易斯表示:「每個人都會使用這座公園。這大概是我們最後一個公共空間。事情(公共空間消失)一個接著一個發生,你只能對此感到沮喪。」

民眾不僅因為公共空間減少而受害,福利支出減少更對英國民眾帶來深遠的影響。雪菲爾哈倫大學(Sheffield Hallam University)的地區經濟與社會研究中心(Center for Regional Economic and Social Research)指出,到了2020年,英國社會福利開銷將比2010年少了270億英鎊(新台幣1.09兆元),相當於每個處於工作年齡的成人,每年少拿了690英鎊(新台幣2萬7993元)。

利物浦市議會的工黨議員庫許納(Barry Kushner)痛批:「這個政府創造了貧困。撙節措施與經濟完全無關,而是意圖擺脫社會福利政策,這是拋棄那些易受傷害人們的政治決策。」

削減窮人福利卻替企業減稅 民怒:有如劫貧濟富

英國政府的撙節政策造成廣大勞工階層不滿,引發階級之間的衝突。利物浦的勞工階層向來就對前首相柴契爾夫人(Margaret Thatcher)大砍社會福利的政策相當不悅,如今他們視保守黨政府的撙節政策是新的惡棍,認為倫敦的銀行家藉由魯莽的金融賭博聚積財富,製造了金融危機。倫敦的政治人物卻以財政赤字為由,削減窮人福利開支,一方面又替企業減稅,有如「劫貧濟富」。

紐時指出,在撙節措施下,英國已逐漸成為兩個世界,英國富人生活舒適,住在高檔豪宅,上一流學校,還能夠品嘗世界名廚提供的餐點。然而那些窮人、老人、失業者,卻必須仰賴政府的補助才能過活。

一封信指控與伴侶同居 弱勢者失去政府補助

31歲的英國單親媽媽薇爾德(Emma Wilde)就是其中一例,她的父親曾是洗窗工人,但現在行動不便,需要薇爾德全職照顧,僅能靠政府提供每周約85美元(新台幣2565元)的「照顧者零用金」以及每月約145美元(新台幣4374元)的補助津貼養活她的家庭。

然而一封信卻擾亂薇爾德的生活。與政府福利政策簽約的私人公司向薇爾德發信,說她與伴侶同居,涉嫌詐領政府的補助金。薇爾德堅稱,自己僅與小孩一起居住,但是調查期間,政府停發薇爾德的補助金。8週之後,薇爾德因為繳不起電費,家裡遭到斷電,在寒冷的冬季末期,薇爾德必須與孩子晚上7時就寢。薇爾德也因為買不起食物,必須造訪教會的食物銀行。

貧窮民眾領不到失業救濟金 「更繁榮的未來」成空談

薇爾德帶著孩子造訪食物銀行,才發現有民眾與他們同病相憐,因為趕不上公車,錯過與社工的面談,拿不到失業救濟金。她還與食物銀行的友人分享哪裡可以拿舊衣的情報。薇爾德表示:「這裡的每個人都陷入同樣的狀況,你沒有足夠的金錢得以生活。」

英國財政大臣奧斯本(George Osborne)(美聯社)
2010年推動撙節政策的英國財政大臣奧斯本(George Osborne)。(美聯社)

2010年,英國決定實施撙節政策,時任英國財政大臣奧斯本(George Osborne)曾表示:「現實是,我國過去入不敷出。今日,我們已還清過去失敗的債務,並且奠定更加繁榮的未來。所有人都會享有這份繁榮。」英國目前失業率雖僅4.2%,來到1975年以來的新低,但相較10年前,實質薪資下滑,還身陷脫離歐盟的不確定性,今年第一季經濟成長率僅有0.1%,奧斯本讓所有人都繁榮的承諾,成為滿紙空言。

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