覺得世界越來越糟?讀一讀讓比爾蓋茲怎麼推薦都不夠的這本書

2018-04-09 12:10

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漢斯.羅斯林是一位大數據專家,他用數據資料向觀眾揭示,儘管違背某些人的直覺,但是這世界其實一直在變好,而且改善幅度驚人。羅斯林在TED TALKs平台上的演講風靡數百萬人,更吸引了一位具有驚人影響力的頭號粉絲—微軟創辦人比爾.蓋茲。

雖然羅斯林已在去年辭世,但他甫問世的遺作不但在蓋茲的2018年最愛書單榜上有名。蓋茲為它拍影片、寫書評,更讓蓋茲夫婦連續好幾天在推特上大力推薦,形容「這是我長久以來讀過最好的書之一」。究竟這本書魅力何在?蓋茲於3日接受美國《時代》雜誌訪問,談論這本書和羅斯林對他的影響與啟發。

世界比你想像的要好

TED的講者介紹頁面上這麼寫著:「在羅斯林手上,數據會唱歌。」羅斯林(Hans Rosling)使用資料視覺化的手段,讓全球的發展趨勢變得生動可見。比爾.蓋茲(Bill Gates)則形容,《現實比你想像的美好》(Factfulness: Ten Reasons We're Wrong About the World—and Why Things Are Better Than You Think,暫譯)一書,賦予他理解世界的嶄新框架:儘管難以察覺、幅度不一,在全球的尺度下,無論在經濟或是健康、教育水平的發展,世界正往好的方向前進。蓋茲的妻子梅琳達(Melinda Gates)也在推特上分享書中令她印象深刻的事實:在1966年,全世界有一半人口生活在赤貧(每日花費少於2美元)境況下;到了今天,這個數字剩下9%。

蓋茲在書評中寫道,大多人類創造的奇蹟都是一步步長期建構而成,而羅斯林的書解釋了這些進展對人們來說如此難以察覺的原因。在書中,羅斯林詳述了讓人們以有色眼光看世界的10種本能,讓事實變得難以辨識。種種偏見扭曲了我們眼中世界的面貌,例如人們總是更關注可怕的事物、數字本身往往看起來比實際上嚴重、大多數人其實生活在兩種極端之間。蓋茲認為,如果人們不知道世界其實正在變好,會趨於消極、認為對一切都無能為力;但若人們清晰認知到進展正持續發生,更有可能轉而思考:「我們可以怎樣讓情況變得更好?」

 

因此,羅斯林稱自己為「可能主義者」(possibilist),在羅斯林的世界觀中,進展不會自己發生,而是要主動出擊,他關注已經有所進步的領域,並在其他領域試圖複製成功之道。這本書便是要幫助人們克服本能,更真實地看待世界,並將已取得的進展向外擴散。蓋茲也提到,把個人變成英雄的本能,是人類進步的一大阻礙。蓋茲說,情況不會因為一個英雄的出現而好轉,「如果想改善一些事情,應該要建立更好的系統而不是尋找英雄。」

 

儘管以數據專家的身分聞名,但羅斯林在書中提及,他對世界的了解絕大多數並非來自於數據資料,而是和他人共處的時光。蓋茲認為,羅斯林對人性有著深刻洞察,他希望這本書能激勵人們如羅斯林一般以開放和好奇的心態看待世界。他說道:「這是我讀過最具教育性的書籍之一,我認為每個人都可以從羅斯林的見解中獲益。」

已故的醫生、大數據家兼作家漢斯‧羅斯林(Hans Rosling)。(AP)
已故的醫生、大數據家兼作家漢斯‧羅斯林(Hans Rosling)。(AP)

 


 

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