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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

「世界正在慢慢變好」愛書成癡的比爾蓋茲 推薦兩本你不可不讀的新書!

2018年才剛進入到第3個月,大書蟲比爾蓋茲(Bill Gates)已迫不及待向大眾分享他的兩本愛書。(圖/gatesnote)

2018年才剛進入到第3個月,大書蟲比爾蓋茲(Bill Gates)已迫不及待向大眾分享他的兩本愛書。(圖/gatesnote)

「閱讀是唯一讓我能在學習新知識的同時,又能考驗自己理解力的重要方式。」微軟創辦人比爾.蓋茲在2016年接受《紐約時報》訪問時提到了「閱讀」對於自身的重要性。蓋茲熱愛閱讀,是億萬富豪界數一數二的大書蟲,每年都會定期分享該年喜愛的書單,他架設的網站「蓋茲筆記」,也不遺餘力地推廣閱讀的重要性。

2018年年初,蓋茲就發現兩本他迫不及待想跟大家分享的新書,一本是知名心理認知學家平克(Steven Pinker)2月底出版的《啟蒙時代2.0》(Enlightenment Now: The Case for Reason, Science, Humanism, and Progress,暫譯)以及已故作家羅斯林(Hans Rosling)生前完成的合著作品《現實比你想像的美好》(Factfulness: Ten Reasons We're Wrong About the World—and Why Things Are Better Than You Think,暫譯)。

比爾蓋茲列出他今年最愛的5本書,究竟是哪些呢?(圖/gatesnote)
比爾蓋茲愛書成癡,每年都計畫要讀上50本。(圖/gatesnote)

各種難題有問必答 2本愛書搶先曝光

蓋茲在2月27日參與了美國社群媒體「Reddit」的「快來我問任何事」(Ask Me Anything, AMA),在線上回應廣大鄉民的各種難題,這是他第6次參與這項盛事。鄉民們也毫不手軟,舉凡從個人層面的「你會懷念你在微軟工作的生活嗎?」到全球議題的「有可能讓經濟成長卻不破壞任何資源嗎?」蓋茲都有問必答。

當愛書成癡的蓋茲遇到「你在2018年讀的書中,哪本是你的最愛?」的問題時,他當然不放過,搶先推薦兩本他有幸先拜讀的著作,「這兩本書都非常好讀,同時也告訴你,為何我們的世界正在慢慢變好。」蓋茲寫道。

啟蒙運動2.0現正展開 認識「正在好轉的世界」

知名暢銷作家及心理認知學家史迪芬.平克(Steven Pinker)。(AP)
知名暢銷作家及心理認知學家平克(Steven Pinker)。(AP)

《啟蒙時代2.0》的作者是全球讀者較為熟知的平克,他在2012年出版的《人性中的良善天使》(The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined)就曾被蓋茲讚嘆,是他讀過「最重要的一本書,不只是今年,而是這一生最重要的」,這本書也曾被選入臉書創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg)的年度書單中。但這次,平克帶來的新著作卻讓蓋茲讚嘆:「平克超越了自己,這是他有史以來最好的作品。」

「即使我們感覺不到,但這個世界真的正在慢慢變好,我很慶幸有像平克這樣的思想家,讓我們看到更宏觀的世界。」蓋茲在書評中寫道,書中分析各種史實及數據,歸納出目前的世界不管是在生活、健康、安全性、和平、知識或幸福等種種議題上,人類的狀況是越來越好的。像是「跟幾世紀前比,我們有低於37倍的可能性被雷擊致死」,因為我們有了更準確的天氣預報、個人知識,越來越多人選擇住在都市。又或者「戰爭是非法的」,現在看來是常識,但遠在1945年聯合國創立之前,沒有任何組織有權力去阻止一國向另一國宣戰。

儘管事實及數據顯示出種種樂觀的跡象,人類的感覺卻始終落在「我們的世界將會越來越糟」。這種「脫節」(disconnect)的狀況,蓋茲也心有戚戚焉。他認為,雖然作者在書中解釋了人類為何會被悲觀主義吸引,進而本能地影響到對世界的觀感,但他希望身為心理學家的平克能進一步從心理學角度,作更深度的分析。

拿下有色眼鏡 正視所有事實

已故的醫生、大數據家兼作家漢斯‧羅斯林(Hans Rosling)。(AP)
已故的醫生、大數據專家兼作家羅斯林(Hans Rosling)。(AP)

另一本將在4月問世的著作《現實比你想像的美好》則如蓋茲所願,以人類心理層面解釋了為何現實世界正在好轉,書中認為很多人類的分歧點,僅僅來自於彼此自以為是的直覺跟假設,如果我們能夠好好瞭解並選擇正視,這道「分歧之牆」就有很大的機會能被拆除,人類不應被自己無意識的偏見所影響,而是要選擇看清事實(facts),「這是本可以帶你清楚正視世界的不二指南」蓋茲寫道。

但作者之一的羅斯林,已於2017年2月因胰臟癌逝世,他生前不僅是位醫生,同時也是知名的大數據家,他利用數據帶很多人能更輕易地認識這個世界,他和兒子奧拉(Ola Rosling)也是TED的常客,每次演說都吸引上百萬人次觀看,他的遺作便是和兒子奧拉以及媳婦安娜(Anna Rosling)共同完成。

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