唯一國會全票贊成閣員,今遭推特拔官!美國退伍軍人事務部長遭革職,川普欽點白宮御醫接任

2018-03-29 17:10

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美國總統川普近日連續更換內閣團隊重要職務,繼白宮國安顧問、國務卿、中央情報局長接連換將,就連總統繼位順序排名倒數第2的退伍軍人事務部長舒爾金也被革職。川普28日照舊利用推文宣布新人事,提名現任白宮御醫傑克遜擔任新部長。舒爾金遭到撤換,表面上看起來是因「公費出遊」醜聞丟官,實際上是舒爾金在改革上與川普理念不合,才會被拔官。

退伍軍人事務部是美國聯邦政府規模第2大部會,員工高達36萬人,每年所需預算約1860億美元,專職為退伍軍人提供醫療照護,也協助轉職、教育、住房貸款及人壽保險等項目。不過退伍軍人事務部面臨一大問題,即該部轄下的醫院嚴重缺乏醫護人員,保守派希望推動改革,改由民間企業接手醫療服務,但大部分退伍軍人團體希望仍由退伍軍人事務部提供醫療照護服務。

唯一參院全票贊成閣員,今遭川普拔官

現年58歲的舒爾金(David Shulkin)擁有卓克索大學(Drexel University)醫學博士(MD)文憑,專長正是保健管理,因此在2015年被前總統歐巴馬任命為主管保健業務的退伍軍人事務部次卿;2017年在現任美國駐以色列大使、川普的律師好友佛里曼(David M. Friedman)推薦下,獲川普提名為部長,當時聯邦參議院以100票贊成、0票反對通過任命案,讓他成為唯一全票認可的川普內閣成員。

川普提名現任ˋ退伍軍人事務副部長舒爾金為未來部長。(美聯社)
美國退伍軍人事務部部長舒爾金遭拔官。(美聯社)

舒爾金上任後的首要任務,就是改革龐大的退伍軍人事務部,尤其是退伍軍人人數不斷增加,但醫療系統嚴重缺乏醫護人員,又要顧及退伍軍人團體的要求,舒爾金的改革進度讓保守派相當不滿;《華盛頓郵報》指出,舒爾金任內已讓3成退伍軍人接受民營醫療照護,不過共和黨金主、億萬富豪柯克家族(Koch family)希望更多退伍軍人使用民營醫療照護服務。

爆出公費旅遊醜聞 加速被撤換

絕大多數退伍軍人團體反對接受民營醫療照護,原因是擔心完全失去政府提供的福利,無黨籍的佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)直言:「整起事件都跟舒爾金無關,而是柯克家族對川普政府的影響力,以及他們想要把退伍軍人事務部私有化。」而在2月,退伍軍人事務部督察長公布報告,揭露舒爾金2017年利用逾12萬美元公款去歐洲,還收受溫網門票,被指「嚴重失職」。

此外,舒爾金與退伍軍人事務部內主張改革的官員不合,《紐約時報》指出,舒爾金把「公費出遊」醜聞歸咎於有人「試圖破壞退伍軍人事務部運作」,並撤換他認為不忠誠的人,而白宮認為舒爾金確實有所隱瞞,包括白宮幕僚長凱利(John F. Kelly)都向川普稱,舒爾金並未據實以報。《華盛頓郵報》引述白宮官員說法指出,凱利28日下午打電話給舒爾金說:「這是好聽的說法,謝謝你的效力。」

3位總統御醫 毫無從政經驗

現年50歲的傑克遜(Ronny Jackson)則是舒爾金的繼任人選,他在2013年被歐巴馬任命為白宮總統醫師,川普入主白宮後繼續任用傑克遜,而傑克遜與舒爾金在歐巴馬時期就相識,2人交情不錯,不過《華盛頓郵報》引述消息稱,川普曾問過傑克遜關於舒爾金的事,但不清楚傑克遜說了什麼。此外,舒爾金2017年曾建議傑克遜擔任退伍軍人事務部內的高階顧問,但傑克遜無意離開白宮。

傑克遜1995年自德州大學醫學分校(UTMB)取得醫學文憑,之後進入位於維吉尼亞州普茲茅斯的海軍醫學中心(NMCP),並派駐伊拉克塔卡頓基地(Taqaddum base)。2006年,傑克遜被選進白宮醫療團隊,曾任內閣與資深官員的醫療團主任、美國總統度假地「大衛營」(Camp David)醫療顧問,以及白宮醫療組主任,時任總統為小布希(George W. Bush);而他23日才被提名升為海軍少將(Rear Admiral Upper Half,佩帶2顆星)。

美國白宮御醫傑克遜成為退伍軍人事務部新部長人選(AP)
美國白宮御醫傑克遜成為退伍軍人事務部新部長人選(AP)

御醫名言:川普是有史以來最健康的總統

傑克遜先前不被外界關注,1月瞬間成為媒體焦點,當時川普上任後的首份健檢報告出爐,傑克遜稱川普健康狀況非常好,還說不擔心川普的認知能力和神經功能,但也表示川普差1磅(0.4公斤)就屬肥胖(obesity),建議開始低脂飲食和運動,目標是在1年內瘦10至15磅(4至6公斤),甚至還說川普可能是有史以來最健康的總統,「或許健康到能當下一任總統,如果他又選上的話」。

儘管傑克遜擔任3位美國總統的御醫,但毫無從政經歷,更別說領導美國聯邦政府第2大部會,而在他獲得參院認可前,由主管人事與備戰事務的國防部次卿威基(Robert Wilkie)擔任退伍軍人事務部代理部長。《華盛頓郵報》直言,川普選人看中交情與忠誠度,而不是專業領域,而傑克遜長時間陪伴川普,已建立良好關係,川普經常告訴幕僚:「我很中意他(傑克遜)。」

不過傑克遜上任後,依舊要面對改革問題,特別是退伍軍人轉為接受民營醫療照護服務,1名共和黨籍聯邦參議員的幕僚告訴《華盛頓郵報》,共和黨參議員表示要多了解傑克遜背景,「這對退伍軍人事務部來說可能是場災難,這個人(傑克遜)有領導過什麼嗎?」美國殘疾退伍軍人組織(PVA)執行董事布萊克(Carl Blake)直言:「我對此真的毫無頭緒。」

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