玩具帝國再傳噩耗:玩具反斗城創始人雷哲魯斯逝世,享壽94歲

2018-03-24 07:57

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一代玩具零售業霸主「玩具反斗城」象徵著許多人童年時期的快樂回憶,這個帶給兒童無限歡樂的玩具帝國最近卻陸續傳出令人心碎的消息。在公佈即將結束美國業務之後,玩具反斗城又宣布了另一噩耗:創始人雷哲魯斯22日與世長辭,享壽94歲。

開創市場眼光獨到 「玩具產業之父」實至名歸

玩具反斗城(Toys "Я" Us)22日證實了雷哲魯斯(Charles Lazarus)與世長辭的消息。「玩具反斗城在近幾週經歷了許多悲傷的時刻,但都不比我們敬愛的創始人雷哲魯斯逝世的消息更令人心碎。」該公司在官方聲明中表示,雷哲魯斯去年才剛拜訪了他們在新澤西州的公司,「我們將永遠感謝他所給予我們的積極正能量、對客戶的熱情以及對世界各地兒童的愛。我們向雷哲魯斯的家人寄予哀思與禱告。」

70年前,年僅25歲的雷哲魯斯以其獨到的商業眼光,預測戰後嬰兒潮將引起市場對嬰兒用品及玩具的大量需求,因此創立了玩具反斗城,並出任公司首席執行官(CEO)直至1994年。

「他是玩具產業之父!」繼承雷哲魯斯首席執行官一職的戈爾茨坦(Michael Goldstein)表示,「他了解玩具、喜愛玩具,也喜歡那些在商店裡購物的孩子。每每看見正在玩玩具的孩子們,他的臉上總會閃爍著光芒」。

玩具反斗城創始人雷哲魯斯(Charles Lazarus)驚傳逝世。(取自官網)
玩具反斗城創始人雷哲魯斯(Charles Lazarus)逝世。(取自官網)

與戰友聊天尋獲靈感 白手起家打造玩具帝國

在2008年美國財經月刊《企業家》雜誌(Entrepreneur magazine)的專訪中,雷哲魯斯曾提到他當初投身於玩具產業的契機。當時二戰才剛結束,雷哲魯斯的戰友們皆向他表示,回到美國之後想要結婚生子。這讓雷哲魯斯從中獲得靈感,決定歸國後從事嬰兒與兒童用品相關的生意。

1948年,雷哲魯斯回到了華盛頓(Washington DC)的家中,並將父親的腳踏車店改造城一家名為「兒童超市」(Children's Supermart )的兒童家具店,故意將店名中的「R」反著寫,讓其看起來像是寫自幼童之手。這樣的趣味小巧思也被沿用至今,成為玩具反斗城的招牌。

雷哲魯斯(Charles Lazarus)於1948年創辦玩具反斗城(Toys“R”Us)。(網路截圖)
雷哲魯斯(Charles Lazarus)堪稱「玩具產業之父」。(網路截圖)

開始經營生意幾個月之後,雷哲魯斯發現,一個家庭通常只會購買一張嬰兒床,但玩具就不一定了。因此,雷哲魯斯在1957年開設了他第一家「只賣玩具」的大型商鋪,並模仿超市的運作模式,在貨架上擺滿各式各樣的玩具商品,以吸引消費者的目光。

而玩具反斗城那人見人愛的標誌性長頸鹿吉祥物,則早在1957年便現身於美國「兒童甩賣城」(Children's Bargain Town,之後被收購為玩具反斗城)的平面廣告之中,而當時長頸鹿名為「Dr. G. Raffe」。直到玩具反斗城正式更名為「 Toys "Я" Us」之後,「Dr. G. Raffe」才跟著易名為「Geoffrey」,並成為官方玩具。

玩具反斗城是全美數個世代孩童的歡樂天堂。(Laura Northrup @Flickr/CC BY 2.0)
玩具反斗城是全美數個世代孩童的歡樂天堂。(Laura Northrup @Flickr/CC BY 2.0)

「威脅聖誕老公公地位!」

雷哲魯斯曾表示「玩具是最好賣的東西,因為他們並不持久耐用」。在玩具反斗城未開張之前,市面上的兒童玩具銷售通常只是時令性的產業,而玩具反斗城則改變了這一遊戲規則。

戰後嬰兒潮讓玩具反斗城逐步擴大其營運規模,最終成為全球最大的玩具連鎖店。在1980至1990年代初,玩具反斗城躍身成為玩具零售業霸主,甚至在全盛時期,共開設了全球1781家分店,可說是玩具店的代名詞。《大西洋月刊》在1986年的一則報導中,甚至將雷哲魯斯稱為「令聖誕老公公喪失玩具產業掌控權的始作俑者」。

玩具反斗城傳出即將關閉全美所有實體店鋪。(取自Toys''R''Us臉書)
玩具反斗城招牌標誌。(取自Toys''R''Us臉書)

玩具帝國隕落 一個時代的終結

1994年,雷哲魯斯卸任之後,玩具反斗城開始陷入困境。由於電商當道,導致許多家庭不再到實體店面選購玩具,玩具反斗城的業績一再受到打擊。去年9月,該公司因無力償還將近80億美元(約合新台幣2340億元)的龐大債務,向法院申請破產保護。而在宣布將關閉英國所有分行之後,該公司也在上周公佈將關閉其在美國的分店。

唯一值得慶幸的是玩具反斗城在亞洲的業務並未受到影響,香港玩具反斗城在亞太地區的銷售表現亮眼,而台灣玩具反斗城也並未受到影響,將會照常營運。

玩具反斗城18日聲請破產。(Raysonho@Open Grid Scheduler-Grid Engine/WikipediaCC0)
玩具反斗城去年向法院申請破產。(Raysonho@Open Grid Scheduler-Grid Engine/WikipediaCC0)

 

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