瞄不準、火力差 F35戰機再爆誇張缺失

2015-01-02 14:04

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美國第5代戰機F35再爆誇張缺失。(圖片來源:Lockheed Martin, Superb Wallpaper, Wikipedia, 風傳媒製圖)

美國第5代戰機F35再爆誇張缺失。(圖片來源:Lockheed Martin, Superb Wallpaper, Wikipedia, 風傳媒製圖)

美國洛克希德馬丁(Lockheed Martin,洛馬)公司所承製的第5代戰機F-35閃電II式(F-35 Lightning II),繼傳出匿蹤性能不佳、燃油過熱導致發動機熄火之後,現又傳出其所搭載的光電瞄準系統(Electro-Optical Targeting System,EOTS)為10餘年前的老產品,機砲的軟體要等到2019年才能全面更新完畢,使得這個美國五角大廈投入4000億元(約台幣12.7兆元)研發的戰機計畫,成為名符其實的「錢坑」。

3種機型性能略異

根據美國媒體《Daily Beast》的報導,F-35自2006年拍板定案,2011年開始生產以來,相關經費不斷追加,投入金額已達當初估算的1倍以上,成為美國史上至今最昂貴的軍事生產計劃。

其中,美國空軍採用的F35-A型傳統起降戰機將用以取代A-10雷霆二式(A-10Thunderbolt II)攻擊機與F-16戰隼式(F-16 Fighting Falcon)戰鬥機;海軍採用的F-35C型艦載戰機取代F/A-18大黃蜂(F/A Hornet)戰鬥機;陸戰隊採用的F-35B型垂直起降戰機要讓AV-8B獵鷹二式(AV-8 Harrier II)除役。

陸戰隊的F-35B型垂直起降戰機預計今年12月開始服役,A型傳統起降戰機預定在明年12月服役,C型艦載戰機則要到2019年2月才能交機。

原本五角大廈對F-35寄予厚望,盼能在戰場中制敵機先,攻無不克;但去年4月,洛馬先遭競爭對手波音(Boeing)爆料,表示F-35的匿蹤性能不佳,還可能無法保護己身的電子參數。6月,F-35發生燃料過熱導致發動機熄火事故,五角大廈要求停飛檢查;8月,洛馬召集零件供應商討論「如何降低維修成本」,種種負面新聞令人憂心第5代戰機的未來。

10年前的技術

但洛馬的噩夢恐怕還沒結束。

根據美國軍方對《Daily Beast》透露的消息,未來F-35戰機在服役後,全系列搭載的EOTS系統將無法在戰場中「看清楚」,也無法將拍攝畫面傳給地面部隊供辨別攻擊目標,這將直接影響空中密接支援(Close Air Support,CAS)任務。

所謂「空中密接支援」乃戰機提供相關資訊給地面部隊並支援後續作戰,目前美國空軍的A-10攻擊機設計便完全以此任務為導向,雖然服役之初因外型不具流線美感,被稱為「疣豬」(Warthog),但是在伊拉克戰爭與阿富汗戰爭立下汗馬功勞,聲名顯赫。

F-35計劃早在20世紀90年代中期就已提出,雖然當初規劃設計的EOTS在當時為最新進技術,但現在看來,美國現役任何一型戰機搭載的紅外線或光學顯像技術與解析度「都比EOTS還好」。況且EOTS無法將拍攝資訊即時傳達至地面部隊,戰時將讓地面部隊處於危險狀態,由此可見F-35根本無法好好執行CAS任務的目標。

F-35的EOTS系統技術落後。(取自官網)

機砲軟體待更新

除了看不清楚地面資訊,且無法支援地面作戰之外,F-35A型戰機配備的4管機砲在2019年以前,都將只是裝飾品,因為根據美國空軍知情人士的訊息,機砲搭配的Block 3F軟體尚待更新,最快要等到2019年才會發表。也就是說,在今年12月服役後,美國空軍所使用的F-35A型戰機將面臨沒有火力的窘境。

這名人士指出,F-35的機砲雖然擁有一分鐘內連發3300發的兇猛火力,但所攜帶的補給火力最多卻僅有220發,服役後在戰場中從事CAS任務時,若缺乏火力支援,已「猶如斷臂」,更別提「沒有火力」。

他憂心忡忡的警告,F-35的研發計畫與生產過程充滿嚴重缺失,但洛馬只要求五角大廈「再給多一點時間與資金」,保證問題就能獲致解決,他認為洛馬應該事先妥善規劃產品,並讓產品容易更新,而不是產製過程中一再進行重大修正,「沒有軍火商是這樣做生意的」。

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