張讚國觀點:陳時中是刺蝟,還是狐狸

2021-07-23 06:50

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時中被記者問到疫苗採購價格為什麽還不公布時,回應如此問的人都「居心叵測」。(資料照,中央流行疫情指揮中心提供)

時中被記者問到疫苗採購價格為什麽還不公布時,回應如此問的人都「居心叵測」。(資料照,中央流行疫情指揮中心提供)

中央流行疫情指揮中心指揮官陳時中,7月18日被記者問到疫苗採購價格為什麽還不公布時,不僅推諉,還動肝火。陳時中說,如此問的人都「居心叵測」。陳時中的反應豈止是自我防衛,簡直是刺蝟,全身毛刺都豎立了起來,一副戰鬥姿態。

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其實,在新冠肺炎於2020年初肆虐台灣後,不少人覺得,陳時中以衛生福利部部長的職位被任命為指揮官以來,因為獨攬疫情數據、決策與操作的大權,面對各方批判,總以為是針對他個人知識、經驗和擔當的挑戰,一直表現得像個刺蝟,渾身受不起戳探。

伯林的刺蝟與狐狸理論

事實是,陳時中的歷練、知識與對現實的看法都跟狐狸一樣,處處顯得有點老奸巨猾,有時甚至企圖一手遮天。

刺蝟跟狐狸是兩種截然不同的動物,在希臘故事中所代表的涵義有別。古希臘詩人阿爾基羅庫斯(Archilochus)的完整寓言早已失傳,只剩下一句對比的話:狐狸知道很多事情,但是刺蝟知道一件大事(A fox knows many things, but a hedgehog knows one big thing.)。幾千年來,沒人知道如何正確解讀寓言,或原始道理。

英國哲學家與歷史學家伯林(Isaiah Berlin, 1909-1997)依據這句話大做文章,把作家和思想家分為兩類:刺蝟與狐狸,前者透過單一概念看世界,後者以多樣經驗面對世界。應用到一般人,刺蝟與狐狸的故事應讓所有人深思,特別是陳時中和其他政府官員,包括台北市長柯文哲(作為智商157的醫生,他洞燭機先,見凡人所未見)。

大部分的人都有狐狸的特性

如果有空,陳時中不妨讀讀伯林於1953年出版的《刺蝟與狐狸》(The Hedgehog and the Fox: An Essay on Tolstoy’s View of History)的著作,對他在防疫期間的所做所為,以及目前所處的困境(信用和權威日漸遞減),説不定會有相當啓發,也許還有些實質幫助。至少,他不用如刺蝟,稍一碰觸,便毛刺以對。書很薄,本文不過90頁,認真閲讀,大概一天就可看完。

20190724-《為一般人而戰》配圖,卡爾·馬克思(取自維基百科/公有領域)
馬克思是刺蝟型代表人物。(取自維基百科/公有領域)

依伯林的論點,狐狸知道很多事情,也接受牠只能知道許多事情的局限,至於對現實的統一掌握(所有事情的整合),則力有未逮。也就是説,狐狸能夠認命於自己知識的限制,並過得自在或心安理得。伯林認爲,大部分的人都有狐狸的特性,以有限的知識,面對日常生活現實,水來土掩。問陳時中疫苗採購價格的記者,不過是狐狸一隻,不知為不知。

刺蝟就不同了。伯林的看法是,它不接受自己像狐狸一樣知道很多事情,也拒絕面對現實,只想知道一件大事:能夠統一或解釋一切現實的單一真理。在人類社會中,只有極少數人像刺蝟,非要究天人之際,通古今之變,把萬物萬事的解釋定於一尊。刺蝟的日子因此過得十分緊張,即使知之為知之,也還不夠。

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