顧爾德專欄:趨勢大師奈思比預言的中國大趨勢會成真嗎?

2021-04-17 06:53

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奈思比與妻子桃樂絲( Doris Naisbitt) (CeBIT 2014/CC BY-ND 2.0)

奈思比與妻子桃樂絲( Doris Naisbitt) (CeBIT 2014/CC BY-ND 2.0)

1982年有一本新書《大趨勢:改變我們生活的10個新方向》(Megatrends: Ten New Directions Transforming Our Lives)出版。這本書盤據《紐約時報》暢銷書排行榜長達兩年,而且大部分時候都是第一名。《大趨勢》在全球57個國家銷售了1400萬冊,帶動了「趨勢分析」、「未來學」風潮,本書中文版翻譯者詹宏志日後也在台灣做類似分析預測,而被稱為「台灣的趨勢專家」。寫出這本轟動全球作品的奈思比(John Naisbitt)於4月8日在奧地利渡假勝地沃爾特湖畔韋爾登(Velden am Wörthersee)的家中去世,享年92歲。

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奈思比於1929年出生於美國猶他州,高中畢業後從軍,退伍後才念大學,1952年大學畢業後結婚並赴紐約州的康乃爾大學念研究所,但念兩學期後就因缺錢而退學,他去了同樣位於紐約州北部的柯達公司(Eastman Kodak)工作,幫高階主管們撰寫文稿。1957年他搬到芝加哥從事公關工作,1963年到政府部門工作,歷經甘乃廼與詹森政府。詹森時代他被交賦評估一些「大社會計畫」(great society)的影響,奈思比說他就在這個時候發展出趨勢研究的方法論。

奈思比的方法論是什麼?他靠得的是「看報紙」。1982年接受《科學箴言報》訪問時他說:「我去報攤買大約50份各地的報紙,我很訝異於我花3個小時讀報所瞭解到美國正在發生的事。」他從社會正在發生的各種新生事物中,歸納出社會趨勢,他稱這種方法叫「內容分析」(content analysis)。

預言網路時代社經趨勢

1967年奈思比離開政府,開了一家公司運用這種「內容分析」法提供客戶諮詢顧問,但經歷兩次失敗、一次宣告破產,甚至婚姻破裂。他並未死心,到了1981年再度開了第3家公司,再度運用「內容分析」法來分析美國社會發展趨勢,隔年出版《大趨勢》一書造成轟動。之後奈思比成了全球知名的趨勢大師,各界爭相邀請,他給客戶上一堂課要價一萬五千美金,他也成了雷根總統和柴契爾夫人等全球領導菁英的座上嘉賓,

這位趨勢大師的「內容分析」也引來不少批評。他不是學院出身、沒受過嚴謹社會科學方訓論,他羅列了許多有趣的新生事務,但其間的因果關係卻未經深刻分析,常常過於主觀。《大趨勢》雖高居《紐時》暢銷書排行榜,但書剛上市時,《紐時》自家的書評卻很不捧場,寫書評的是大牌外交記者、主筆室成員邁爾斯(Karl E. Meyer),他對本書過於樂觀看待未來世界很不以為然,他形容這本書「把迭聞當成重大發現」、適合做為取悅聽眾的「餐後演說」。

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