《權力遊戲》冰原狼原型!首次進行DNA比對 研究發現恐狼是真實不同物種

2021-01-15 07:30

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電視劇《權力遊戲》中的冰原狼構想源自於現實的恐狼(翻攝IMDB)

電視劇《權力遊戲》中的冰原狼構想源自於現實的恐狼(翻攝IMDB)

被翻拍成電視劇的奇幻小說《冰與火之歌:權力遊戲》架構世界中,維斯特洛大陸北邊寒冷地帶有種「冰原狼」,且是故事中史塔克家族的象徵,現實中已滅絕的「恐狼」,可能就是小說虛構生物的原型,只是恐狼過去被認為是體型較大的灰狼,不過國際期刊《自然》13日刊登最新研究證實,恐狼是另個物種。

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首度研究DNA 與灰狼是遠親

恐狼(dire wolf)是9500至125000年以前真實存在的生物,主要分布在北美洲和遠東地區,1854年首次發現此生物,過去被認為是「加大版」的灰狼,或可能是灰狼混種,不過考古團隊進行去氧核糖核酸(DNA)檢驗,確認恐狼完全是不同物種。

澳洲阿德雷德大學古生物DNA中心博士後研究員、研究報告作者之一米歇爾(Kieren Mitchell)表示,恐狼和灰狼的關係「更像是遠房表親,像是人類和黑猩猩那樣」。他直言:「古代人類和尼安德塔人(Neanderthals)有混種,就像現代的灰狼和郊狼,但恐狼DNA顯示,未與現存犬科物種混種。」

約600萬年前就成不同物種

對於恐狼及灰狼密切相似的說法,研究報告作者之一的英國杜倫大學考古學家佩瑞(Angela Perri)說:「我們接受這樣的推論長達150年,因為牠們的骨骸有相似處,現在基因顯示牠們是遠親,約600萬年前就分為不同物種。」這是首度利用DNA檢驗恐狼,研究的化石歷史已超過5萬年。

距離恐狼絕種1萬年前,牠們與灰狼、郊狼共同生活在北美洲,但無證據顯示,恐狼和這些物種混種,而專家推測,由於恐狼不同於灰狼、郊狼,未能適應冰河時期結束,才會走向滅絕。不過佩瑞稱,恐狼能生活在低地溫暖環境,短毛且可能是紅色,還有大耳朵來調節體溫。

新發現打破過去外貌認知

佩瑞直言:「與《權力遊戲》(Game of Thrones)中活在冰天雪地的巨大、毛茸茸灰色物種截然不同。」她也說,恐狼的體型約比現代灰狼大20%。儘管美國西岸洛杉磯拉布雷亞瀝青坑(La Brea Tar Pits)有許多恐狼化石,英國牛津大學古基因組學家拉森(Greger Larson)坦言,該處未能完善保存DNA。

不過拉布雷亞瀝青坑的1組化石確實帶來新發現,研究團隊利用膠原蛋白質排序,與恐狼和家犬、灰狼、郊狼及非洲狼的進行比對,結果顯示完全不同。佩瑞提到,恐狼和灰狼的骨骸實在太像,使得許多人沒發現自己收藏的是恐狼遺骸,只知道都是「狼」。

這項研究最後使用來自美國俄亥俄、愛達荷、田納西、懷俄明4州共5組恐狼化石,進行DNA比對,研究團隊則是由來自不同國家的49位學者組成。另外,雖然研究發現恐狼和灰狼關係較遠,但與非洲黑背胡狼、側紋胡狼的關係較為接近。

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