現代醫學大突破!法國植物人昏迷15年後恢復知覺 為病患帶來新希望

2017-09-27 17:30

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有些植物人連眼睛也癱瘓。(BBC中文網)

有些植物人連眼睛也癱瘓。(BBC中文網)

一名35歲的法國男子由於車禍大腦受到大面積損傷後,處於醫學上所稱的昏迷狀態,即俗稱的「植物人」。

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但在長達15年之後,經過新的刺激療法後已經「甦醒過來」。

法國里昂的神經外科醫生在他的胸部植入生物電子裝置,刺激他的迷走神經。

經過半年的治療後,該名男子已經恢復了部分知覺。

他可以轉動頭部,聽故事以及對指令做出反應等。

《泰晤士報》的報導說,這是首次用刺激療法而非腦部外科手術的手段使長期昏迷的病人從「植物狀態」中甦醒過來。

因此,專家們對此結果表示興奮。

一般來講,醫學界認為如果一個人進入這種「植物人」狀態12個月之後,就基本上被「判了死刑」。

但這個病例似乎給許許多多的「植物人」帶來了一線希望。

迷走神經

據悉,在腦部受損的病人中迷走神經刺激可能不會取得什麼好效果。

根據大腦的超聲波檢查,沒有受到刺激治療前的大腦(左)和之後的大腦(右)有顯著不同。(BBC中文網)
根據大腦的超聲波檢查,沒有受到刺激治療前的大腦(左)和之後的大腦(右)有顯著不同。(BBC中文網)

迷走神經連接大腦與身體的許多部分,並幫助控制人體的自動以及潛意識的功能,包括警覺和清醒狀態。

根據對病人大腦的超聲波檢查發現,他的大腦出現了改善的跡象,他還出現了對「威脅」的反應,例如當醫生的頭突然靠近他的面部他表現出意外的反應,而且眼睛圓睜。

一些人員說,這表明即使在人們對腦損傷患者的希望消失之後,大腦的可塑性和修補性仍然是可能的。

專家們希望今後考慮對更多的「植物人」進行測試。但專家也說,在對更多的人進行測試前應對這個結果表示謹慎樂觀,因為現在這還是一個個案。

什麼是植物人狀態?

植物人狀態是指那些不用借助機械呼吸的患者。他們有正常的心跳,甚至可以睜眼但卻沒有任何對外部的感知。他們可以有規律性的自然醒來,然後進入睡眠。

他們的眼睛不會有意識追蹤物體的移動,也不會對聲音做出反應。同時,他們也不會顯示任何情感特徵。

一個人只要連續4個星期以上進入這種狀態就可以被稱作植物人狀態。

如果腦部沒有受到外部傷害而失去感知的話,只要連續6個月以上就可以被界定為永久植物人狀態。但如果是受到外部傷害導致的,則需要12個月以上才能被稱為永久性植物人。

通常,如果成為了永久性植物人,恢復的機率則相當小,但也不是沒有可能。

隨著醫學的發展,人們對植物人的認知也越來越多。之前,有研究顯示,一些植物人儘管無法與外部世界交流,但他們仍然可以感知疼痛等。

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