美國政府向Facebook提告!面臨反托拉斯訴訟戰 臉書恐忍痛出售IG、WhatsApp

2020-12-10 13:47

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美國科技巨頭臉書遭遇大麻煩!全美46州加上華府、關島的「檢察長聯盟」,以及美國聯邦貿易委員會9日對臉書提出反壟斷訴訟,指控臉書涉嫌挾雄厚財力收購潛在對手,打造出無遠弗屆的社群媒體霸權;檢方主張此舉扼殺市場競爭,使消費者幾乎沒有其他選擇,已構成非法壟斷、違背「反托拉斯法」,下一步將尋求分拆臉書企業帝國。這場法律戰勢必曠日廢時,但臉書恐被迫出售 Instagram、WhatsApp 兩大資產。

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外媒形容,這兩起訴訟意義深遠,是臉書(Facebook)創立17年來所面臨的最嚴峻挑戰,利空消息傳出後臉書股價一度下挫3%,收盤跌幅以1.9%作收。而在今年10月20日,美國司法部及全美11州已狀告另一矽谷鉅子谷歌(Google)在網路搜尋、搜尋廣告等領域主宰市場,涉嫌違背反托拉斯法(antitrust)。

科技巨頭臉書面臨全美47州及轄區的反托拉斯調查。(AP)
科技巨頭臉書面臨反托拉斯調查。(AP)

美國政府劍指科技巨獸

《美聯社》指出,臉書在過去15年間,至少收購了70家公司,但通訊軟體WhatsApp和社群軟體Instagram是最常被提及討論的案例。聯邦貿易委員會(FTC)及紐約州檢察長詹樂霞(Letitia James)為首的48名檢察長指控,臉書涉嫌濫用其市場霸主地位,擊潰規模較小的競爭對手。

FTC指稱,臉書採取「系統化戰略」併購前途看好但規模較小的競爭對手,2012年以10億美元(約合新台幣282億元)收購當時仍未營利的Instagram、2014年砸下190億美元(約合新台幣5360議員)收購WhatsApp都是鮮明案例,表示將向法院尋求禁止令,要求臉書放棄Instagram和WhatsApp等財產。

雖然臉書曾承諾上述兩家公司將獨立營運,但隨著旗下事業日益整合一體化,使消費者能連結帳號跨平台分享內容,也使拆分變得更加困難。詹樂霞也附和稱,臉書以其「壟斷力量」扼殺競爭,卻犧牲了用戶的權益,本次起訴的重點是要阻止類似的「掠奪性收購」持續發生,要求臉書未來所有在一定金額以上的收購案皆需知會當局。

48名檢察長提起的訴訟,還指控臉書利用市場優勢蒐集消費者數據,並藉此獲得廣告收入的「反競爭行為」。北卡羅萊納州檢察長斯坦因(Josh Stein)強調,司法當局希望藉此重組美國的社群網路市場,「目前場上只有一位選手」,他認為本起訴訟將可能如同1984年的美國電話與電報公司(AT&T)反托拉斯案,使通訊產業改頭換面。

紐約州檢察長詹樂霞(Letitia James)率先對臉書展開反托拉斯調查。(AP)
紐約州檢察長詹樂霞(Letitia James)率先對臉書展開反托拉斯調查。(AP)

臉書自2004年成立迄今,已發展為全球最大的社群媒體,用戶高達27億,市值近8000億美元(約合新台幣22.5兆元),創辦人暨執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)高居全球富豪榜第五名,是美國科技巨頭(Big Tech)中最具知名度的面孔。面對當局的司法攻勢,臉書則回應稱FTC當年明明批准了Instagram、WhatsApp的收購案,「昨是今非」的行動等同於懲罰成功的企業。

臉書。(美聯社)
臉書。(美聯社)

不過,巨頭們近年也成為美國政府亟欲打擊的巨獸,除了臉書和谷歌外,蘋果(Apple)及亞馬遜(Amazon)也正面臨美國監管機構和國會的反壟斷調查,美國高科技業鉅子上一回受到如此嚴格的檢視,是1990年代晚期的微軟(Microsoft)。美國政府負責執行反托拉斯法、確保市場公平競爭的二大執法機構—聯邦貿易委員會(FTC)與司法部自去年6月起對四大業者啟動調查,臉書及亞馬遜受FTC監管,蘋果和谷歌則由司法部負責調查。

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