拜登擬任命美國史上首位黑人防長!四星上將、反恐悍將奧斯丁,可望統領130萬美軍

2020-12-08 13:49

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拜登內閣:美國國防部長人選、退役陸軍四星上將奧斯丁(Lloyd Austin)(資料照,AP)

拜登內閣:美國國防部長人選、退役陸軍四星上將奧斯丁(Lloyd Austin)(資料照,AP)

根據美媒7日引述消息來源報導,美國候任總統拜登已選定退役陸軍四星上將奧斯丁主掌五角大廈。奧斯丁指揮作戰經驗豐富,打擊恐怖組「伊斯蘭國」的艱鉅任務更是成就彪炳。如果奧斯丁的任命案獲得聯邦參議院投票通過,他將成為美國史上首位黑人國防部長,領導130萬現役軍人與全球最強大的軍事機構。

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奧斯丁(Lloyd Austin)現年67歲,退役之前一直是五角大廈最受敬重的人物之一,尤其是非裔美籍官兵的從軍典範。因為他是極少數打破種族「玻璃天花板」的非裔將領,也是唯一擔任過美軍中央司令部(CENTCOM)司令的非裔將官,負責敘利亞、伊拉克、葉門、阿富汗等中東和中亞地區的軍事行動的指揮。

但奧斯丁的人事案可能還有一些變數。他在2016年結束長達41年的軍旅生涯,美國法律規定職業軍人必須退役滿7年,才可轉任包括國防部長在內的高階文官,因此奧斯丁的情況與川普政府首位防長馬提斯(James Mattis)一樣,需先獲得國會豁免法律限制。而且奧斯丁退休後擔任軍火公司「雷神科技」(Raytheon Technologies)董事,這也使他招致與軍火工業關係太密切的批評。

低調行事的中東指揮官

奧斯丁若成為國防部長,將對西點軍校(West Point)的黑人學弟妹們帶來極大的鼓舞。1953年生於紐澤西州,在喬治亞州托馬斯維爾(Thomasville)長大,奧斯丁從小生活的城鎮於1877年才出現首位非裔西點軍校畢業生、出生時仍是黑奴的佛利珀(Henry O. Flipper)。

1975年從西點軍校畢業之後,奧斯丁一邊參軍一邊深造,相繼獲得阿拉巴馬州奧本大學(Auburn University)的教育學碩士學位和韋伯斯特大學(Webster University)的企業管理碩士學位,並在陸軍指揮參謀學院和陸軍戰爭學院學習,參與2003年伊拉克戰爭。2010年,他成為美軍在伊拉克戰場的最高指揮官,當時美國在當地仍有約5萬名駐軍,不過白宮的注意力已轉移到中東其他關鍵戰場,正考慮是否撤軍。

奧斯丁與其下屬都深信,伊拉克尚需要留下一支超過5000人的部隊來幫助剛剛起步的伊拉克政府軍,但是這些前線指揮官的建言最終被時任總統歐巴馬否決,歐巴馬於2011年末下令撤軍。這項決策後來被視為重大失策,導致恐怖組織「伊斯蘭國」(IS)再度崛起、佔領伊拉克與敘利亞廣大土地。

此後奧斯丁持續官運亨通,2013年被歐巴馬任命為中央司令部司令,也是美國反恐戰爭的主要指揮官,從幫助伊拉克加強防禦陣地、通過空襲削弱和破壞IS的入侵攻勢、大舉圍攻IS「首都」敘利亞北部城市拉卡(Raqqa),他確實達成大幅剷除IS勢力的目標。

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