華爾街日報》孟晚舟回家有望?川普卸任在即,美國促華為財務長承認刑事指控

2020-12-08 10:28

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中國華為副董事長孟晚舟(AP)

中國華為副董事長孟晚舟(AP)

據知情人士透露,美國司法部正在與華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)首席財務長孟晚舟討論一項協議,以允許她從加拿大回國,來換取她承認在一起刑事案件中的不當行為。孟晚舟案令北京當局與美國和加拿大的關係陷入了緊張。

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孟晚舟目前面臨涉嫌代表華為違反美國對伊朗制裁有關的電匯和銀行詐欺罪名指控。上述知情人士透露,最近幾周她的律師與司法部官員討論過達成「延遲起訴協議」的可能性。

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知情人士稱,若達成這樣的協議,孟晚舟將被要求承認針對她的某些指控,檢方將同意可能延後並在之後放棄指控,但前提是她配合檢方。此類協議通常用於公司,很少授予個人。

有些知情人士稱,到目前為止,孟晚舟並未接受這個提議,認為自己沒有不當行為。孟晚舟不願通過華為發言人發表評論。美國司法部發言人不予置評。加拿大外交部長發言人也不予置評。

兩年前,孟晚舟在溫哥華轉機時被捕,後來一直被困於此,她在這座城市有自己的住所。自那以後,她一直在針對被引渡到美國一事進行抗辯,這個過程允許多次上訴,可能需要數年時間才能解決。對於許多中國人來說,她的處境是華盛頓阻撓中國在全球崛起企圖的縮影。

若達成協議,不僅將允許她返回中國,還代表一個曾導致北京當局與渥太華的關係直線下降,並令北京與華盛頓關係進一步惡化的問題得以解決。知情人士說,該協議還可能為中國遣返兩名加拿大男子做好準備,這兩人在孟晚舟被捕後不久在中國被拘捕,此事在一定程度上是引發此次討論的因素之一。

川普政府將華為視為國家安全威脅,並稱孟晚舟代表華為在伊朗拓展工作的行為是種企業違規行為。美國的舉動激怒了北京,後者指責華盛頓歧視華為,並要求加拿大釋放孟晚舟。

部分知情人士稱,代表孟晚舟和美國司法部的談判人員本周將再次商談,希望在川普(Donald Trump)政府任期結束前達成一致。部分知情人士表示,華為管理人士還對拜登政府或許會更加寬容抱有希望。拜登發言人之一沒有回覆記者採訪請求。

其中兩名知情人士稱,孟晚舟的律師和美國司法部官員正在努力確定是否存在雙方都能接受的條款。一位知情人士表示,孟晚舟最近拒絕認可一份協議草案,因為她不認同草案中對於她和某些金融機構交流情況的描述,這些機構與華為有業務往來。

孟晚舟是華為創始人任正非的女兒。華為是中國領先企業之一,也是全球通訊設備領域的領頭羊。美國指控華為竊取技術,且可能協助北京當局從事間諜活動。華為已否認這些指控。

美國要求引渡孟晚舟之際,正試圖在曠日持久的美中貿易和技術緊張局勢中佔據上風。孟晚舟已表示,對她的指控是錯誤的,美國的引渡要求是不適當的、且基於政治動機。

在4日的例行記者會上,中國外交部發言人華春瑩沒有直接談及涉及美國司法部的相關溝通可能性,但敦促美方撤銷引渡請求,並敦促加拿大釋放孟晚舟,讓她回到中國。

孟晚舟案的焦點是她被指控涉嫌在2013年向與華為有業務往來的銀行介紹華為與伊朗的業務聯繫時撒謊。這些金融機構隨後為價值數億美元的交易進行了結算,而相關交易可能違反了美國對伊朗的制裁令。

孟晚舟的律師們6月份對加拿大相關法院表示,美方作出了 「輕率的錯誤陳述」,遺漏了她向銀行介紹的部分內容,他們說這部分內容提及了華為在伊朗的業務。

今年5月不列顛哥倫比亞省的一名法官裁定,美國已經滿足了引渡孟晚舟的一項關鍵要求,但預計本月稍晚和明年將繼續舉行更多聽證會。孟晚舟目前被保釋,必須佩戴腳踝監視器。

她的被捕引發了一場重大的外交對峙,在此期間,包括一名停職的外交官在內的兩名加拿大人在今年稍早被拘,並被指控從事間諜活動。

加拿大總理特魯多(Justin Trudeau)6月份表示,康明凱(Michael Kovrig)和斯帕弗(Michael Spavor)被拘是不可接受的,這令加拿大人,乃至全世界的人都深感擔憂,他們認為中國把任意拘留作為一種達到政治目的的手段。

斯帕弗的家人沒有公開談論他被捕的事情,康明凱的妻子說他是無辜的。

最近幾周,中共報紙《環球時報》特別將孟晚舟案列為北京當局希望拜登政府上任後轉變態度的一個領域。

美國司法部前國家安全官員勞夫曼(David Laufman)表示,該案的重要性很高,雖然檢方可能會權衡地緣政治利益,但他認為拜登政府的司法部不會撤銷此案。

勞夫曼稱,美國司法部撤銷刑事定罪非常少見,但有時執法利益需要適當遷就美國總體外交政策利益。他所指的是川普政府進行的某些談判。勞夫曼目前在律師事務所Wiggin and Dana LLP就職。他表示,鑑於孟晚舟訴訟案對加拿大以及美中關係的影響,該案可能就屬於這種情況。

雖然實際上釋放孟晚舟的協議可能有助於緩解兩國政府之間的緊張關係,但根據民意調查,這一事件導致加拿大人對中國的看法下降,很大程度上是因為上述兩名加拿大人被拘。

中國極力否認孟晚舟被捕與康明凱、斯帕弗被捕有任何直接聯繫。這兩人被捕發生在孟晚舟被捕9天後,在兩個中國城市裡前後相距不過數個小時。不過中國外交官表示,孟晚舟案的解決將有助於讓這兩名加拿大人獲得自由。

有條件釋放孟晚舟的談判在11月美國總統選舉前幾個月就開始了,不過最近幾周隨著川普政府下台日期的逼近,談判變得更加緊迫。

美國司法部追究華為是川普政府針對這家科技公司的廣泛行動之一。美國表示,華為可能會受到北京當局的脅迫,利用其設備監視或破壞外國網絡。華為已否認這種說法。

檢方今年稍早提出了新的指控,稱該公司及其兩家美國子公司共謀敲詐和合謀竊取商業機密。美國的制裁行動讓該公司獲得關鍵晶片供應的能力受限,還鼓勵了其他國家在新的5G移動通訊網絡設備中避免使用華為設備。

周三,美國最高反間諜活動官員伊凡尼納(William Evanina)在阿斯本網絡峰會(Aspen Cyber​​ Summit)表示,針對華為的控告尤其有助於說服歐洲盟友注意美國對這家科技巨頭的顧慮。

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