《時代》雜誌首頒「年度風雲兒童」 印度裔美籍少女科學家拉奧獲選

2020-12-05 14:30

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美國《時代》雜誌3日選出首位「年度風雲兒童」,印度裔美國科羅拉多州15歲高中生拉奧從5千多人中脫穎而出並獲選,拉奧曾發明可攜式裝置來檢測水是否含鉛,還設計了應用程式來解決網路霸凌與處方鴉片類藥物成癮等問題。

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今年美國《時代》雜誌(TIME)首度選拔「年度風雲兒童」(Kid of the Year),從全美5千多位被提名人裡選出5位入圍者,並於3日宣布拉奧(Gitanjali Rao)獲選,而她及其他4名入圍者將在11日的特別節目接受表揚。《時代》發表聲明說,該雜誌頒發這個獎項是希望表彰「美國最年輕世代崛起的領袖」。

15歲的拉奧是美國科羅拉多州(Colorado)丹佛郊區高地牧場STEM學院(STEM School Highlands Ranch)的高中生,住在隆娜特里(Lone Tree)。她在12歲時,就發明了可攜式裝置來檢測水是否含鉛。

拉奧:「如果沒有其他人要做,那我來做」

拉奧透過視訊會議軟體Zoom 接受好萊塢女星、《時代》特約編輯安潔莉娜.裘莉(Angelina Jolie)訪問,她說美國密西根州(Michigan)佛林特市(Flint)鉛水危機激發了她的靈感,讓她開發一種方式能檢測水中污染物並將結果傳送到手機。

拉奧說:「當我告訴爸媽,我想在丹佛水質研究實驗室研究奈米碳管感測器技術時,我才10歲。」她說這個任務「很快就會落在我們這一代人手中,因此,如果沒有其他人要做,那我來做。」

此外,拉奧還開發一種名為「Epione」的裝置,這種裝置可以早期診斷處方鴉片類藥物。她還設計一個名為「Kindly」的應用程式,運用人工智慧協助防止網路霸凌。她還透露:「目前,我正在回頭研究水,研究水中的寄生混合物等移動物體及檢測方法。」

拉奧:從小處開始沒關係,只要你對此充滿熱情

拉奧4日透過Zoom接受《美聯社》(Associated Press)採訪時表示,她實在很難想像自己竟然獲獎了:「我非常感激與興奮是我們真的,因為未來就在我們的手中,我們真的在關注下一代與我們這一代,因為未來就在我們手中。」

《時代》表示,拉奧獲選是因為她創造全球年輕創新者社群,並激勵他們追求目標,而拉奧始終表示她覺得從小處開始沒關係,只要你對此充滿熱情,而她從很小就開始科學研究是因為這是改變社會情況的其中一種方式。

拉奧堅稱,對科學的追求是必要的善良行動,也是年輕世代改善世界的最佳方式,她指出,科學與科技透過前所未有的方式來解決新冠肺炎與全球暖化等許多問題就是例子。她說:「我們參與其中的一切都與科學有關,我認為那是最值得點出的事。科學很酷,創新很酷,任何人都可以成為創新者,任何人都可以從事科學。」

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