「人們越常看到某樣東西,就越相信它是真的」新冠病毒假消息滿天飛,專家擔心「預印論文」可能也會造成誤導

2020-10-16 15:10

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新冠肺炎肆虐,各國加速疫苗研發工作(AP)

新冠肺炎肆虐,各國加速疫苗研發工作(AP)

時序進入秋季,新冠疫情持續主導全球民眾的關注視野。英國劍橋大學的一項調查研究顯示,數位分析能力偏弱的人更容易相信關於新冠病毒疫情的「假新聞」。

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該研究發現,提高人們的分析能力,可以幫助扭轉圍繞健康危機的「假新聞」(fake news)的流行趨勢。

這項在愛爾蘭、西班牙、墨西哥、美國和英國調查研究說,數位分析素養較差的人更可能會相信有關新冠病毒疫情的錯誤或誤導資訊。研究發現,對新冠病毒疫情錯誤資訊易感性降低的最一致的預測因素,是廣泛消化和應用定量資訊的能力。

傳播專家對此並不感到驚訝

明尼蘇達大學衛生傳播學教授弗拉加(Emily K. Vraga)對美國之音表示,人們即使在已經有了關於某一主題比較準確資訊的情況下,但仍然選擇相信錯誤資訊或未經證實的「假新聞」的原因是多方面的。

「首先,關於世界的信念不是單一的,而它們往往被融入若干信念體系。因此,一旦我們接受了一種信念,並把它融入了我們的世界觀中,改變這種信念就變得複雜而困難了,」她說。

弗拉加說,受到「虛幻的真理效應」(illusory truth effect)的影響,人們越經常看到某樣東西,就越有可能相信它是真實的;而即使已經被告知它不是真實的。「這種有煙必有火的思路,使得我們很難去回應錯誤資訊以減少誤解,而不去加強某種資訊」。

弗拉加補充說,另外一個原因是,真相往往比錯誤資訊複雜和不確定得多。以新冠病毒起源為例,相信新冠病毒是在實驗室裡設計的,是「一個相當直接的故事,一個讓人感覺很熟悉的故事」。

病毒專家認為,儘管有大量證據持續顯示,新冠病毒是自然生成的,但是仍然沒有足夠的科學證據,來解釋它是如何實現從野生動物向人類飛躍的;而且目前的研究也並不能排除新冠病毒從實驗室洩露的可能性,但需要紮實的科學證據支持。

醫學專家:疫情下盡快發表研究報告是「沒有選擇的選擇」

人類現在已經進入一個數位化的網際網路世界,各種資訊在網路和社交平台上大爆炸。在醫學和其它科學領域,也湧現出了許許多多的「預印」(preprint)平台和渠道,供科學家發表他們未經同行評審的論文和研究成果。

輿論擔心,這些發表在網路上、未經同行評審的研究可能會給公眾產生對新冠疫情了解的誤導。相關專家均表示,在當今新冠疫情全球大流行的危機中,盡快發表研究發現是「沒有選擇的選擇」。

病毒學家、馬里蘭大學醫學院教授趙玉琪(Richard Zhao)對美國之音表示,他不反對科學家們通過這些「預印」平台發表論文和研究。但是,公眾在閱讀這些研究論文時,要注意網上刊物關於未經同行評審的警示。

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