全球暖化、嚴重汙染 海洋缺氧「死亡區」急速擴張 總面積超過英國!

2017-08-06 09:00

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一旦水體內的氮和磷含量過高,藻類和浮游生物就會快速繁殖,使水體變色,圖為美國紐約(右)和紐澤西州(左)沿岸的藻華現象。(美聯社)

一旦水體內的氮和磷含量過高,藻類和浮游生物就會快速繁殖,使水體變色,圖為美國紐約(右)和紐澤西州(左)沿岸的藻華現象。(美聯社)

全球各地水域的死亡區快速擴張,現已超過406處,這些水域缺氧,生物難以生存,對海洋生態的影響甚鉅。研究報告也指出,美國最大的肉品供應商,是墨西哥灣死亡區近期迅速擴張的主因。

死亡區(dead zone)是氧氣稀缺的水域,形成主因是人類活動造成的營養鹽汙染(nutrient pollution),大多數水生生物在死亡區中無法生存。根據發表於美國《科學》(Science)期刊的報告,全世界的死亡區多達405處,涵蓋24萬5000平方公里的面積,比英國國土還要大。

2017年夏天,位於墨西哥灣(Gulf of Mexico)的死亡區大規模擴張,面積超過2萬700平方公里,而波羅的海(Baltic Sea)的死亡區,則在過去115年間擴張超過10倍,近幾年已達到6萬平方公里。

雖然死亡區也有可能自然形成,但科學家認為,人類活動才是產生死亡區的主因,而且還不斷使現況惡化。農場和下水道排放的廢水含有豐富的氮和磷,這兩種營養物質隨地表逕流進入水域,引發「藻華」(algal bloom)現象,藻類及浮游生物大量繁殖,遮蓋海底植物需要的陽光。藻類和浮游生物死亡後下沉、被細菌分解,消耗大量的水中氧氣,造成其他生物死亡。

全球死亡區分布圖。(Wikipedia/Public Domain)
全球死亡區分布圖。(Wikipedia/Public Domain)

環保組織「Mighty Earth」研究報告指出,供應畜牧業的廣大玉米田和大豆田是形成墨西哥灣死亡區的主因,流入墨西哥灣的密西西比河(Mississippi River)流域畜牧農業發達,施灑過多的肥料富含氮與磷,這兩種物質不斷流入墨西哥灣中,使死亡區快速擴張,報告也點出,全美最大的肉品生產商泰森食品(Tyson Foods),要為這片死亡區負很大責任。

影響水域含氧量的因素有很多,除了營養鹽汙染,全球暖化導致海水升高,也會讓水的溶氧量降低,而使死亡區擴張。全球死亡區不斷增加,不僅對漁業造成重大打擊,也會影響觀光業,許多海灘因為污染及優養化導致的惡臭,被迫關閉。

停止死亡區擴張是可能的,不過需要立法機構與相關產業的配合,而且行動要迅速。科學家指出,只要減少59%流入密西西比河的氮與磷,就能顯著減小墨西哥灣的死亡區。

死亡區(dead zone)是氧氣稀缺的水域,形成主因是人類活動造成的營養鹽汙染,圖為加州外海。(Wikipedia/Public Domain)
死亡區(dead zone)是氧氣稀缺的水域,形成主因是人類活動造成的營養鹽汙染,圖為加州外海。(Wikipedia/Public Domain)

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