被勒死、被祭殺、被陪葬......神秘古埃及大揭密:科學家幫動物木乃伊做電腦斷層掃描

2020-08-27 13:10

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揭秘木乃伊外殼裡面的古埃及紅隼,軟組織(左)和骨骼遺骸(右)。(BBC News中文)

揭秘木乃伊外殼裡面的古埃及紅隼,軟組織(左)和骨骼遺骸(右)。(BBC News中文)

英國科學家用高畫質3D掃描技術「數位解剖」古埃及動物木乃伊,發現「非同尋常」的細節。

這3具木乃伊分別屬於2000多年前的蛇、鳥和貓。它們現在是威爾斯斯旺西大學埃及中心的藏品。

木乃伊

關於這3具木乃伊的文獻只是說明它們是給死者靈魂的祭品,其他就知之甚少。

古埃及木乃伊除了逝去的人, 還有很多動物,包括貓,朱鷺,鷹,蛇,鱷魚和狗。

被製成木乃伊的動物有些是逝者生前的寵物,主人死後它們一起陪葬,或作為祭品供靈魂轉世後食用。

不過,最常見的動物木乃伊是人們買來送到廟宇裡進獻給神靈的供品。

揭秘木乃伊外殼裡面的古埃及紅隼,軟組織(左)和骨骼遺骸(右)。(BBC News中文)
揭秘木乃伊外殼裡面的古埃及紅隼,軟組織(左)和骨骼遺骸(右)。(BBC News中文)

這些動物生前有專人飼養,或者從野外捕獵,然後由廟宇神殿的祭司殺死,製成木乃伊。

據信古埃及人用這種方式製作了多達7000萬隻動物木乃伊。

這樣死的?

研究團隊用來生成3D圖像的微型電腦斷層掃描(Computed Tomography掃描儀,分辨率是醫院普通CT掃描分辨率的100倍,揭示了許多以前不為人知的細節,由此可以推斷它們的死亡過程和相關的儀式。

近乎虛擬現實的3D圖像對研究2000年前的古代動物也提供了罕見的素材。

2000多年前,這條未成年眼鏡蛇被活生生摔打致死,然後製成木乃伊。現在它住在英國斯旺西大學埃及中心。(BBC News中文)
2000多年前,這條未成年眼鏡蛇被活生生摔打致死,然後製成木乃伊。現在它住在英國斯旺西大學埃及中心。(BBC News中文)

斯旺西大學團隊發現:

木乃伊貓是一隻不到5個月大的小貓咪,顎骨中還有一顆沒有長出來的牙齒。另外,它的椎骨斷裂,表明它可能是被勒死的。

木乃伊鳥,通過虛擬骨骼測量,研究人員判斷這隻鳥最接近現在的瀕危動物紅隼。

木乃伊蛇,掃描和骨骼分析表明這是一條被祭殺的未成年眼鏡蛇,很可能是被拎著像鞭子一樣不斷向地面或牆壁猛烈摔打致死。

「無限潛力」

斯旺西大學工程學院材料系教授強斯頓(Richard Johnston)解釋說,探查動物身體內部這件事並不稀奇,但用通常掃描其他材料、物質的技術來細緻入微地數位展示動物體內的狀況,其精細程度卻是罕見。

埃及眼鏡蛇的嘴是張著的。(BBC News中文)
埃及眼鏡蛇的嘴是張著的。(BBC News中文)

比如,那條蛇木乃伊以前做過X光掃描,只能生成平面圖像,沒有太多有關精細結構的訊息;常規醫學CT掃描可以提供3D立體圖像,但分辨率太低。

他說,「借助微型CT高分辨率掃描軟件,我們可以創建像房屋一樣大的虛擬現實圖像,就像可以在貓的體內走動並進行顯微鏡測量,進行細微的檢查。」

微型CT在木乃伊360度旋轉時從各個角度用數千X射線掃描,數據在電腦中合併、形成3D圖像,這個圖像可以旋轉,可以從任何角度查看。

不過,約翰斯頓教授補充說,微型CT的X射線劑量對人體而言太高,不適用於醫院常規檢查,但在科學、工程、生物學和仿生材料領域「有無限的潛力」

從材料科學的角度講,可以用這種掃描技術解密自然界經過千百萬年進化而成的高密度自然結構,比如竹子,然後用3D打印技術展現其微觀結構圖像,用以輔助工業設計。

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