科學大驚奇》你有聽過木乃伊的聲音嗎?人造聲道「神複製」千年前嗓音,古埃及祭司穿越時空「獻聲」

2020-01-25 08:10

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西元前11世紀,古埃及祭司「內西亞門」(Nesyamun)生活在法老拉美西斯十一世治下的首都底比斯,在政治動盪不安的時代,內西亞門仰賴他雄壯的嗓音執行宗教儀式,萬籟則隨著他去世歸於寂靜。3000年後的今日,內西亞門的木乃伊長眠於英國里茲博物館,科學團隊利用醫學掃描、3D列印及人造喉技術,重建了內西亞門的聲道,讓他的聲音穿越時空,在世人耳中「重獲新生」。

科技完成法老千年前願望

這項壯舉由英國倫敦大學哈洛威學院(Royal Holloway, University of London)、約克大學(University of York)及里茲博物館(Leeds Museum)團隊合力打造,研究成果23日刊登於《科學報告》(Scientific Reports)期刊。科學家們利用醫學掃描儀確認內西亞門聲道的尺寸,再借助3D列印技術進行複製,並透過人造喉仿造內西亞門的聲音,發出近似於 床(bed)與壞(bad)之間的嘶啞聲。

約克大學人類學教授佛萊徹(Joann Fletcher)指出,這項研究實際上也完成了內西亞門的「遺願」——作為宗教信仰的體現,「每個埃及人都希望他們的靈魂在死後能夠說話」,內西亞門的石棺上寫道「希望在死後能被後世聽見」,因此「這就是他想要的。」

研究共同作者、倫敦大學學者霍華(David M. Howard)則表示,因為木乃伊現存的舌頭體積必定與3000年前有落差,這個聽來有些怪異的聲響,其實沒能精確重現內西亞門的原音。此外,團隊目前建立的聲道模型也不足以合成完整的單詞或句子,要達到前述的程度,科學家必須能計算出聲道改變形狀後輸出的音頻。

霍華說:「我們正在往這個方向努力,因此有朝一日這可能成真。」佛萊徹則說,科學家們的目標是重現內西亞門3000年前在卡奈克神廟(Karnak)談話的完整版本。

用不同感官與歷史相遇

既有研究揭露,內西亞門在卡奈克神廟負責阿蒙(Amun)主神的祭祀,其所屬層級有權限進入神廟最神聖的內部聖殿,近距離接觸阿蒙的塑像;內西亞門生前患有嚴重的牙齦疾病,牙齒健康狀況非常糟糕,一般認為他在50多歲時去世,死因可能是蚊蟲叮咬所導致的嚴重過敏反應。

也有參與研究的約克大學考古學者史科菲爾德(John Schofield)則認為,世人通常以視覺與歷史相遇,這項新技術能幫助人們用不同維度理解歷史遺跡:「沒有什麼比一個人的聲音更獨一無二了,我們認為聽見來自3000年前的聲音,將會是令人難忘的經驗,也能讓卡奈克神廟(Karnak)重現生機。」 

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