癌症治療也能「客製化」?英國衛生官員:基因圖譜打開治癌新篇章

2017-07-05 10:00

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基因圖譜可能開啟未來癌症治療新篇章。(BBC中文網)

基因圖譜可能開啟未來癌症治療新篇章。(BBC中文網)

英國首席醫療官員呼籲一場癌症治療的新革命,表示可以利用基因測試來幫助治療癌症。

英國政府醫療總監戴維斯教授說,應該為癌症患者提供例常的DNA測試,以幫助選擇最佳的個體治療方案。戴維斯教授還希望英國的公共醫療服務系統(NHS)能夠在未來的5年實現她所說的「基因組夢想」。

目前英國有31000名NHS的病人,其中部分癌症病人的基因圖譜,已被全部排列出來。戴維斯教授還希望未來能讓全套基因篩選(whole genome screening)像驗血那樣成為例行體檢。

在英國,如果要把一個人全部的基因圖表序列排列出來,花費大約為700英鎊(約2萬7000元台幣)。

中國

這一醫學突破不但為英國的癌症患者帶來福音,而且對全世界的癌症病人都將會產生影響。據2016年的統計數字,中國每天都會有1萬2000人確診罹癌,有7500名病人因癌症死亡。

研究人員表示,慢性感染和吸煙都導致中國癌症個案急速上升,環境污染更是加重了中國罹癌人數暴增的可能。某些醫學權威期刊如《刺胳針》也曾警告中國將面臨癌症危機。

客製化治療

人類共有大約2萬個基因,這些DNA密碼控制著我們的身體如何運轉,如果密碼出現小小的失誤,就可能會導致癌症或是其他的疾病。

當然,有時人們可能會從父母的一方繼承部分錯誤基因,但大多數情況下,健康的細胞也可能會發生錯誤而導致突變。

如果有了全部的基因圖譜,就可以比較正常的DNA和腫瘤的DNA,很容易找出哪裏出了問題。

戴維斯教授說,2/3的情況下,醫生可以利用基因圖譜來改善診斷和後續治療。同時,醫生也可以對症下藥,選擇對患者最有效的藥物和治療方案。

此外,有了全部的基因圖表序列,還可以知道哪些病人受益不大,避免不必要的治療和副作用等。

如果密碼出現小小的失誤就可能會導致癌症或是其他的疾病。(BBC中文網)
如果密碼出現小小的失誤就可能會導致癌症或是其他的疾病。(BBC中文網)

迅速診斷

戴維斯教授希望DNA測試成為癌症患者例常檢查的項目,同時也可以用於其他醫藥領域,包括某些罕見疾病和感染。其實醫學界已漸漸開始使用基因測試,來檢測和治療部分傳染病,例如肺結核的變異株群等。

戴維斯教授說,病人的基因圖譜訊息將會被加密保存,以保護人們的隱私不受侵犯。但活動組織的人說,任何數據的使用都要獲得病人的同意,並本著安全、透明的原則。

基因夢想

10多年前,科學家實現了DNA的突破,成功地把人類所有的基因圖譜排列出來。讓醫學人員更了解哪些基因控制著身體機制,以及錯誤是如何發生的。

醫生們開始「解讀」病人的DNA來確定問題出在哪裏以及如何治療效果更佳。同時,基因醫學也可以讓醫生針對每一位病人獨一無二的基因密碼來對症下藥。

基因圖譜醫學的發展也徹底改變了人們就醫治病的方法。例如,基因可以預測一名患乳腺癌的女子對某種藥的反應是否良好,以及化療是否可以讓她的腫瘤縮小等等。

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