消防員也能天降雄兵!乾旱夏季野火頻發 美國打火弟兄空降林地戰祝融

2017-07-02 08:00

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又到了夏季森林野火好發期,美國空降消防員(smokejumper)忙碌的從天而降,到各偏遠地區救火。(AP)

又到了夏季森林野火好發期,美國空降消防員(smokejumper)忙碌的從天而降,到各偏遠地區救火。(AP)

6月30日,美國新墨西哥州一處渺無人煙的森林,由閃電延燒出的野火遍及28平方公里,甚至危及到一座火車鐵橋,政府緊急加派人手到場支援,但這些救兵竟是從914公尺的高空、乘著降落傘而來,擁有如電影中英雄降臨般的氣勢從天而降,他們是「空降消防員」。

西部偏遠地區易生森林野火 消防員需緊急從天而降

美國空降消防員(smokejumper)。(AP)
美國空降消防員(smokejumper)。(AP)

每到盛夏時分,連日乾旱使亞利桑那州、新墨西哥州甚至加州陷入野火危機之中,這是空降消防員(smokejumper)最忙碌的季節,「電話一來,我們就要馬上出動。」空降消防員斯坦札克(Nick Stanzak)說道,他所在的小隊由8名菁英消防員組成,每次出任務都要扛著將近44公斤的裝備,乘著降落傘,降落到美國西部任何一處有野火發生的偏遠地區。

美國空降消防員(smokejumper)。(AP)
美國空降消防員(smokejumper)從天而降。(AP)

「我們無法預知接下來一個月的天氣如何,又甚至是兩週後的天氣,所以隨時都要做好準備。」斯坦札克說道,發生野火的地區通常地處偏遠,無法及時從都市調派人力,在面臨野火蔓延的時間壓力下,空降消防員的作用有如天降甘霖,截至目前為止,他們已成功撲滅了30起野火。

美國空降消防員(smokejumper)。(AP)
美國空降消防員(smokejumper)到達地點後,一一收起降落傘,準備去撲滅野火。(AP)

1960年代 「空降消防員」計畫應運而生

目前在美國約有450名空降消防員,他們在平時隸屬於美國森林服務中心(U.S. Forest Service)或是聯邦土地管理局(Bureau of Land Management, BLM),但每當野火季節一到,他們便會組成聯合部隊,到各地出擊,「老實說,從飛機上跳傘去救火,跟平常我們在城市裡開著消防車沒兩樣,說不定還比較安全。」斯坦札克說道。

1934年,在真正的空降消防員出現以前,當時在美國猶他州和前蘇聯都有將降落傘納入消防員訓練的一部分,但後續發生野火時,僅利用降落傘來傳遞物資,甚至發明了「水炸彈」(water bomb),企圖將汽油桶裝滿水,投遞至發生野火的區域以利快速救火,但因安全問題而不了了之,直到1939年,第一個美國森林服務處的員工路夫金(Francis Lufkin)參與了跳傘至山區的實驗,才被認為這個方法可行。

1960年代,空降消防員計畫已經擴展到美國西部及阿拉斯加地區。

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