偵察範圍涵蓋台海與太平島!美國擬售台「海上衛士」無人機,作戰半徑超過5000公里

2020-08-07 11:37

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《路透》6日獨家報導,美國政府正在與台灣磋商最新一筆軍購事宜,台灣可能獲得至少四架大型先進無人偵察機「海上衛士」(SeaGuardian)。由於「海上衛士」的航程遠達6000海里(約1萬1千公里),比起台灣現役無人機隊的160海里(約300公里)高出數十倍,偵察範圍將可輕鬆涵蓋整個台海、甚至位於南海的太平島海域。

《路透》引述至少6位熟悉談判情況的美方人士說法,表示台灣政府今年年初向美方提交武裝無人機的採購需求,上個星期終於獲得美國政府答覆,發送了這筆軍購案的價格與清單。消息人士指出,這是軍購案獲得官方批准的關鍵一步,即便並不具有法律效力、也可能遭到國會否決,但據稱國務院已經默許此事,只是不清楚屆時是否會出售武裝版本的無人機。

與「海上衛士」(SeaGuardian)無人偵察機同系列的MQ-9收割者。(美國通用原子航空官網)
與「海上衛士」(SeaGuardian)無人偵察機同系列的MQ-9收割者。(美國通用原子航空官網)

《路透》引用消息人士說法,表示這筆軍售案包括四架「海上衛士」無人偵察機、地面操控戰、培訓課程、後勤與備料,整個交易案約為6億美元(約合新台幣176億元)。其中一位知情者透露,這筆軍售案可能還會有後續加碼的空間,因此包括「海上衛士」的採購總架數、甚至是否會出售武裝版本,目前都還不甚明朗。兩位知情人士對《路透》表示,這筆軍售案還須經過國會同意,全案最快下個月應該就會送進國會。

華府智庫CSIS的中國項目主任葛來儀(Bonnie Glaser)表示,就算解放軍有能力打下美製無人機,北京還是會對這筆交易敲鑼打鼓。因為在中國看來,任何與台灣的軍售案都違背了「一個中國」原則。葛來儀也指出,川普不像過去的美國政府那樣小心謹慎,就怕中國不開心。雖然沒有給出「美國是否會出售武裝版本的無人機給台灣」的明確答案,葛來儀意有所指地表示:「如果北京認為這增強了台灣的攻擊能力,他們就會火冒三丈。」

「海上衛士」(SeaGuardian)無人偵察機。(美國通用原子航空官網)
「海上衛士」(SeaGuardian)無人偵察機。(美國通用原子航空官網)

《路透》指出,美國向來積極對台灣出售戰車與戰機,這起無人機的軍售案雖然金額不如去年的108輛M1A2戰車(約20億美元)、以66架F-16V(約80億美元),但依舊值得各界注意。因為過去僅有美國少數關係良好的盟國,才有機會買到美製的大型無人機,如今台灣似乎也加入了英國、日本、澳洲、南韓、義大利的美國親密盟邦之列。不過美國國務院不願證實該軍售案的存在,僅稱「不會對擬議的國防銷售進行評論或確認,直到國會收到正式通知為止」,美國國防部則籠統回應「美國會繼續軍售台灣」。

此外,這批「海上衛士」確實大幅提升了台灣軍方的無人機戰力。《路透》指出,台灣現有的26架「銳鳶」(Albatross)是由中山科學研究院所研發製造,目前配屬海上戰術偵蒐大隊。「銳鳶」最大的問題是飛行距離僅有160海里(約300公里),因此作戰半徑甚至無法涵蓋整個台灣。但美國通用原子航空系統公司(General Atomics Aeronautical Systems)的「海上衛士」光是飛行半徑就廣達3000海里(約5556公里),除了輕鬆涵蓋整個台灣海峽,連距離台灣不到2000公里的太平島也在飛行與偵搜範圍之內。

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