美國總統繼任第12順位、《台灣旅行法》生效後首位訪台閣員:挺台立場鮮明的衛生部長艾薩

2020-08-05 14:46

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武漢肺炎:美國總統川普任命副總統彭斯(右)為防疫總指揮官,但衛生部長艾薩仍統領防疫作業(AP)

武漢肺炎:美國總統川普任命副總統彭斯(右)為防疫總指揮官,但衛生部長艾薩仍統領防疫作業(AP)

美國在台協會(AIT)5日宣布衛生部長艾薩近日將訪台,是1979年台美斷交以來訪台層級最高的美國內閣官員。艾薩上任以來,數度在國際場合公開表達支持,積極協助台灣參與全球公共衛生事務。

美國與台灣於1979年終止正式外交關係後,共有5位美國部長級官員訪問台灣。就總統繼任順序而言,艾薩是台美斷交以來,訪問台灣的最高層級內閣官員。

前總統李登輝上任後,1988至2000年有3名美國部長級官員訪台,包括1992年的聯邦貿易代表署代表奚爾斯(Carla Anderson Hills)、1994年的運輸部長潘尼亞(Federico F. Peña),以及1998年的能源部長李察遜(Bill Richardson)。

2000年之後,美國有兩位部長級官員訪台:前美國總統柯林頓與歐巴馬任內分別在2000年與2014年派運輸部長史雷特(Rodney Slater)、環保署長吉娜.麥卡錫(Gina McCarthy)到台灣訪問。史雷特當時是為了參加在台北舉行的兩國工商界聯合會議。

除了政府官員外,前美國聯邦眾議院議長金瑞契(Newt Gingrich)曾於1997年任內訪台。根據美國「總統繼任法」,聯邦眾議院議長是總統繼任排序第二名。

艾薩是1979年台美斷交以來訪台的美國閣員中,總統繼位排序最高的一位。

「總統繼任法」明定,如果總統死亡或無法視事,從副總統(兼任參議院議長)開始繼任排序,衛生部長排名12,在運輸部長14、能源部長15之前。但現任運輸部長趙小蘭並非出生在美國領土、領地,而是歸化成為美國公民,因此不列入排序。

好消息!美國衛生及公共服務部部長亞歷克斯·阿薩爾(Alex...

美國在台協會 AIT 發佈於 2020年8月5日 星期三

艾薩也是台灣旅行法(Taiwan Travel Act)於2018年3月16日由美國總統川普簽署生效後,首位訪台的美國部長級官員。

根據AIT發布的新聞稿,艾薩(Alex Azar)近日將展開歷史性訪問,期間將代表總統川普會見台灣公共衛生資深官員及其他夥伴,共同討論防疫措施、全球衛生、美台夥伴關係、台灣作為全球醫療設備與關鍵技術可靠供應者等議題。

艾薩將由美國在台協會主席莫健(James Moriarty)、美國疾病管制與預防中心首席醫療官沃爾夫(Mitchell Wolfe)等政府成員陪同訪台。

艾薩2018年1月上任。今年5月18日第73屆世界衛生大會(WHA)舉行期間,他發言強調台灣以觀察員身分參與WHA非常重要,台灣民眾的健康絕不能被政治犧牲。

在此之前,艾薩4月底與陳時中舉行長約30分鐘的電話會議,討論武漢肺炎(2019冠狀病毒疾病,COVID-19)疫情與台美在疫苗和藥品研發等領域的合作。他會後推文,感謝台灣與美國分享因應疫情的最佳實務經驗與資源。

參與這場會議、時任北美司長姚金祥事後在外交部例行記者會回覆媒體提問時說,自艾薩上任以來,每一年WHA舉行期間,縱使台灣無法參加大會,陳時中都會在會外與艾薩進行雙邊會談,且艾薩自始即強調,將努力協助台灣參加WHA。

台美3月發布由吳釗燮與AIT處長酈英傑(Brent Christensen)罕見共同署名的聯合防疫夥伴關係聲明。根據聲明,台美將進一步強化抗疫合作。

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