焊接不慎引燃2750噸硝酸銨,在貝魯特炸出3.3級地震、約25萬人無家可歸:天津大爆炸、美國史上最嚴重本土恐攻,元兇都是它

2020-08-05 19:31

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黎巴嫩首都貝魯特市中心附近港區4日發生大爆炸,至少78人喪生和近4000人受傷。(美聯社)

黎巴嫩首都貝魯特市中心附近港區4日發生大爆炸,至少78人喪生和近4000人受傷。(美聯社)

黎巴嫩首都貝魯特4日發生嚴重爆炸,當地除了測得芮氏3.3級地震,更造成至少百死、4千人受傷、約25萬人無家可歸的慘劇,官員甚至表示「無法掌握失蹤人數」。黎巴嫩總統奧恩已宣布進入為期兩週的緊急狀態,並從2020年的預算中撥出1000億黎巴嫩鎊(約合新台幣19.5億)作為救災與復原經費。根據黎國官員說法,爆炸原因主要是焊接作業引爆堆放在港口倉庫的2750噸硝酸銨,這種危險物質也曾造成天津大爆炸、美國最嚴重工業事故—德克薩斯城災難、九一一事件前美國最嚴重恐攻—奧克拉荷馬市爆炸案。

貝魯特港4日發生大爆炸,造成至少78死、4千死慘劇。(美聯社)
貝魯特港4日發生大爆炸,造成至少78死、4千死慘劇。(美聯社)

貝魯特港口4日下午6時許發生大規模爆炸,《路透》引述黎巴嫩安全部門說法,港邊倉庫因為牆壁出現破損,管理人員為了補洞,在大約設施攝氏40度的高溫下進行焊接作業,不料卻引發另一間倉庫裡的硝酸銨發生爆炸。《俄羅斯衛星網》指出,黎巴嫩當局6年前經查緝沒收一批重達2750噸的硝酸銨,儲放在貝魯特港的一間倉庫中,卻從未進行任何額外的安全防護。總統奧恩(Michel Aoun)在推特上抱怨「這讓人無法接受」,誓言究責到底。貝魯特市長阿布德(Marwan Abboud)說,目前約有20萬到25萬市民無家可歸,因為爆炸讓這些人的住處嚴重損壞,市政府正在準備他們的避難所與生活所需。

#Libano, violenta esplosione a #Beirut: scene da #Hiroshima e #Nagasaki. #Lebanon, violent explosion in #Beirut: scenes from #Hiroshima and #Nagasaki.

Viglianesi Santo 發佈於 2020年8月4日 星期二
因為堆放硝酸銨被引燃發生爆炸的貝魯特港第12號倉庫。
因為堆放硝酸銨被引燃發生爆炸的貝魯特港第12號倉庫。

為何會有大量硝酸銨在此?

黎巴嫩安全總局局長伊布拉欣(Abbas Ibrahim)在爆炸後曾表示,該地區確實有儲存「高爆炸性材料」的倉庫,但他並未詳細說明這些物品是什麼,僅稱「幾年前就被充公了」。《衛報》稱,黎巴嫩總理所證實的2750噸硝酸銨,其數量與2013年一艘裝載相同數量化學品的貨輪在港口卸貨的報導相符。

《莫斯科時報》指出,這艘貨輪懸掛的是東歐國家摩爾多瓦(Moldova)的國旗,船主則是一名持有賽普勒斯護照的俄羅斯人格雷丘什金(Igor Grechushkin)。這艘滿載硝酸銨的貨輪2013年從喬治亞開往莫三比克,因為發生故障才會臨時停靠在貝魯特港。不料船東格雷丘什金此時宣告破產,這艘貨輪也被「遺棄」在貝魯特,直到2014年黎巴嫩政府才沒收了船上的2750噸硝酸銨。

問題是,為何這些危險物品會被堆置港口6年之久?黎巴嫩OTV電視台指出,黎巴嫩國家安全局5個月前曾對堆放大量硝酸銨的第12號倉庫展開調查,因為這種物質被認為「極其危險」。但不知為何,黎巴嫩政府後來卻沒有任何作為,直到8月4日港口工作人員修繕倉庫牆壁,在焊接時引發爆炸。

2020年8月4日,黎巴嫩首都貝魯特發生大爆炸,造成慘重死傷(AP)
2020年8月4日,黎巴嫩首都貝魯特發生大爆炸,造成慘重死傷(AP)

什麼是硝酸銨?

硝酸銨的化學式是NH4NO3,是一種常見的工業用化學材料,是一種無味無味的白色或無色晶體。除了可用於製造肥料(它是植物氮的良好來源)、殺蟲劑、冷凍劑、笑氣、煙火等,同時也是採礦炸藥的主要成分。墨爾本大學化學工程講師席爾瓦(Gabriel da Silva)表示,其實硝酸銨本身並不具有爆炸性,卻是一種強氧化劑,能為燃燒提供氧氣,從而使火勢更加劇烈。不過席爾瓦也說,如果硝酸銨遭到石油等物質的污染、或者與其他有機物混合後,就會具有高度的爆炸性,他認為這就是黎巴嫩大爆炸的主要原因。

此外,硝酸銨若經呼吸道吸入或者接觸皮膚,可能引發咳嗽、咽喉痛、呼吸急促、皮膚炎。攝入體內可能引發暈眩、腹部疼痛、嘔吐、腹瀉、血便、衰弱、痙攣。根據美國環境保護署(EPA),職業健康與安全(OSHA)頒布的安全準則,硝酸銨應儲存於乾燥、通風良好的地區,並且遠離氧化劑、金屬、可燃物或有機物,而且在密閉空間中,硝酸鹽的燃燒可能導致劇烈爆炸。若從黎巴嫩當局對這批硝酸銨的儲存狀況看來,幾乎與此準則完全背道而行。

2020年8月4日,黎巴嫩首都貝魯特發生大爆炸,造成慘重死傷(AP)
2020年8月4日,黎巴嫩首都貝魯特發生大爆炸,造成慘重死傷(AP)

其他硝酸銨造成的嚴重事故

硝酸銨曾造成多起國際矚目的爆炸事件,包括造成至少165死、8失蹤、798傷的2015天津大爆炸;還有九一一事件前,美國最嚴重的恐怖攻擊事件、由美國人麥克維(Timothy James McVeigh)所規劃執行的奧克拉荷馬市聯邦大樓爆炸案(168死、逾680傷)。《衛報》指出,如果黎巴嫩官方提供的2750噸這個數字屬實,那麼貝魯特大爆炸的規模將可與美國史上最嚴重工業事故—德克薩斯城災難(Texas City disaster)相提並論。

黎巴嫩首都貝魯特市中心附近港區4日發生大爆炸,至少78人喪生和近4000人受傷。(美聯社)
黎巴嫩首都貝魯特市中心附近港區4日發生大爆炸,至少78人喪生和近4000人受傷。(美聯社)

1947年4月16日發生於美國德克薩斯城港口這起工業事故,同樣因為硝酸銨爆炸,造成至少581人喪生、超過5000人受傷,整個德克薩斯城的消防人員幾乎全體殉難,只剩一人倖存。不過「德克薩斯城災難」之所以引發如此嚴重的傷亡,是因為除了法籍貨輪「SS Wilson B. Keene」載運的2300噸的硝酸銨被引爆,爆炸與火勢甚至引燃港邊油庫,最後演變成美國歷史上傷亡最慘重的工業事故。

硝酸銨以外的可能性?

黎巴嫩的反對勢力真主黨雖在國會佔有議席,但這個黎巴嫩的「合法政黨」在美國、德國與以色列眼中卻是個不折不扣的「恐怖組織」。真主黨的反猶太立場,也讓以色列與黎巴嫩的關係始終緊張。不過4日的貝魯特大爆炸發生後,以色列立刻表示「我們與爆炸沒有任何關聯」,以色列也願意提供黎巴嫩協助。以色列外長阿什肯納齊(Gabi Ashkenazi)推測,這起爆炸很可能是火災所引起,敦促各界「謹慎對待各種猜測」。

貝魯特港4日發生大爆炸,造成至少78死、4千死慘劇。(美聯社)
貝魯特港4日發生大爆炸,造成至少78死、4千死慘劇。(美聯社)

黎巴嫩當局自己並未將這起爆炸視為遭受攻擊,但全球情報力堪稱第一的美國總統川普卻一度語出驚人,表示「軍方將領跟他說,這看起來就是一場襲擊」、「黎巴嫩已經是攻擊的目標」。川普4日在記者會上表示:「我跟我們幾位偉大的將軍見面,他們似乎覺得這不是單純的爆炸,而是一場攻擊。」川普說「這是某種炸彈」,還強調「將軍們應該比我清楚的多」。

貝魯特港4日發生大爆炸,造成至少78死、4千死慘劇。(美聯社)
貝魯特港4日發生大爆炸,造成至少78死、4千死慘劇。(美聯社)

不過美國有線電視新聞網(CNN)稍晚引述三位美國五角大廈官員說法,表示軍方認為「沒有任何跡象表明貝魯特4日發生的大爆炸是一場攻擊」。美國國防部的官員們顯然不同意總統的說法,他們表示,如果這真的是一場武力攻擊,美國一定會加強對該地區美軍與資產的保護與警戒。問題是,這一切顯然沒有發生,中東與地中海一帶的美軍並未提高戰備。根據CNN報導,美國國防部也在詢問白宮對總統說法的評論。

黎巴嫩首都貝魯特4日發生嚴重爆炸,造成至少78死、超過4千人受傷。(美聯社)
黎巴嫩首都貝魯特4日發生嚴重爆炸,造成至少78死、超過4千人受傷。(美聯社)
黎巴嫩首都貝魯特4日發生嚴重爆炸,造成至少78死、超過4千人受傷。(美聯社)
黎巴嫩首都貝魯特4日發生嚴重爆炸,造成至少78死、超過4千人受傷。(美聯社)

黎巴嫩首都貝魯特發生大爆炸,現場升起蘑菇雲。爆炸引發的震動讓遠在150英裡外的塞浦路斯居民都能感受到。https://bbc.in/2PrjHkx

BBC 中文網(繁體) 發佈於 2020年8月4日 星期二

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