染上新冠病毒恐損及腦功能!倫敦大學:如此影響大腦的方式,其他病毒不曾有過

2020-07-09 16:17

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腦部病變示意圖(Doctor Jana@Wikipedia / CC BY 4.0)

腦部病變示意圖(Doctor Jana@Wikipedia / CC BY 4.0)

最新研究發現,新冠病毒感染者即使未出現嚴重的呼吸道相關症狀,仍然有可能出現神經併發症,包括中風、神經受損,甚至可能致命的腦部感染,但科學家還找不出確切的誘發機制,仍有待後續研究。

英國倫敦大學學院(University College London)在期刊《大腦》(Brain)發表的最新研究解釋,他們檢驗了43位在4月至5月間、於該校附設醫院治療的疑似或確診新冠肺炎患者,其中有10位曾發生暫時性腦功能異常或譫妄、12位出現腦部發炎、8位中風,以及另外8位神經受損。還有位59歲女性死於腦部相關症狀。

研究指出,患者年齡從16歲至85歲皆有,肺炎相關症狀也是從輕微到嚴重皆有。參與研究的贊地(Michael Zandi)博士表示,研究者與醫護人員必須警惕,在新冠病毒感染者身上尋找這些症狀,他說:「我們發現,新冠病毒正在以其他病毒不曾有過的方式影響大腦。」

研究發現,8位腦部發炎的患者大部分都被診斷出急性瀰漫性腦脊髓炎(acute disseminated encephalomyelitis, ADEM),症狀包括頭痛、譫妄、嗜睡、昏迷、癲癇、頸部僵硬、發燒等多元狀況。報告指出,新冠大流行之前,該醫院平均每月只會遇到1位ADEM患者,但大流行期間至少每周就有1位,機率爆增4倍。

這些患者當中,有一位女性出現幻覺,以為有獅子跟猴子在家裡;其他人則出現手腳或臉部麻木、複視、失去方向感等;最嚴重的一位患者幾乎失去意識,只有感受到痛楚才有反應。

目前為止,科學家還在努力釐清新冠肺炎患者出現腦部症狀的原因,因為新冠病毒往往不會出現在腦部液體中,代表病毒不太可能直接攻擊腦部。CNN報導,學界有個理論認為,腦部症狀可能源自於自體在感染病毒後產生的免疫反應,跟病毒本身無關。

研究團隊指出,「非常需要」更多後續研究,以了解這場大流行病對於神經症狀造成的潛在長期後果,以及如何醫治。

理論上,此番最新發現可以為全世界的醫護人員提供幫助,讓他們得以及時醫治患者,但也不免產生新的疑問──即使患者的呼吸道症狀非常輕微,依然有可能出現腦部問題,很難及時發現染病並加以救治。對已經病重的患者而言,他們的健康狀況也會限制醫生能夠以什麼方式檢查腦部問題。

「這種疾病才出現幾個月,我們可能還無法得知長期影響,」另一位參與研究者派特森(Ross Paterson)表示,「醫生必須了解可能會出現神經症狀,及早發現及早治療。」

艾克塞特大學(University of Exeter)醫學院的史特恩(David Strain)認為,該研究相當重要,但考量目前的新冠肺炎病例,這些發現可能「並不意外」。

「最大的限制在於,我們不知道(症狀與案例)共通性,所以也不知道這些症狀的發生機率,」史特恩指出:「我們已經知道有些患者需要很長的恢復期,包含身體與腦部都是。我們還需要了解更多腦部症狀的衝擊。」

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