喜馬拉雅的冷兵器對決:北京為何不願公布傷亡數字?中印衝突會上升到熱兵器嗎?

2020-06-23 12:00

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2020年6月18日,流亡藏人在印度達蘭薩拉踐踏中國國旗,抗議解放軍侵略印度。(美聯社)

2020年6月18日,流亡藏人在印度達蘭薩拉踐踏中國國旗,抗議解放軍侵略印度。(美聯社)

中印兩國上周在邊境地區發生的衝突至今餘波未息。中國政府一直掩蓋中國軍隊的傷亡數字引起了廣泛關注。《環球時報》主編胡錫進認為這是中國政府的善意,但有評論認為,中國政府掩蓋數字並不讓人驚訝,同時被掩蓋的還有更多的信息。

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中印的這次軍事衝突發生在上週一(6月15日),印度方面很快公佈了二十名士兵戰死的消息,同時,媒體也一直在追問中方的傷亡人數。但中國方面一直沈默不語。

數字政治學再次登場

到了上週六,印度交通部長辛格(V.K.Singh)對外表示,中國軍隊傷亡數字至少比印度多一倍。包括英國《衛報》在內的不少國際媒體援引印度媒體的報導指出,中國軍隊死亡的數字應該在四十人以上。

有了中方隱瞞新冠疫情的先例,外界對中方隱瞞在中印衝突中的傷亡數字似乎並不感到驚訝。但中國官媒《環球時報》主編胡錫進在推特上用英文解釋說,隱瞞的原因是中方不想讓兩國民眾對雙方傷亡數字進行對比,從而刺激兩國公眾的情緒。這是北京的善意。

身在紐約的《北京之春》榮譽主編胡平則認為,中國政府對關鍵數據的公佈一向有政治算計:

「如果你公佈了結果,中國傷亡數字很大,國內的人就會怪政府太窩囊、太無能。反過來,如果中方數字太小,就會刺激印度民眾方面不滿,要報仇等等。」

他指出,更重要的原因,是中國政府擔心公佈了數據及相關細節,會出現責任歸屬的問題:

「如果最後是中方先發起的攻擊,先使用了有殺傷力的器具,這些事情當然就不好公佈。」

美國華盛頓智庫戰略與國際研究中心「美國印度政策小組」主任理查德・羅素(Richard Rossow)認為,與中國相比,印度顯然在數據方面要開放得多,但印度也有隱瞞數據的時候:

「比如印度和巴基斯坦發生邊境衝突的時候,去年巴基斯坦和印度發生了空襲事件,當時巴基斯坦試圖飛越印度領空,雙方發生了空中交火,這個事情到一年後的今天也不清楚,到底是誰先開的火,誰先超過了界限等等。」

2020年6月16日,民众在印度一座城市抗议中印边界冲突导致至少二十名印度军人死亡。(法新社)

2020年6月16日,民眾在印度一座城市抗議中印邊界衝突導致至少二十名印度軍人死亡。(法新社)

隱瞞的不止是數字

在隱瞞衝突傷亡數據的同時,中國政府也限制了對本次衝突原因和走向的公共討論。中國媒體一般都把衝突的起因歸結在印度一方,認為是印度突然在加勒萬河谷對中國採取冒進策略。

而在印度國內,對這次衝突的原因,政府內部有彼此矛盾的說法。印度總理莫迪(Narendra Modi)對外表示,中國方面沒有首先進入或佔領邊境的印度領土。

但印度聯邦議員、印度國大黨領袖卡皮爾・西巴爾(Kapil Sibal)卻公開質疑莫迪的說法,並指出衛星圖片和軍方人員都說明瞭,中方侵入了班公錯湖(Pangong Tso Lake)印度一方達8公里,並且修建了不少永久設施。

外界也有分析認為,衝突的根源是自新冠疫情發生以來,中方在國際關係上屢屢受阻,因而在包括南海、台灣以及印度等周邊地區採取了強勢的姿態。

但美國智庫蘭德公司高級研究員德里克・格羅斯曼(Derek Grossman)不太認可這種觀點,他指出,早在疫情發生之前,中國已經有在周邊地區秀肌肉的跡象。

曾長期在美國國防部擔任信息分析工作的格羅斯曼認為,本次中印衝突主要還是與雙方近年來在邊境地區的具體行動有關:

「近年來雙方在邊境的巡邏都加緊了,還有雙方都在邊境地區修建道路等基礎設施,這是更可能的解釋,這個問題在2017年洞朗衝突中就是關鍵因素。」

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