新冠疫情哪個產業最慘?高等教育,尤其是招收國際學生的西方大學

2020-05-26 12:40

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(BBC中文網)

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新冠疫情在全球蔓延,給各行各業造成空前經濟衝擊。然而,你可能沒有想到,受疫情衝擊最大的不是建築業、零售業、交通運輸或是餐飲業,而是教育行業。

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這一點可能讓許多人大感意外,因為人們都沒有把教育和經濟聯想在一起。

其實,教育就是創收產業,或者說創收是教育產業的命脈,其中每年的學費是教育機構的最大收入來源之一。

目前最大的問題是,新冠疫情也暴露了教育產業的軟肋,特別是國際學生無法到學校上課,自然影響了學校的財政收入。

新冠肺炎疫情延燒全球,許多西方國家停課「封城」,許多課程都改為網上授課。

如果封城措施在全球範圍內繼續的話,今年秋季的招生工作將異常艱難,此外,新生能否重返校園面臨巨大挑戰。

英語國家得天獨厚的優勢

Students at the University of Sydney
 

長期以來,西方英語國家的大專院校在吸引國際學生方面享有得天獨厚的優勢,但事實證明疫情反過來對這些學校的衝擊也最大。

國際學生所支付的學費往往是本國學生學費的數倍,因此是許多學校賴以生存的主要財政來源。

例如,英國本國學生每年的學費大約為9千英鎊(約為7萬7千美元),但國際學生的學費很可能高達近6萬英鎊,當然學費高低取決於你所學的專業。

西方發達國家教育產業最大的經濟成就之一就在於能吸引國際留學生。

牛津大學教授馬金森(Prof. Simon Marginson)形容,全球中產階級的崛起對西方大學來說是天賜良機。他們給西方大學提供了源源不斷的資金。

馬金森表示,近幾十年來,全球中產階級隊伍的不斷壯大意味著他們有經濟能力把子女送到國外去接受教育。

正是發達國家的這種教育優勢吸引著全球無數海外學子到發達英語國家求學。

與此同時,海外留學生不但取得了西方學位,他們還熟練掌握了一門外語,交了許多朋友以及建立了重要的人脈關係,讓人覺得物有所值。

其中最大的教育贏家當屬美國、英國和澳大利亞這些以英語為母語的西方發達國家。

這些國家擁有一流的教育體系,同時又是英語國家,因此是海外留學生趨之若鶩的留學目的地

中國留學生成為最大群體

Students attending a lecture
 

以美國為例,上個學年就有36萬中國留學生到那裏留學,而海外留學生每年給美國貢獻的經濟收入預計高達450億美元。

據英國高等教育統計局(the Higher Education Statistics Agency)的數據顯示,近年來,英國大學的中國留學生人數大幅增加。

2017至2018學年,中國留學生人數上升到近11萬人。

同時,澳大利亞的官方數據顯示,中國學生佔2018年所有國際學生的38%以上。

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