華爾街日報》西方對中國的看法隨著疫情倒退,歐美對華策略仍有明顯差異

2020-05-15 09:00

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中國則希望聯手歐盟對抗美國,歐洲理事會主席圖斯克16日在北京參加「中歐峰會」。(美聯社)

中國則希望聯手歐盟對抗美國,歐洲理事會主席圖斯克16日在北京參加「中歐峰會」。(美聯社)

官員和分析人士稱,新冠病毒大流行對中國在西方的地位損害越來越大,從貿易到雙邊關係在內的一系列領域,歐美對與北京合作的看法變得越來黯淡。

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儘管中國與歐美三方之間存在經濟利益,但西方與北京在外交層面長期存在的緊張關係已經變成最突出的問題。面對抗疫不利導致病毒傳播的指責,中國作出強烈回應,進一步提高了大流行帶來的總體不確定性。

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本周在布魯塞爾,歐盟官員譴責了中國審查一篇評論的部分內容, 這篇文章是由歐盟官員為紀念中歐建交45周年而撰寫。文中帶有冒犯性的文字稱,新冠病毒大流行始於中國,並從那裡蔓延至全球。

在華盛頓,美國總統川普(Donald Trump)上周五對美中1月份簽署的貿易協議能否成功提出新的質疑,他對北京方面表示失望,但稱他還沒有決定是否取消該協議。

上周五中美高級官員電話會議結束後,川普在福斯新聞(Fox News)上說:「我與中國的關係正在經歷一段非常艱難的時期。」

但在與中國的關係、以及北京對全球新冠疫情應負責任的問題上,美國和歐洲內部存在不同看法和複雜情緒。儘管川普政府指責中國隱瞞關鍵的早期資訊,但美中已經達成一項貿易協議。根據該協議,中國同意從美國額外進口價值2000億美元(約台幣5.97兆元)的商品。

中美貿易戰,中美第一階段協議達成,牽動美股情勢。(AP)
中美貿易戰,中美第一階段協議達成,牽動美股情勢。(AP)

同樣,在過去一年來,歐洲也開始將中國視為更大威脅,儘管中國與多數歐洲國家之間的政治和商業聯繫仍變化不定。

回應川普關於中國應支付醫療和經濟費用的要求時,中國提到了2009年源於美國的H1N1流感以及其他世界性危機,稱沒有人要求美國支付相關費用。相反,中國呼籲外界關注其提供醫療物資援助其他國家抗疫的行動。但先前的緊張局勢加上此次疫情讓中國的努力遭遇困難。

美國前貿易官員、亞洲協會政策研究院(Asia Society Policy Institute)副院長卡特勒(Wendy Cutler)表示,歐盟與中國的關係甚至在新冠疫情之前就開始惡化。他說,疫情加速了這種趨勢,中國外交官在歐盟各成員國採取越來越強硬的立場,並試圖利用(個人防護裝備)物資作為籌碼。

川普政府正在向歐洲施壓,要求歐洲支持對中國處理新冠危機的方式及疫情源頭進行調查。但歐洲官員對中國的態度並不像美國政府官員那樣負面。

卡特勒稱,美國和歐盟在某些對華問題上存在共同利益,特別是在貿易和投資問題上。但他說,美國和歐盟的對華策略有明顯差異,主要在於各自強硬程度及要求高低的不同。卡特勒還稱,歐盟重視與中國的商業往來,歐盟立場的底線是不能損害對華商業關係。

上述審查事件中,歐盟還批評歐盟駐華大使郁白(Nicolas Chapuis),他允許修改自己及歐盟多國駐華大使為紀念歐盟與中國建交45周年而撰寫的一篇評論文章。歐盟官員們稱,這篇文章在官媒《中國日報》和中共黨報《人民日報》上用英文發表。

《中國日報》說這方面的文稿需要得到中國外交部批准。歐盟官員稱,中國外交部堅持要求刪掉有關新冠疫情始於中國並在全球蔓延的部分文句。歐盟駐華使團同意進行這樣的調整。但歐盟在上周四晚間表示,郁白沒有針對這個決定徵求布魯塞爾的意見,也沒有通知各國駐北京的使團。

歐盟外交政策負責人博雷爾(Josep Borrell)一位發言人稱:「發表(評論)的決定是相當勉強之下在當地做出的。」該發言人還稱:「該決定是在巨大的時間壓力下做出的,不是正確的決定。我們已向大使明確表達了這個意思,而且我們對他繼續抱有信心。」

不會有針對郁白的行動。郁白是一名法國外交官,自2018年9月以來一直擔任歐盟駐華大使。

中國外交部在9日傳真回覆中稱,中國法律允許報刊對投稿作品進行修改或刪減。中國外交部還稱,中國和歐盟都希望改善關係並加強合作。歐盟官員表示,《人民日報》從未發表過這篇文章的中文版。歐盟上周四說,已對中國外交部的要求和《人民日報》未發表這篇文章的中文版提出抗議。

歐盟對此問題的處理,包括這篇觀點文章的溫和語氣,招致了歐洲資深政界人士的批評,他們擔心歐盟被視為屈從於北京方面的壓力。

德國總理梅克爾(Angela Merkel)所在的基督教民主聯盟(Christian Democratic Union)的黨魁候選人略特根(Norbert Röttgen)在Twitter上說:「對外發表統一意見很重要,但必須反映歐洲共同的價值觀和利益。」

歐洲官員說,中國外交官今年4月敦促歐盟不要在一份報告中指責中國在新冠病毒危機期間散布虛假資訊。外界指控其淡化報告的公開版本,歐盟否認了,儘管確實對內部傳閱的機密版本做了一些修改。

歐盟外長茉格里尼與中國外長王毅握手致意(AP)
歐盟外長茉格里尼與中國外長王毅握手致意(AP)

在華盛頓,美國對美中「第一階段」貿易協議的興趣依然濃厚。據中國官方媒體新華社報導,美國和中國的高級貿易談判代表8日通了電話,承諾為該協議的落實創造有利條件,而川普則再次對該協議的未來表示懷疑。

川普證實有這通電話,並在8日上午表示,這通電話「推動了」協議進展,不過他也表示:「我感覺和以前不同了。」

新華社報導稱,中國國務院副總理劉鶴應約與美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和美國財政部長馬努欽(Steven Mnuchin)在北京時間8日上午通話。

雙方承諾將加強經濟和公共衛生合作,努力為貿易協議的落實創造有利氛圍和條件。新華社稱雙方還同意保持密切溝通,但沒有提供進一步細節。中國同意在兩年內購買比2017年規模還多出2000億美元的美國產品和服務。但分析人士表示,新冠疫情讓北京方面很難實現這一目標。

戰略與國際問題研究中心(CSIS)中國問題專家Scott Kennedy表示:「我們迄今為止看到的情況表明,最初的幻想已經成為一場噩夢。」

上周四公布的官方數據顯示,今年前四個月,中國從美國的進口較上年同期下降5.9%。

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