美國死亡人數飆破七萬,白宮卻要解散防疫團隊!川普:接下來的重點是「重振經濟」

2020-05-06 13:31

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武漢肺炎(新冠肺炎)疫情爆發以來,美國淪為全球受創最慘重的國家,截至台灣時間6日中午,全美累計確診病例飆破120萬起、死亡人數也突破7萬關卡,但該國疫情目前仍無明顯退燒跡象。美國副總統、防疫總指揮官彭斯5日表示,美國的抗疫工作取得重大進展,白宮防疫小組將在未來數周逐步退場,預計於5月底至6月初之間解散。總統川普證實此事時則稱美國疫情已進入「第二階段」,強調重振經濟是白宮接下來的重心所在,「我們正在重新開放國家」。

川普在2月26日任命彭斯擔任防疫總指揮官,由他帶領白宮工作小組與政府單位、醫療機構及地方政府進行溝通協調,並向總統匯報相關工作。彭斯5日在記者會上表示,防疫小組功成身退,代表「我國取得的巨大進展」 ,聯邦政府考慮在「陣亡將士紀念日」(Memorial Day,5月最後一個星期一)至6月初之間解散小組,將各項工作交由政府原本的權責部門執掌。

川普要成立「兼顧安全與經濟」的新小組

川普(Donald Trump)5日到亞利桑那州鳳凰城(Phoenix)的一家口罩工廠視察時,對記者表示:「彭斯(Mike Pence)及防疫小組的工作相當出色,但我們現今正在尋求另一種兼顧安全與重啟(經濟)的形式,我們可能會為此成立另一個小組。」

5日的視察是川普窩在華府數週以來,第一次遠赴中大西洋州份(Mid-Atlantic)以外的地區活動,也被解讀是對生活重返常態充滿信心,他戴著護目鏡參觀口罩工廠,但卻沒有配戴口罩。「會不會有人受影響、會不會有人受到嚴重影響?會的......但國家不能再關閉5年,」被問及政府的新計畫可能賠上人命為代價時,川普則回應:「我並不是說一切都完美無缺......但我們必須重啟國家(經濟),而且是盡快重啟。」

川普也強調,美國「抗疫隊長」、國立過敏與傳染病研究院(NAID)主任佛奇(Anthony Fauci),以及公衛專家柏克斯(Deborah Birx)等白宮防疫小組的要角仍將繼續參與防疫工作,在重啟過程中扮演諮詢角色,「(白宮小組)的任務尚未完成,疫情結束時才是任務完成之時。」

美國抗疫成功了嗎?川普挨批為連任犧牲大眾健康

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)
2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)

美國目前的疫情持續延燒,新增確診病例仍以每日約2萬人的速度攀升,每日新增死亡病例也在千人之譜,但聯邦政府先前唯一的全國性防疫措施—社交距離準則—已在4月30日到期,隨著德州、愛荷華州、明尼蘇達州等20多個州分開始放鬆「禁足令」、逐步重啟經濟,也引發疫情將捲土重來的憂慮。反對意見更抨擊,川普「用性命為代價換取道瓊指數(Dow Jones)」,為了在11月的總統大選連任成功急於重振經濟,卻犧牲了美國公眾的健康安全。

美國聯邦緊急事務管理署(FEMA)日前的報告預估,在6月來臨前,美國每日新增的新冠肺炎死亡病例恐超過3千人,但遭白宮反駁報告內容不精確,川普4日則將美國預期因武漢肺炎死亡的總人數增加至10萬人。白宮時常引用的華盛頓大學健康計量評估研究中心(IHME)預測模型更顯示,至8月4日為止,新冠肺炎可能將在美國奪走13萬5千條人命,是該模型4月17日預測數字的2倍之多。 

英國廣播公司(BBC)駐北美記者澤克爾(Anthony Zurcher)分析,過去一個多月來,雖然川普時常在每日疫情記者會上口出狂言,但白宮防疫小組始終時公眾所熟知、代表政府應對這場危機的面孔,但疫情導致「生命與生計」的兩難之下,白宮決定將重心由公共衛生層面轉移至大流行造成的經濟影響,比起每日仍持續增加的病例數字,國家的就業、財政與商業「健康」,才是未來「另一種形式、另一種小組」的關注焦點。

2020年,新冠肺炎疫情引爆美國失業潮(AP)
2020年,新冠肺炎疫情引爆美國失業潮(AP)

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