「疫苗民族主義」蔓延中!缺乏合理分配機制 恐難避免大國巧取豪奪、小國求助無門

2020-04-27 08:10

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新冠肺炎橫行全球,疫苗研發工作正如火如荼進行(AP)

新冠肺炎橫行全球,疫苗研發工作正如火如荼進行(AP)

截至4月26日,全球武漢肺炎(新冠肺炎)確診病例達290萬,死亡人數超過20萬人,經濟和大眾民心都飽受長期封鎖折磨,無不盼望科學家盡快研發出疫苗。然而英國《衛報》(The Guardian)指出,隨著大眾對疫苗的期待日益升高,許多人也擔心「疫苗民族主義」蔓延愈深。

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當前,各國民意代表都在詢問種種問題,疫苗生產國的民眾關心如果疫苗問世,自己的國家可以優先拿到多少數量?政府有沒有辦法確保疫苗留在本國?沒有能力生產疫苗的國家則擔憂,生產國會願意公平分享疫苗、還是待價而沽?富有大國會不會早已下單,搶購尚未問世的疫苗?

「公平分配」知易行難

回顧近年的全球公衛危機,這些擔憂有跡可循。2006年12月,印尼當局拒絕交出禽流感的病毒樣本,除非製造商可以保證將製成的疫苗賣給印尼;2009年H1N1新型流感疫情期間,澳洲政府命令廠商先滿足國內需求,否則不准疫苗出口。當年11月,幾個先進大國都有了足夠疫苗之後,時任世界衛生組織(WHO)疫苗研發負責人基尼(Marie-Paule Kieny)忍不住警告:「如果各國政府繼續拒絕分享疫苗、大流行繼續惡化,情況恐會更加嚴重。」

3月16日,科興中維工作人員展示新型冠狀病毒滅活疫苗樣品。(新華社)
3月16日,中國科興中維工作人員展示新型冠狀病毒滅活疫苗樣品。(新華社)

目前醫藥專家都認為,新冠病毒的疫苗最快還要一年內才能正式問世,代表未來12個月內,各國都處於「排隊搶購潮」。24日,法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)、德國總理梅克爾(Angela Merkel)、慈善家梅琳達.蓋茲(Melinda Gates)等全球知名領袖聯合表示,贊成WHO提議,確保任何新冠病毒的疫苗或特效藥都能依合理比例分配至世界各地。但幾個主要國家如美國、中國、印度、和俄羅斯的政府都沒有為這提議背書。

加拿大疫苗專家瓊斯(Steven Jones)表示:「現實就是,世界上沒有這種(分配疫苗的)固定程序。」瓊斯是2019年研發伊波拉病毒(Ebola)疫苗的成員之一。

英國最大慈善組織惠康基金會(Wellcome Trust)疫苗部門負責人韋勒(Charlie Weller)表示,合理分配疫苗需要複雜的國際合作機制,許多國際組織也開始投入發想,「我們還不知道要怎麼做,但很多相關討論已在進行中。」

新冠肺炎橫行全球,疫苗研發工作正如火如荼進行(AP)
新冠肺炎橫行全球,疫苗研發工作正如火如荼進行(AP)

強國巧取豪奪,弱國求助無門?

然而,想要求各國政府服膺於全球統一的制度並不容易。前英國衛生部疫苗部門負責人薩里斯堡(David Salisbury)說:「你能想像WHO告訴川普,他只能拿到預期疫苗數量的1/10嗎?他一定會找上生產疫苗的美國廠商,然後禁止它們出口,這種事一定會發生。」

《衛報》分析,無可避免,各國都會爭相確保疫苗的優先購買權,例如提前付錢給疫苗製造商,讓他們擁有更多研發資金等。但排隊仍然在所難免,即使疫苗成功研發出來,製作數十億支疫苗再送到世界各地要花上更多時間,韋勒指出:「疫苗問世一年之內很可能都處於缺貨狀態。」

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