新冠肺炎》放手讓6成人口感染 英國的「佛系防疫」豪賭能奏效嗎?學界率先開砲:政府不顧人民性命危險!

2020-03-16 08:10

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武漢肺炎(新冠肺炎)疫情侵襲英國,當局的「佛系」防疫措施引發質疑(AP)

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情侵襲英國,當局的「佛系」防疫措施引發質疑(AP)

源自中國的新冠肺炎(武漢肺炎、COVID-19)風暴席捲歐洲,當重災區義大利、西班牙政府相繼祭出「全境封鎖」等強力措施圍堵疫情,在確診病例亦超過千例的英國,當局的防疫對策顯得相對溫和,形同放棄大多數國家採行的「採檢-隔離-追蹤」途徑,外界更解讀強森政府的如意算盤是放任民眾染病,進而達到「群體免疫」的目標。不過,超過200名學者14日聯名發表公開信,質疑政府現行政策為醫療體系帶來龐大壓力,更形同使許多民眾的性命蒙受不必要風險,呼籲當局加強防疫工作力度。

截至當地時間15日午夜為止,英國共有逾3萬7千人受檢,累計確診人數達1142例,死亡病例一夕之間翻了一倍,來到21人。而英國首相強森(Boris Johnson)12日召開疫情記者會時,則直言「疫情將持續擴散,我必須坦白告知英國公眾:還有更多家庭會提前為心愛的人送行。」英國政府首席醫學顧問惠蒂(Chris Whitty)更估計,在最壞情況下,將有80%英國民眾感染新冠病毒,未來亦將不再對症狀輕微且已自我隔離的疑似患者採檢。

以人命為代價?「群體免疫」對策遭質疑

英國政府首席科學顧問韋蘭斯(Sir Patrick Vallance)13日表示,當局應對新冠肺炎疫情時,無須刻意抑制傳播,而應運用群體免疫(herd immunity)的概念,在疫苗研發成功前,將感染率控制在醫療體系尚能承受的範圍內。

也就是說,在下一波疫情來臨前未雨綢繆,讓國內大部分人口(粗估約60%)染病,輕症者在痊癒後自然產生抗體,整體人口達到一定程度的免疫後,從而使尚未免疫的個體不被傳染,就能讓染病風險、死亡率最高的脆弱族群獲得保障。但在仰賴群體免疫對抗傳染病的先例中,大多數人皆是透過接種疫苗而免疫,新冠肺炎疫苗何時出現仍是未定之天。

韋蘭斯還說,他將與惠蒂(Chris Whitty)發表2人據此論點建立的模型。不過,伯明罕大學(University of Birmingham)教授謝克(Willem van Schaik)就指出,英國人口約6640萬,換言之,若要達到6成人口感染並康復的目標,表示至少有近4000萬人染病,「雖然幾乎不可能預測將賠上多少性命為代價,但我們保守估計,至少有成千上萬人、甚至可能有數十萬人因此死亡。」

謝克進一步指出,群體免疫的策略若要奏效,必須能控制數百萬起感染在相對長的期間發生(盡可能使高峰延後至夏季),否則國民健保系統(NHS)將會崩潰。謝克直批,英國是全歐洲唯一「對病毒採取自由放任態度」的國家。

在公開信中,學者們也表示群體免疫策略不足以對抗疫情,呼籲政府採取更強力的「社交疏離」(social distancing,亦即減少人際接觸)措施,將顯著減緩疫情的傳播,從而挽救數千人的性命。頂尖醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)總編輯霍頓(Richard Horton)也在推特發文,強調「為了避免英國發生不可控的災難,NHS必須做好準備,我們需要立即且果斷的社交疏離與關閉政策......在義大利正上演的,是千真萬確的現實,但我們的政府尚未對此做足準備。」

強森政府的一場豪賭

不過,英國衛生與社會保障部發言人則澄清,韋蘭斯的原意「被誤會了」,並強調英國的抗疫重點已脫離「圍堵」(contain)階段,轉移至「延遲」(delay)疫情蔓延速度,對國家免疫程度有基於科學的認知,才能確保後續對策確實發揮效果:「群體免疫並非政府行動的一環,而是疫情流行之下的附帶結果。我們的目標是拯救生命、保護最脆弱的群體,並減輕醫療體系的壓力。」

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情侵襲英國,當局的「佛系」防疫措施引發質疑(AP)
武漢肺炎(新冠肺炎)疫情侵襲英國,當局的「佛系」防疫措施引發質疑(AP)

英國廣播公司(BBC)科學記者戈許(Pallab Ghosh)則分析,英國政府之所以尚未仿效許多歐洲國家,採取全面停課、下達旅遊禁令等措施,主要是考量英國疫情尚未達到高峰,且參照義大利、西班牙等國的先例,這些國家的疫情並未在祭出嚴格措施後放緩。

英國政府也認為,根據模擬結果,該國要在14週後才會達到疫情高峰,現在就施加嚴格隔離規定還為時過早,更可能使民眾在長時間遵守規定後出現疲態,反而在疫情爆發時逃離家園;而就現狀看來,新冠肺炎對兒童的威脅性較低,停課更將使許多醫護人員為了照顧兒女,被迫暫時離開工作崗位。

不過,一群英國行為學家也發表公開信,質疑政府此論點的科學依據何在,「我們不確定『行為疲勞』的概念多大程度適用於當前的特殊情況......政府卻據此制定高風險政策。」這群學者表示,政府遲未採取積極措施,恐削弱民眾對疫情緊迫程度的認知,「激進的改變,可能會使效果好上許多,拯救許多人的性命。」

但仍有科學家對強森政府的現行政策表達支持,倫敦政經學院(LSE)全球衛生政策教授文納姆(Clare Wenham)就是其中一人,她告訴美國有線電視新聞網(CNN),政府的首要任務應是避免民眾恐慌,配合預防措施,而在擁有明確證據前,各國的防疫措施如同「一場豪賭」。許多國家領導人屈服於民意壓力,在沒能證實停課的防疫效果前就採取行動,反觀「強森政府正在檢視現有的證據,英國現今的態度相形下確實較為謹慎,但如我所說—這就是一場豪賭。」

2020年3月,武漢肺炎(新冠肺炎)疫情侵襲英國,一家醫院進行新冠病毒篩檢(AP)
2020年3月,武漢肺炎(新冠肺炎)疫情侵襲英國,一家醫院進行新冠病毒篩檢(AP)

看更多【武漢肺炎疫情】最新報導: http://bit.ly/36PGP2b

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