武漢肺炎》美國多州宣布「病毒檢測免費」,弱勢民眾還是付不起醫療費

2020-03-09 12:10

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(AP)

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隨著武漢肺炎疫情蔓延,為避免民眾擔憂醫療費用不願就醫,美國許多州都宣布武漢肺炎檢測免費,但民眾仍可能需負擔數百到數千美元的其他檢測甚至住院費用。

邁阿密前鋒報(Miami Herald)日前報導,一名甫自中國出差返回邁阿密的男子因擔憂感染2019年冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎),自費進行病毒篩檢。兩週後收到保險公司寄來一張3270美元(約新台幣9萬7800元)醫療帳單,醫院告訴他,之後還會有其他帳單。新聞傳出引發譁然。

不過美國事實查核單位factcheck.org查核後發現,報導並不正確。傑克森醫院(Jackson Memorial Hospital)發言人阿莫雷帝(Lidia Amoretti)表示,這筆費用包含急診室就醫費用,以及多達22種上呼吸道感染檢測。更重要的是,這名男子並沒有進行武漢肺炎病毒檢測。

至截稿為止,約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)最新統計,全美確診病例達537例,21人死亡,美國約2/3的州都有疫情傳出,首都華府、國防部也都有確診病例。

疫情的快速蔓延,讓包括紐約、華盛頓、加州等州宣布進入緊急狀態。擔憂檢測費用過高可能讓感染者卻步,反而造成大流行,包括這些疫情嚴峻的州在內,已有許多州政府宣布吸收病毒檢測費用,指示接受州監管的保險機構能免除患者自付額或是降低支付額,希望避免疫情擴散,也能及早發現及早治療。

至於聯邦部分,聯邦所屬提供給低收入戶的醫療補助計畫(Medicaid)與提供給65歲以上老人的聯邦醫療保險(Medicare)也將負擔檢測費用。

檢測費用雖然得以豁免,但在沒有全民健保的美國,民眾仍得負擔數百美元甚至上千元的掛號、診療、檢測等相關費用。根據美國衛生保健費用研究所(Health Care Cost Institute)去年公布的資料顯示,2017年美國民眾赴醫院急診的平均費用達1389美元(約合新台幣41600元),美國的醫療費用之高可見一斑。

財經網站「商業內幕」(Business Insider)參考FAIR Health提供的醫療費用估算,若是接受A型與B型流感,外加綜合代謝檢查(CMP)驗血,有保險的民眾視保險條款而定,費用負擔在98到491美元,但若沒有保險則得支付1295美元的全額費用。這還是一般流感檢測費用,若是更深入檢查其他項目,甚至確診後需住院治療,費用更為驚人。

全美有多達2750萬民眾沒有保險,萬一疫情真的大流行,許多民眾將面臨無法負擔醫療費的困境。

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