觀點投書:武漢肺炎對新加坡經濟發展的啟示

2020-02-25 06:00

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2020年2月,中國武漢肺炎(新冠肺炎)衝擊新加坡,民眾紛紛戴上口罩自保(AP)

2020年2月,中國武漢肺炎(新冠肺炎)衝擊新加坡,民眾紛紛戴上口罩自保(AP)

武漢肺炎(2019年新型冠狀病毒肺炎)來勢洶洶,重創新加坡的交通業、旅遊業及其餘相關受影響的行業。雖然新加坡政府已公佈一系列援助措施,包括協助企業應付短期資金周轉的需求等,不過通過此次疫情也間接揭露新加坡經濟發展的短板,在未來發展中有必要正視並做出調整。

過於依賴旅遊業?

旅遊業收入占新加坡國內生產總值(GDP)的6%至7%;據新加坡旅遊局資料顯示,2018年入境旅客人次為1850萬人,最大客源來自中國,占約18.5%,約342萬人次,貢獻了約20%的旅遊收入。至於在購物方面的消費,則超過18億元。

不單是新加坡,旅遊業已經成為許多國家和地區重要的收入來源;通過提供遊客商品和服務,各國可以賺取大量收入,而自2011年起,旅遊業占到世界服務貿易的30%,總體商品和服務出口貿易的6%。從旅遊業受益的服務業包括運輸業(航空、遊輪、鐵路列車、計程車),酒店業(住宿,包括酒店、度假村),娛樂場所(遊樂園、餐館、賭場、商場、音樂演出場所、劇院)。

從旅遊業受益的服務業來看,發展旅遊業能提供大量的就業機會;而新加坡多年來煞費苦心,努力打造推廣旅遊業,例如舉辦世界唯一場夜間公路賽的F1、新加坡WTA年終總決賽等世界級的賽事,以提升新加坡在全世界的知名度,可在旅遊收益中已見成效。

不過,旅遊業在某種程度上是「靠天吃飯」,存在很多未知,尤其對島國經濟更是如此;例如,每年到了6月至8月,新加坡的鄰國一旦進行燒笆活動並吹著西南風,新加坡就會呈現出霧鎖南洋的現象,對新加坡的旅遊業造成一定影響。

星耀樟宜(新加坡樟宜機場官網)
新加坡過度依賴旅遊觀光,也是疫情失控的原因。(新加坡樟宜機場官網)

再者,新加坡本身的消費市場並不大,無法通過自身內需的方式來支撐旅遊業相關的服務業,即便是擁有2700萬人口的臺灣,因政治因素而缺少中國大陸客的情況下,旅遊業可謂愁雲慘澹。

與此同時,新加坡很多旅遊業相關的服務本身並不是為新加坡人量身打造的,例如賭場(新加坡公民與永久居民要賭須繳付150元的人門費),甚至烏節周邊一棟又一棟的新落成或翻新後的商場;當入駐烏節路商場的商店,能出現在住宅區附近的地鐵站購物商場時(例如優衣庫、Zara、Sephora、Charles & Keith,甚至Coach),烏節路本身就失去因有的魅力。這類似的觀點在過去幾年,買氣一年不如一年的新加坡大熱賣會中經常提出。

對此,筆者認為旅遊業的發展非常需要和本地市場的規模進行掛鉤,以確保即使是旅客的減少的情況下,也不會對本地的旅遊相關的服務業造成衝擊。

物品單靠靠進口模式或不可持續

武漢肺炎重創新加坡的交通業、旅遊業及其餘相關受影響的行業之餘,也對新加坡生活用品單靠進口的生活模式帶來極大挑戰。

受限於新加坡土地面積小,新加坡並不出產糧食,甚至日常所需都在依賴進口。這在和平時期並未帶來嚴重影響。然而,在此次疫情衝擊下,新加坡市面上出現「一罩難尋」的情況。

由於中國這個世界工廠的口罩年產量占全球的一半,而當地對口罩需求特別強勁,所以中國生產口罩的供應量已無法達到當地的所需,更無法出口;一些生產口罩的國家例如日本、印尼、韓國等,其生產的貨量也被掃購一空,或者已限制出口,當地民眾也面臨著無罩可用的情況,更別說是新加坡的民眾了。

新冠肺炎、武漢肺炎疫情下的中國經濟,福建莆田樂澄(中國)生活用品有限公司轉產後在生產口罩。(新華社)
新冠肺炎蔓延,新加坡同樣口罩缺貨。圖為福建莆田樂澄(中國)生活用品有限公司轉產後生產口罩。(新華社)

在新加坡民眾買不到口罩的情況下,也引發了對其他產品的搶購熱潮,例如白米甚至廁紙。雖然新加坡政府多次信心喊話,強調食品以及日用品的正常供應,情況有所改善,不過這股搶購熱的背後其實是對進口模式信心的流失。雖然新加坡部長陳振聲在一場閉門會議上對新加坡人的搶購行為表示丟人,不過站在民眾的角度,在「一罩難尋」、「溫度計難尋」的情況下,民眾未雨綢繆、居安思危的思維(新加坡政府時不時都會出來強調,尤其是新加坡國慶日時)可謂發揮得淋漓盡致;尤其說這行為讓人覺得丟人,不如說身為部長卻無法為民眾提供這類的產品而感到指責。或許,這是精英與庶民的距離。

隨著中國以及新加坡周邊一些鄰國的經濟起飛,各國國民將對食物、物品的需求,務必迎來爆炸式的增加,而這對凡事靠進口的新加坡並不是件好事,畢竟在市場經濟主導的世界裡,是由價格機制作為導向,即是產品賣給出價最高的人。這或許意味著,新加坡未來進口的食物或物品可能會比目前的昂貴許多,才能在糧食市場上買到食物。

去年,馬來西亞出產的品質好的榴槤外銷到中國大陸,而不是新加坡,這對新加坡而言或許是一個很好的警示,又或者是新加坡未來的寫照嗎?

中國咳嗽,世界感冒,新加坡發燒

俗話說,美國打噴嚏,世界就會感冒;而如今,隨著中國經濟體量的不斷擴大,中國咳嗽,世界感冒,新加坡也隨之發燒,這是全球化下無可避免的情況。

儘管疫情對新加坡經濟的衝擊是短暫的,不過在缺少腹地及市場小的情況下,新加坡經濟發展未來可謂舉步艱辛卻是不爭的事實。此次的武漢肺炎疫情或許為新加坡經濟未來發展的提供一個契機,讓新加坡第四代領導人重新審視思考一條符合新加坡國情的未來發展道路;一個小國寡民的「小紅點」或許才能取得百花齊放的發展。

*作者為關注港臺事務的斜槓青年

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