觀點投書:武漢肺炎對新加坡經濟發展的啟示

2020-02-25 06:00

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2020年2月,中國武漢肺炎(新冠肺炎)衝擊新加坡,民眾紛紛戴上口罩自保(AP)

2020年2月,中國武漢肺炎(新冠肺炎)衝擊新加坡,民眾紛紛戴上口罩自保(AP)

武漢肺炎(2019年新型冠狀病毒肺炎)來勢洶洶,重創新加坡的交通業、旅遊業及其餘相關受影響的行業。雖然新加坡政府已公佈一系列援助措施,包括協助企業應付短期資金周轉的需求等,不過通過此次疫情也間接揭露新加坡經濟發展的短板,在未來發展中有必要正視並做出調整。

過於依賴旅遊業?

旅遊業收入占新加坡國內生產總值(GDP)的6%至7%;據新加坡旅遊局資料顯示,2018年入境旅客人次為1850萬人,最大客源來自中國,占約18.5%,約342萬人次,貢獻了約20%的旅遊收入。至於在購物方面的消費,則超過18億元。

不單是新加坡,旅遊業已經成為許多國家和地區重要的收入來源;通過提供遊客商品和服務,各國可以賺取大量收入,而自2011年起,旅遊業占到世界服務貿易的30%,總體商品和服務出口貿易的6%。從旅遊業受益的服務業包括運輸業(航空、遊輪、鐵路列車、計程車),酒店業(住宿,包括酒店、度假村),娛樂場所(遊樂園、餐館、賭場、商場、音樂演出場所、劇院)。

從旅遊業受益的服務業來看,發展旅遊業能提供大量的就業機會;而新加坡多年來煞費苦心,努力打造推廣旅遊業,例如舉辦世界唯一場夜間公路賽的F1、新加坡WTA年終總決賽等世界級的賽事,以提升新加坡在全世界的知名度,可在旅遊收益中已見成效。

不過,旅遊業在某種程度上是「靠天吃飯」,存在很多未知,尤其對島國經濟更是如此;例如,每年到了6月至8月,新加坡的鄰國一旦進行燒笆活動並吹著西南風,新加坡就會呈現出霧鎖南洋的現象,對新加坡的旅遊業造成一定影響。

星耀樟宜(新加坡樟宜機場官網)
新加坡過度依賴旅遊觀光,也是疫情失控的原因。(新加坡樟宜機場官網)

再者,新加坡本身的消費市場並不大,無法通過自身內需的方式來支撐旅遊業相關的服務業,即便是擁有2700萬人口的臺灣,因政治因素而缺少中國大陸客的情況下,旅遊業可謂愁雲慘澹。

與此同時,新加坡很多旅遊業相關的服務本身並不是為新加坡人量身打造的,例如賭場(新加坡公民與永久居民要賭須繳付150元的人門費),甚至烏節周邊一棟又一棟的新落成或翻新後的商場;當入駐烏節路商場的商店,能出現在住宅區附近的地鐵站購物商場時(例如優衣庫、Zara、Sephora、Charles & Keith,甚至Coach),烏節路本身就失去因有的魅力。這類似的觀點在過去幾年,買氣一年不如一年的新加坡大熱賣會中經常提出。

對此,筆者認為旅遊業的發展非常需要和本地市場的規模進行掛鉤,以確保即使是旅客的減少的情況下,也不會對本地的旅遊相關的服務業造成衝擊。

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