千呼萬喚始出來!共和黨公布歐巴馬健保替代方案 「但預算還沒估」

2017-03-08 08:55

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共和黨發表取代歐巴馬健保的最新提案,左為副總統彭斯,右為衛生部長普萊斯。(AP)

共和黨發表取代歐巴馬健保的最新提案,左為副總統彭斯,右為衛生部長普萊斯。(AP)

美國共和黨7日終於推出最新的健保法案,取代從推出就被罵到臭頭的「歐巴馬健保」,這也是美國新總統川普承諾的首要改革之一。不過新法案除了取消未納保罰款、調整扣除稅額標準之外,保留了不少歐巴馬健保的重要特色,不但遭民主黨反彈,更被部分共和黨議員譏諷為「歐巴馬健保2.0」。

美國新舊健保比一比。共和黨。歐巴馬健保。
 

2010年《病患保護與平價醫療法案》(Patient Protection and Affordable Care Act, PPACA或ACA),是前總統歐巴馬(Barack Obama)最得意的政績之一,但也是遭反彈最烈的政策,只不過共和黨上上下下都批評歐巴馬健保,卻遲遲沒有提出可行的替代方案,新總統川普(Donald Trump)也承諾將在上任一個月之內提出。

醞釀7年後,共和黨7日終於提出了各界期待的健保替代方案,白宮聲明道:「今天,是將健保選擇權重新還給美國人民的重要里程碑。」川普也隨即在推特上發文表示:「我們終於推出了超棒的健保法案,歐巴馬健保是天大的災難,很快就要消失了!」

歐巴馬健保最大的爭議,是為了提升納保比例,對沒有購買任何健康保險的民眾罰款,並擴大聯邦政府給予低收入戶的健保補助(Medicaid),增加納稅人負擔,引來許多撻伐。

共和黨替代方案的最主要變革就是取消未納保罰款,同時也將在2020年開始取消聯邦補助,並由聯邦政府出資1000億美元,資助各州發展自己健保項目,加強自由競爭。

但民主黨議員認為,新方案會讓較健康的民眾打消投保意願,致使保險產品價格上漲,真正需要用到保險的民眾負擔更大,參議院民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)就批評,新方案是讓數百萬人民「花更多錢、買的保險更不划算」,而取消統一聯邦補助的做法,更被批為不顧數百萬民眾的就醫權利。

據統計,歐巴馬健保推出後,新增加的保戶高達2000萬人,其中至少1000萬人受惠於聯邦補助才得以納保。

共和黨發表取代歐巴馬健保的最新提案。(AP)
共和黨發表取代歐巴馬健保的最新提案。(AP)

連共和黨內部也有反對聲浪,至少4位參議員聯名寫信給參議院共和黨領導人麥康奈爾(Mitch McConnell),表示新方案令人疑慮,尤其是讓中斷投保的舊保戶繳交30%保費的罰款給承保公司,以及沒有直接取消聯邦補助,「根本是歐巴馬健保2.0」,信中表明「我們不會支持任何持續增加聯邦補助人口、又無法完全保障各州自主權的方案」。

替代方案還保留了被稱為歐巴馬健保「兩大支柱」的條款:1. 禁止保險公司因為保戶在投保以前就存在的疾病而拒絕承保;2. 允許父母的醫療保險計畫涵蓋子女,直至子女年滿26歲。這也是川普在上任後即表示願意保留的部分。

共和黨參議員保羅批評,新方案不過是歐巴馬健保改良版而已。(AP)
共和黨參議員保羅(Rand Paul)批評,新方案不過是歐巴馬健保改良版而已。(AP)

另外,替代方案也保留了扣抵稅額條款,但卻改由依照年齡給予2000至4000美元的扣繳額,而不是按照收入級距,被批評是齊頭式平等,無法照料更多貧苦階層的老弱民眾。另有民眾指出,2000至4000元連現行歐巴馬健保的最低階方案都買不起,仍無法顧及真正需要幫助的人。

共和黨沒有提出替代方案的總預算,僅稱兩院委員會將逐一檢視,也招來醫療組織批評,共和黨竟沒有估算可能花費,也沒有評估將會影響多少納保人,且取消聯邦補助後,其他社會福利項目的支出必然會增加,類似問題也全未出現在共和黨提案裡,令人非常失望。

目前,該項新法案會在週三送交國會能源和商業委員會以及賦稅委員會,做最後定稿。還要在下週提交給國會預算委員會和規則委員會審議。共和黨希望,能在今年4月中旬的復活節前,進行眾議院全體表決。

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