一刻也不能留!川普一心廢除的歐巴馬健保真有那麼爛嗎?

2017-01-17 12:00

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歐巴馬曾說,健保改革是他最驕傲的功績之一,可惜還沒下台就要功虧一簣。(美聯社)

歐巴馬曾說,健保改革是他最驕傲的功績之一,可惜還沒下台就要功虧一簣。(美聯社)

美國公民就醫困難多多已是世界聞名,世界衛生組織(WHO)統計,美國人是全世界花最多錢看醫生的國家,但國民平均壽命在全世界卻只能排到50名左右,沒有健康保險的人數還高達1/6,在先進國家中相當罕見。但共和黨領導的參眾兩院13日迫不急待通過預算削減案,試圖凍結即將卸任的美國總統歐巴馬戮力推動的「歐巴馬健保」(Obamacare),為什麼他們如此仇視一項健保法案呢?

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進入議題前,需要牢記的是,俗稱的「歐巴馬健保」和台灣「全民健康保險」完全不同,而理解歐巴馬健保的背景,才能約略了解歐巴馬最引以為傲的功績遭逢如此失敗的原因。

1月13日共和黨領導參眾兩院進行廢除歐巴馬健保第一步。(美聯社)
1月13日共和黨領導參眾兩院進行廢除歐巴馬健保第一步。(美聯社)

美國對健康保險的看法

由於歷史發展等因素,美國社會高度崇尚自由與資本主義,聯邦政府對州政府、政府對人民之間的權利義務關係,一直是政治角力的重點。讓誰多控制一點,都可以引發激烈論戰。加之過去對共產主義、社會主義的不信任,強制所有人參加的全民健康保險,幾乎不曾成為美國社會的選項。1965年美國才推出針對老人與窮人的Medicare 和Medicaid等的聯邦醫療補助計劃,但範圍仍多有侷限。

美國醫改路崎嶇

美國檢討醫療保險始於70年代經濟轉型,製造業外移導致工會銳減,失去工會就意味失去健保。80年代起呼籲改革之聲不絕於耳,但社會存在兩股相斥的意識形態,歐巴馬所屬的民主黨主張透過政府適當監管,更公平分配社會福利與財富;共和黨則認為,政府控管會讓市場損失效率,社會福利則會減緩進步動力,兩方拉扯下讓改革之路走走停停。

1994年前總統柯林頓(Bill Clinton)曾提出改革方案,由第一夫人希拉蕊(Hillary Clinton)與學者共同提出上千頁的改革規劃,卻因不善宣傳無疾而終。前總統小布希(George W. Bush)競選時也打出健保牌,但上任後並未認真推動。

歐巴馬健保到底是什麼?

2010年歐巴馬簽署健保改革法案一刻。(美聯社)
2010年歐巴馬簽署健保改革法案一刻。(美聯社)

2008年,歐巴馬(Barack Obama)強勢參選,主打政策之一就是醫療改革,2010年歐巴馬提出名為《病患保護與平價醫療法案》(Patient Protection and Affordable Care Act, PPACA或ACA),又暱稱為「歐巴馬健保」(Obamacare),此方案分為3個面向,讓民眾最有感的又有3大部分,希望藉此提高健保投保率:

1. 擴大聯邦醫療補助計劃(Medicaid)納保標準:

這計劃由聯邦與州政府共同出錢,建議納保資格是個人年所得低於1萬美元就由國家提供免費健保。但實際上,過去很多州分都將納保資格金額再壓低,歐巴馬健保則要求拉回原標準。

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