NASA傳奇登月發射台重新啟用 獵鷹9號火箭為國際太空站再度升空

2017-02-20 12:47

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在經歷去年9月的爆炸事故後,美國太空探索技術公司(SpaceX)19日重啟「太空物流」,從人類首次登月發射台成功發射獵鷹9號火箭,將「天龍號」貨運太空船送往國際太空站(ISS),並又一次實現獵鷹9號火箭第一級陸地回收。

延伸閱讀:SpaceX獵鷹9號火箭首度海上成功回收 平價太空旅行不是夢!

美國航空暨太空總署(NASA)電視直播畫面顯示,美東時間19日上午9時39分(台灣時間22時39分),SpaceX的獵鷹9號(Falcon 9)火箭從佛羅里達州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)具有歷史意義的39A發射台(Launch Complex 39A)發射升空,用貨運太空船天龍號(Dragon)為國際太空站送去約2500公斤的補給和科學實驗設備等。

第一節火箭垂直降落回收,成功!

獵鷹9號發射升空約8分鐘後,第一節火箭在陸地上的垂直降落回收,再次獲得成功。發射後約10分鐘,天龍號與第二節火箭分離,隨後展開太陽能板,獨自飛往國際太空站,如果一切順利,將於兩天後抵達目的地。

這是天龍號貨運太空船第10次為國際太空站送貨。此次攜帶的貨物包括大量重要科研設備和材料。2011年太空梭退役後,NASA改用SpaceX和軌道ATK公司(Orbital ATK)的太空船為太空站運送物資。

火箭回收是此次發射的次要任務。發射後約8分鐘左右,一團火光從空中急速落下,第一節火箭隨後在巨大煙霧中筆直降落在與發射地相距不遠的卡拉維爾角(Cape Canaveral)空軍基地1號著陸區。這是SpaceX第三次實現在陸地上垂直降落回收火箭。SpaceX執行長馬斯克(Elon Musk)在Inatagram上說:「寶貝,回來啦!」並附上獵鷹9號第一節垂直降落的照片。

 

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數千名太空愛好者當天前往卡拉維爾角空軍基地,見證39A發射台重新啟用的歷史時刻。在美國太空發展歷史上,這座發射台具有重要意義。1969年7月16日,「農神5號」(Saturn V)火箭從這裡首次將人類送往月球,也就是名留青史的阿波羅11號(Apollo 11)任務。2011年7月8日,太空梭「亞特蘭提斯號」(Atlantis)最後一次從這裡升空,為期30年的美國太空梭計畫正式畫上句號。

2011年7月8日,太空梭「亞特蘭提斯號」從佛州卡拉維爾角甘迺迪太空中心39A發射台發射(AP)
2011年7月8日,太空梭「亞特蘭提斯號」從佛州卡拉維爾角甘迺迪太空中心39A發射台發射(AP)

此前,SpaceX在美國東海岸的火箭發射主要依賴位於卡拉維爾角的40號發射台。但去年9月1日,一枚獵鷹9號火箭在發射前例行靜態點火測試中發生爆炸,火箭上搭載的一枚價值近2億美元的通信衛星損毀,40號發射台也遭到嚴重破壞。

爆炸事件後,SpaceX於今年1月14日從加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)發射獵鷹9號火箭,一箭10星,成功把銥星通訊公司Iridium NEXT首批10顆人造衛星發射至目標軌道。

19日的發射任務,是去年9月佛羅里達州火箭爆炸事件發生後,SpaceX首次從卡拉維爾角再度發射火箭,也是爆炸事件後首次為NASA執行太空貨運任務。

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